October 6, 2022

Oahu, pulau terbesar ketiga di Hawaii, menghadapi masalah yang mengejutkan: kekurangan air bersih. Lagi pula, ratusan air terjun mengalir menuruni gunung berapi dan sungai mengalir melalui hutannya yang berkabut. Namun air minum langka, akibat eksploitasi dan salah urus selama ratusan tahun—dan kebocoran racun. Baru-baru ini, bahan bakar yang merembes dari fasilitas penyimpanan Angkatan Laut di dekat Pearl Harbor telah mengancam sumber utama air tawar Oahu. Jika bahan bakar mencemari sumur terdekat, itu akan menempatkan ribuan orang pada risiko kehilangan akses ke sumber daya harian yang berharga.

Kebocoran di fasilitas Angkatan Laut, yang mengerikan, hanyalah salah satu dari kesengsaraan air di Oahu. Sejarah geografis pulau ini telah ditentukan oleh berbagai kepentingan komersial seperti industri perkebunan gula, pengembang real estate, dan atraksi wisata, yang telah mengalihkan dan menguras pasokan air publiknya untuk keuntungan pribadi.

[Related: The US is losing some of its biggest freshwater reserves]

Air begitu integral dengan pulau itu sehingga Shelley Muneoka, seorang spesialis pekerjaan sosial dan anggota dewan penduduk asli Hawaii dari KAHEA, sebuah organisasi komunitas yang melindungi sumber daya alam dan budaya negara bagian, menggunakan ungkapan tersebut. Ola I Ka Wai, yang secara kasar diterjemahkan menjadi “air adalah kehidupan” atau “hidup adalah karena air.” Keyakinan itu telah diabadikan dalam undang-undang negara bagian tahun 1978, yang dikenal sebagai doktrin kepercayaan publik, yang mengatur bahwa air tidak dapat dibeli atau dijual sebagai properti. Akibatnya, pemilik tanah tidak memiliki hak atas sumber daya.

Petani talas dan kapas telah menggunakan doktrin ini untuk mengambil kembali aliran alami untuk menanam tanaman mereka. Dalam satu kasus baru-baru ini, Mahkamah Agung Hawaii memutuskan bahwa negara melanggar doktrin ini ketika mengizinkan sebuah perusahaan real estate untuk mengalihkan jutaan galon air tanpa tinjauan lingkungan. “Ketika air itu dialihkan, bukan hanya kematian satu petak. Itu adalah praktik di sekitarnya—komunitas di sekitarnya yang telah mempraktikkannya secara turun-temurun juga hilang,” kata Muneoka.

Tetapi doktrin dan solusi lokal lainnya mungkin tidak cukup untuk mengatasi bencana di fasilitas Angkatan Laut. Pada November 2021, 14.000 galon bahan bakar jet berbasis minyak tanah membanjiri terowongan di Kapūkakī, juga dikenal sebagai Red Hill—hanya salah satu kebocoran bahan bakar baru-baru ini di kompleks militer bawah tanah. Banyak anggota kelompok masyarakat dan akar rumput, termasuk Oahu Water Protectors, Sierra Club of Hawaii, dan Honolulu Board of Water Supply, telah mengkritik masalah yang berulang sebagai “bencana kemanusiaan dan lingkungan.”

Seruan untuk menutup Fasilitas Penyimpanan Bahan Bakar Massal Red Hill menggemakan perpecahan yang berkembang antara orang Hawaii dan mereka yang telah mengeksploitasi tanah mereka. Kontaminasi adalah contoh lain dari konsekuensi generasi dari kolonisasi di tanah dan hak adat, kata para ahli dan penduduk. Tanpa akses yang aman ke air minum, Angkatan Laut membahayakan kesehatan dan mata pencaharian penduduk pulau.

See also  Octa-glove dapat mendeteksi dan menangkap objek bawah air
Laguna Pearl Harbor dibangun di, Pu’uloa, adalah titik konvergensi untuk sistem air tawar terbesar di Oahu. Setor Foto

Awal korupsi Red Hill

Sejarah Red Hill kembali ke tahun 1893, ketika pemerintah Amerika mencaplok pulau-pulau dan mengerahkan pasukan, menduduki Kerajaan Hawaii. Pada saat itu, AS memandang tanah seperti Red Hill sebagai pusat utama untuk penaklukan Pasifik lebih lanjut, jelas Kyle Kajihiro, seorang profesor studi geografi dan etnis di Universitas Hawaii di Manoa dan anggota dewan Perdamaian dan Keadilan Hawai’i.

Bagi militer, tanah itu tidak lebih dari pijakan taktis. Fasilitas bahan bakar terletak di punggung gunung antara dua lembah di tepi selatan pulau. Di bawah ini adalah akuifer basal—air tanah yang berada di atas badan air asin—yang memasok air untuk lebih dari 400.000 penduduk. Seperti yang dilihat oleh Kānaka Maoli, atau Penduduk Asli Hawaii, sistem air Pribumi dan tanah di sekitarnya terkait secara alami membentuk ekosistem yang produktif.

“Ini adalah geografi yang sangat penting bagi Kānaka Maoli. Itu terletak di lokasi yang sangat unik di antara dua gunung berapi, Wai’anae dan Ko’olau, bertemu dan kemudian aliran sungai mengalir ke muara itu,” kata Kajihiro.

Air tawar disalurkan dari dua pegunungan ini ke pembagian tanah tradisional yang disebut ahuua’a. Ahupua’a ini umumnya mengalir dari gunung ke laut dan mencakup sungai dan daerah aliran sungai yang mengalir ke bawah sebelum bertemu di pantai Pu’uloa, laguna yang sekarang dikenal sebagai Pearl Harbor.

Melalui lanskap geografis ini, penduduk asli Hawaii mampu menciptakan ekosistem yang berkelanjutan dan berkembang. Dengan menggunakan air tawar, mereka menanam tanaman lahan basah di daerah berawa dan menciptakan sistem budidaya laut tertutup, seperti kolam ikan yang mendapat manfaat dari muara dangkal yang kaya nutrisi, Kajihiro menjelaskan.

Pekerja membangun salah satu tangki penyimpanan bahan bakar yang sangat besar di Fasilitas Navy Red Hill dalam foto hitam putih
Foto Angkatan Laut 1942 ini menunjukkan para penambang membangun salah satu dari 20 tangki bahan bakar bawah tanah Red Hill yang sangat besar, yang dihubungkan oleh terowongan sepanjang mil. Korps Insinyur Angkatan Darat AS, Distrik Fort Worth

Namun ekspansi militer mengabaikan nilai sosial dan ekologi Kapūkakī itu. Sebagai gantinya, pemerintah AS menggunakan tanah itu untuk penyimpanan massal, itulah sebabnya saat ini fasilitas pengisian bahan bakar 250 miliar galon berada 100 kaki di atas salah satu waduk minum terbesar di Oahu. Dibangun pada tahun 1943, fasilitas 20 tangki bahan bakar berukuran 250 kaki dan diameter 100 meter, dan tersembunyi di dalam rongga yang ditambang ke dalam batuan vulkanik. Tank-tank tersebut terhubung ke tiga pipa yang mengalir melalui terowongan sampai ke stasiun pompa di Pearl Harbor, 2,5 mil jauhnya.

“Itulah mengapa Red Hill ada. Itu digunakan untuk membuat cadangan bahan bakar yang akan dikubur di gunung secara rahasia dan seharusnya dilindungi dari serangan,” kata Kajihiro. Akibatnya, teknik dan infrastruktur militer diprioritaskan daripada hidrologi dan ekologi. Pola ini telah berulang di seluruh pulau dengan kepentingan industri juga.

Saat ini, perkebunan gula yang mengalirkan air dari Oahu beberapa dekade lalu telah digantikan oleh pengembang real estate. Perusahaan-perusahaan itu menggunakan sistem irigasi pertanian lama, yang terdiri dari terowongan yang dibor ke pegunungan dan sumur yang ditempatkan di seluruh area yang lebih kering dan dipenuhi perdagangan, untuk menyedot sumber daya dari komunitas dan bisnis lokal. Kajihiro menunjuk ini sebagai perkembangan kapitalisme di Hawaii dan sumber utama konflik air.

See also  Meta dapat melindungi DM terkait aborsi, kata para advokat
Angkatan Laut menggunakan pengukur pH biru untuk menguji air Red Hill di Oahu
Seorang kontraktor Angkatan Laut menguji sampel air dari filter karbon aktif granular di sumur Red Hill setelah kebocoran bahan bakar besar pada tahun 2021.

Bocor lagi dan lagi

Pada tahun 1947, hanya empat tahun setelah Red Hill dibuka, fasilitas tersebut mulai merembes bahan bakar. Data dari Sierra Club menunjukkan bahwa selama 80 tahun sejarahnya, fasilitas penyimpanan telah membocorkan lebih dari 188.000 galon bahan kimia ke sekitarnya. Angkatan Laut, sementara itu, membantah mengetahui kebocoran yang sedang berlangsung.

Pada tahun 2014, kebocoran 27.000 galon di fasilitas tersebut menuai kritik dari Dewan Penyediaan Air Honolulu, serta pendukung lingkungan dan masyarakat setempat. Krisis membawa masalah fasilitas penuaan menjadi sorotan, dan ketika sejarah berulang tahun lalu, Angkatan Laut secara terbuka mengidentifikasi kebocoran 14.000 galon. Peristiwa itu mencemari air dengan kadar hidrokarbon hampir 350 kali lipat yang dianggap aman untuk diminum. Minum air yang tidak aman ini dapat menyebabkan berbagai kondisi kesehatan, dengan yang paling langsung adalah mual, diare, dan kram perut. Dalam survei kesehatan federal, penduduk yang minum air juga melaporkan iritasi kulit, ruam, pusing, kelelahan, dan sakit kepala.

Dengan kebocoran terus-menerus selama beberapa dekade, bahan bakar jet kemungkinan telah meresap melalui substrat tanah, kata Wayne Chung Tanaka, direktur Sierra Club of Hawai’i, yang telah terlibat dalam pengorganisasian akar rumput yang membuat pemerintah turun tangan. Dia menambahkan bahwa tumpahan bersejarah lama dapat didorong lebih jauh ke bawah permukaan air.

Untuk mencegah sumur sipil terdekat mengambil air yang tercemar, pada Desember 2021, Dewan Pasokan Air Hawaii menutup Halawa Shaft, yang sebagai sumber air tawar terbesar di pulau itu, melayani lebih dari 100.000 penduduk. Dengan tiga sumur utama ditutup, orang Hawaii diminta untuk mengurangi penggunaan air mereka sebesar 10 persen karena meningkatnya permintaan dan tekanan pada sumur terbuka yang tersisa di bagian lain pulau itu.

Akhirnya, kebocoran berulang dan tekanan berkelanjutan dari kelompok lingkungan setempat menyebabkan Departemen Kesehatan memerintahkan darurat untuk menutup dan menguras fasilitas bahan bakar. Pada Maret 2022, Departemen Pertahanan memerintahkan fasilitas penyimpanan bahan bakar massal untuk ditutup secara permanen. Keputusan itu menandakan pembalikan dalam narasi Pentagon selama bertahun-tahun bahwa fasilitas itu diperlukan untuk keamanan nasional, kata Tanaka.

Meskipun ada perintah darurat, lebih dari 100 juta galon bahan bakar masih tersisa di Red Hill. Menurut rencana pengisian bahan bakar yang diserahkan Angkatan Laut ke Departemen Kesehatan Negara Bagian Hawaii, militer berencana untuk menyelesaikan penghapusan bahan kimia pada akhir tahun 2024. Namun, pada 20 Juli, Departemen Kesehatan menolak rencana tersebut, dengan alasan kurangnya substansi. dan detail tentang proses pengisian bahan bakar.

Ketika badan-badan pemerintah memperdebatkan resolusi, tingkat penuh krisis tetap tidak diketahui: Kerahasiaan Angkatan Laut membuat tidak jelas apakah lebih banyak bahan bakar telah bocor ke akuifer, kata Tanaka. Pada 13 Juni, pejabat cabang merilis laporan internal yang mengungkapkan bahwa kesalahan manusia memperburuk kebocoran. Untuk pertama kalinya, mereka mengakui bahwa Red Hill tidak aman bagi Oahu.

See also  PTSD tetap ada di Flint, Michigan setelah krisis air

Tetapi ada perbedaan yang signifikan atas tanggapan lokal terhadap kebocoran terbaru, kata Tanaka. Mematikan fasilitas itu sekarang mendapat dukungan luas, termasuk dari dewan kota dan anggota undang-undang negara bagian, serta bisnis lokal dan organisasi lingkungan dan kesehatan.

“Semua orang diinvestasikan dalam masa depan kehidupan di pulau ini. Pengeluaran militer seharusnya menjadi salah satu pilar ekonomi di sini,” catat Tananka. “Tetapi Anda melihat perubahan ini di mana semua orang mulai mempertanyakan, bahwa bukanlah kepentingan terbaik kami untuk membiarkan mereka bertindak kasar terhadap komunitas kami. Sangat luar biasa hanya untuk melihat perubahan itu.”

[Related: A new law is putting astronomy back in the hands of Native Hawaiians]

Pasokan air yang berkurang, curah hujan yang lebih pendek, dan krisis lingkungan di seluruh pulau telah membawa perhatian baru pada betapa gentingnya ekosistem tersebut. Sistem air di Oahu rumit dan saling berhubungan. Dengan Halawa Shaft dan dua sumur utama lainnya ditutup, air untuk tempat tinggal sekarang diambil dari sumber-sumber yang lebih jauh ke barat, seperti Honolulu dan lembah-lembah sekitarnya.

Tapi Tanaka memperingatkan bahwa ini tidak berkelanjutan. Pemompaan yang berlebihan pada sumur pantai dapat menyebabkan intrusi air asin ke dalam sistem, yang mengakibatkan air payau tidak dapat diminum. Sudah, kenaikan kadar klorida di salah satu sumur Oahu yang dipompa berlebihan menunjukkan bahwa ada tekanan yang tidak sehat pada sumber daya air pulau itu. Saat kadar klorida naik dan curah hujan berkurang semakin membebani sumur, waktu terus berjalan untuk mengeringkan bahan bakar di Red Hill dan pindah dari Hawaii.

Gangguan pada siklus air juga membahayakan masa depan Oahu. Sumber air bawah tanah, misalnya, memindahkan nutrisi ke muara tempat ikan mencari makan. “Karakteristik tanaman dan ekosistem asli kami memungkinkan kami untuk mengisi ulang akuifer kami karena mereka menangkap tetesan hujan dan kabut, dan meresap ke permukaan air tanah,” kata Tanaka.

Untuk Muneoka dan penduduk asli Hawaii lainnya, ini lebih dari sekadar Angkatan Laut di Red Hill. Muneoka menyamakan bahan bakar di dalam air dengan kematian di sumber kehidupan.

“Sumber air bawah tanah yang dalam ini yang seharusnya murni dan tidak tersentuh, adalah tanggung jawab kita untuk memastikannya dapat terus melakukan fungsinya tanpa gangguan,” katanya. “Salah satu sifat air adalah Anda tidak bisa menyentuh air tanpa menjadi basah, artinya semuanya saling berhubungan. Jadi yang terjadi adalah penggunaan air oleh satu aktor berdampak pada kita semua.”