September 26, 2022

Begitu astronot kembali ke bulan, mereka mungkin menemukan fitur geografis baru, jika mereka menjelajah ke sisi yang jauh: kawah berbentuk tidak biasa yang disebabkan oleh tabrakan roket. Pada bulan Maret, sebuah pesawat ruang angkasa bekas menabrak bulan. Sementara para astronom tahu tabrakan terjadi, lokasi dan bentuk tumbukan masih menjadi misteri.

Tetapi pada 24 Juni, para astronom yang menyisir gambar dari satelit bulan tidak hanya melihat lokasi kecelakaan tetapi juga kawah ganda—dua celah yang saling tumpang tindih—tertinggal di permukaan bulan. Penemuan ini dapat membantu badan antariksa mempelajari apa yang terjadi ketika sesuatu buatan menghantam bulan.

Dua divot yang tumpang tindih membentuk kawah ganda. Kawah timur dengan diameter 19,5 yard menutupi kawah barat selebar 17,5 yard. Lunar Reconnaissance Orbiter NASA—pesawat antariksa robotik yang mengorbit bulan yang telah memotret permukaannya sejak 2009—mengambil gambar kawah yang terbentuk pada 4 Maret. Namun, ia tidak mengamati momen tabrakan yang tepat, memaksa para astronom untuk meneliti sebelum dan sesudahnya. setelah gambar dampak yang sangat besar.

Kawah ganda tak terduga di permukaan bulan. Universitas Negeri NASA/Goddard/Arizona

Bagian roket telah menggali lubang ke permukaan bulan sebelumnya. Roket Saturn 5 era Apollo, yang mengangkut penjelajah bulan pertama, menciptakan kawah. Namun, tidak ada yang tertinggal dari bentuk kembar yang baru ditemukan.

“Ini keren, karena ini adalah hasil yang tidak terduga,” kata Mark Robinson, seorang profesor ilmu geologi di Arizona State University yang melaporkan penemuan itu pada hari Jumat. The New York Times. “Itu selalu jauh lebih menyenangkan daripada jika prediksi kawah, kedalaman dan diameternya, benar-benar tepat.”

Pada bulan Januari, astronom amatir Bill Gray adalah orang pertama yang mendeteksi sampah luar angkasa pada jalur tabrakan ke sisi jauh bulan. Sampah antariksa itu ternyata adalah bagian atas dari roket yang dibuang, meskipun belum ada negara yang bertanggung jawab atas hal itu. Gray awalnya memperkirakan bagian-bagian itu berasal dari roket SpaceX Falcon 9, yang meluncurkan Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) pada tahun 2015. Seorang insinyur NASA kemudian membantah teori ini, karena DSCOVR tidak mengikuti orbit yang sama dengan kapal yang dibuang.

See also  Embrio dinosaurus yang membatu ini meringkuk di dalam telurnya seperti ayam

[Related: NASA finally fully fueled up its Artemis moon rocket]

Sebaliknya, puing-puing itu mungkin milik roket Long March 3C, yang diluncurkan China pada Oktober 2014. Para peneliti dari University of Arizona mengkonfirmasi gagasan tersebut; objek yang menabrak memancarkan panjang gelombang cahaya yang mirip dengan roket China lainnya. Namun, China membantah kendaraannya yang menyebabkan kecelakaan itu, dengan alasan panggung roket yang digunakan untuk meluncurkan pesawat ruang angkasa Chang’e-5 T1 terbakar saat memasuki kembali atmosfer Bumi.

Terlepas dari asal roket, kawah ganda yang dibuatnya menunjukkan bahwa pesawat itu memiliki massa yang besar di kedua ujungnya. Biasanya, panggung roket bekas paling berat berada di bagian bawah, tempat mesin berada. Roket bekas harus lebih ringan di bagian atas, jika tangki bahan bakarnya kosong. Tapi sesuatu di ujung atas roket ini memiliki kekuatan yang cukup untuk meninggalkan penyok—membuat ini menjadi kasus yang aneh tapi luar biasa.