November 27, 2022

Saat mengunduh aplikasi, biasanya Anda mengharapkan versi yang sama dengan yang sudah digunakan orang lain. Itu mungkin terjadi di masing-masing negara, tetapi sebuah studi baru dari sekelompok peneliti di University of Michigan yang mensurvei lanskap ketersediaan aplikasi global tidak hanya menentukan beragam perbedaan dalam ketersediaan dan fitur, tetapi juga mengidentifikasi bagaimana privasi pengguna dan keamanan bervariasi bahkan ketika menggunakan aplikasi yang sama di berbagai negara.

“Sementara penelitian kami menguatkan laporan penghapusan karena permintaan pemerintah, kami juga menemukan banyak perbedaan yang diperkenalkan oleh pengembang aplikasi,” catat rekan penulis Renuka Kumar dalam ringkasan untuk Percakapan. “Kami menemukan contoh aplikasi dengan pengaturan dan pengungkapan yang memaparkan pengguna pada risiko keamanan dan privasi yang lebih tinggi atau lebih rendah tergantung pada negara tempat mereka mengunduh.”

[Related: A ‘Data safety section’ is coming to Google Play Store.]

Kumar dan rekannya menuangkan data dari aplikasi populer secara global di 22 kategori aplikasi teratas di Google Play Store, dan menemukan sejumlah besar pemblokiran geografis—alias pembatasan online berdasarkan lokasi geografis. Dari 5.684 aplikasi yang disurvei, 3.672 ditemukan tidak tersedia di setidaknya satu dari 26 negara yang termasuk dalam penelitian ini. Sementara beberapa dari contoh ini kemungkinan bermuara pada masalah hak cipta, banyak lagi yang disebabkan oleh undang-undang negara sendiri mengenai masalah seperti perjudian online dan kecenderungan politik. “Sementara penghapusan aplikasi China oleh pemerintah India terjadi dengan pengungkapan publik penuh, secara mengejutkan sebagian besar penghapusan yang kami amati terjadi tanpa banyak kesadaran atau perdebatan publik,” tulis Kumar.

Terlepas dari ketersediaan yang sederhana, tim menemukan spektrum perbedaan yang luas dalam peraturan keamanan dan privasi data aplikasi. 127 aplikasi bervariasi tergantung pada lokasi yang diizinkan untuk diakses di ponsel pengguna , “49 di antaranya memiliki izin tambahan yang dianggap ‘berbahaya’ oleh Google.” Kanada terdaftar sebagai salah satu negara yang paling banyak meminta izin tambahan, bersama Bahrain dan Tunisia.

See also  Whistleblower maju dengan klaim keamanan Twitter

[Related: App usage stands at 4-5 hours a day.]

Lebih dari 100 aplikasi yang dipelajari menampilkan kebijakan privasi yang berbeda berdasarkan negara, dan khususnya menimbulkan masalah bagi konsumen yang hidup di bawah Undang-Undang Privasi Konsumen California dan Peraturan Perlindungan Data Umum Uni Eropa. Sebagai tambahan, hampir 30 aplikasi menggunakan izin berbahaya “tidak menyebutkan” [on this usage]meskipun ada kebijakan Google yang mengharuskan mereka melakukannya.”

Para peneliti menawarkan sejumlah rekomendasi untuk mulai mengatasi masalah ini, termasuk mendesak pembuat aplikasi untuk lebih memoderasi fitur penargetan negara, memberikan laporan transparansi penghapusan aplikasi yang lebih mendetail, meningkatkan pemeriksaan aplikasi, dan mendorong kejelasan pengembang yang lebih baik terkait keputusan mereka untuk mengubah kebijakan aplikasi. Tim juga menyarankan untuk “menghosting sendiri kebijakan privasi aplikasi untuk memastikan ketersediaannya saat kebijakan diblokir di negara tertentu.”

Meskipun tidak mengejutkan, laporan tersebut merupakan pengingat yang serius bahwa tujuan utama banyak aplikasi adalah menjangkau sebanyak mungkin orang (dan data mereka). Hampir tidak ada orang yang membaca semua Litani Syarat & Ketentuan itu, tetapi studi seperti ini mungkin Anda jeda sebelum menekan unduh.