November 27, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Berita Negara Tinggi.

Tanah di bawah sepatu bot peneliti Stephanie Kampf berwarna hitam dan terbakar hingga jelaga pada Juni 2021 saat ia berjalan melintasi bekas luka bakar yang ditinggalkan oleh Cameron Peak Fire tahun 2020. Musim panas setelah api melahap lebih dari 200.000 hektar, tidak ada salju dapat ditemukan di jejaknya — meskipun hampir 10.000 kaki di atas permukaan laut, di mana salju sering bertahan di Colorado. Namun, di barisan pohon yang tidak terbakar di dekatnya, Kampf mencatat, beberapa “salju yang bagus” memang muncul. “Itu benar-benar mencolok,” katanya. “Itu sangat mengejutkan bagi saya.”

Menurut penelitian yang diterbitkan Senin di jurnal Proceedings of the National Academy of Sciences, kebakaran hutan semakin mengubah tumpukan salju di Kampf AS Barat, penulis utama dan profesor sains daerah aliran sungai di Colorado State University, mengatakan Cameron Peak Fire—api terbesar di Colorado api sampai saat ini—mengilhami penelitiannya, karena dimulai begitu dekat dengan Continental Divide. Itu mengejutkan Kampf. “Kami mulai bertanya-tanya, apakah ini sesuatu yang terjadi di tempat lain di Barat?” dia berkata.

Kampf dan timnya berangkat untuk menentukan apakah lebih banyak kebakaran hutan terjadi di dataran tinggi. Jawabannya tidak diragukan lagi ya. Dan konsekuensinya sangat dramatis: Salju di daerah yang terbakar api mencair 18 hingga 24 hari lebih awal dari rata-rata. Perubahan iklim telah memicu peningkatan panjang, frekuensi, dan tingkat keparahan musim kebakaran hutan. Dan paket salju sangat penting bagi kesehatan masyarakat dan ekosistem Barat: Menurut Layanan Konservasi Sumber Daya Alam (NRCS), salju menyumbang 20% ​​hingga 90% dari air permukaan yang digunakan untuk pertanian, produksi energi, habitat spesies air, dan banyak lagi.

See also  Kekeringan di Hawaii berdampak pada satwa liar yang terancam punah

Para peneliti tinggal di tempat-tempat di mana salju tidak sepenuhnya mencair sampai atau setelah Mei, yang disebut zona salju yang mencair. Daerah-daerah ini cenderung tetap dingin sampai musim semi, dan kemudian mencair dengan relatif cepat—sering kali menciptakan pulsa pencairan salju yang besar dalam aliran sungai. Tanah tidak dapat menyerap semua salju itu ketika mencair secara bersamaan, dan akibatnya, air berakhir di sungai untuk digunakan di hilir.

Para penulis menemukan bahwa dari tahun 1984 hingga 2020, 70% dari zona salju yang mencair akhir mengalami peningkatan yang signifikan dalam aktivitas kebakaran hutan. “Apa yang ditunjukkan oleh penelitian ini dengan baik adalah bahwa api bergerak ke tempat-tempat yang kita anggap lebih tahan karena lebih dingin dan lebih basah,” kata Paul Brooks, seorang profesor yang mempelajari hidrologi gunung di Universitas Utah. Brooks tidak terlibat dalam penelitian tetapi meninjau naskah. Di zona yang menyimpan salju paling lama di Southern Rockies, lebih banyak area yang terbakar pada tahun 2020 daripada gabungan 36 tahun terakhir. “Ini perbedaan yang mengejutkan,” kata Kampf. “Melihat bahwa di banyak pegunungan yang berbeda, kecenderungan kebakaran yang lebih besar di daerah bersalju, benar-benar merupakan temuan yang paling penting.”

Kebakaran hutan dapat mempengaruhi salju dalam berbagai cara. Pohon biasanya menahan sebagian salju, tetapi ketika mereka kehilangan dedaunan atau mati, lebih banyak salju pada awalnya mencapai tanah. Terkadang, ini menyebabkan salju yang lebih dalam. Tapi kemudian faktor-faktor lain yang bersaing mengambil alih. Snowpack yang lebih terbuka menyerap lebih banyak radiasi matahari. Jelaga dan bahan terbakar lainnya jatuh di salju, mengurangi kemampuannya untuk memantulkan sinar matahari kembali dan juga mendorong pencairan yang lebih cepat. Area terbuka juga lebih rentan tergerus angin. “Ini adalah tindakan penyeimbang, yang salah satu dari mereka menang untuk menciptakan kondisi salju yang Anda lihat di akhir musim,” kata Kampf.

See also  US Forest Service mengulas luka bakar yang diresepkan untuk kebakaran hutan

Lintang rendah, lereng yang menghadap ke selatan dan daerah yang cerah sangat rentan terhadap efek kebakaran hutan pada snowpack, karena mereka menerima lebih banyak sinar matahari dan energi matahari. Begitu juga daerah yang mengalami kebakaran hebat. Ada variabilitas regional: Misalnya, area berawan di Pacific Northwest kemungkinan akan melihat efek yang berbeda pada tumpukan salju daripada area yang lebih banyak terkena sinar matahari.

Studi ini juga menemukan bahwa salju di daerah yang terbakar mengandung lebih sedikit air. “Setara dengan puncak air salju, di mana tumpukan salju sampai pada akhir musim, cukup penting,” kata Kampf. “Banyak tempat, itu akan benar-benar berkorelasi dengan seberapa banyak aliran sungai yang ada.”

Musim bersalju yang lebih pendek, yang pada dasarnya berarti musim panas yang lebih panjang, dapat memiliki efek berjenjang. “Ini seperti mematikan sistem irigasi tetes sebulan lebih awal,” kata Brooks. Tanaman mungkin dapat mulai tumbuh lebih cepat, tetapi mungkin juga kehabisan air saat musim panas berlangsung atau rentan terhadap embun beku awal musim. Hal itu dapat menghambat pemulihan hutan pasca kebakaran.

Temuan para peneliti dapat mempengaruhi bagaimana air dikelola di masa depan. Di daerah yang sudah mengalami kekeringan akibat perubahan iklim, kebakaran dapat memperburuk kekurangan air. Jika salju tidak datang dalam jumlah besar dari pencairan yang terlambat, dan jika tanah yang kering dan haus menyerap kelembapan, lebih sedikit air yang mungkin masuk ke sungai, sungai, dan, akhirnya, waduk. Surveyor Snowpack mengawasi dengan prihatin. “Kebakaran hutan memiliki dampak yang sangat besar terhadap bagaimana pencairan salju terjadi,” kata Erin Whorton, ahli hidrologi dari Idaho Snow Survey NRCS.

See also  Cara membuat api di hutan belantara

Pengelola air hilir mungkin perlu mempersiapkan pencairan lebih awal yang akan berkontribusi pada waduk jauh lebih awal dari yang dibutuhkan. “Waktunya adalah masalah yang sangat, sangat besar,” kata Brooks. “Sifat mengejutkan dari berkurangnya salju … seharusnya membuat orang berpikir.”