September 29, 2022

Penguncian COVID-19 tidak lagi mencegah wisatawan bepergian ke seluruh dunia musim panas ini, yang telah menyebabkan lonjakan perjalanan di antara orang Amerika dan di tempat lain. Lebih banyak minat dalam perjalanan, bagaimanapun, berarti kegembiraan baru untuk kapal pesiar. Carnival Cruise Line dan perusahaan kapal pesiar top lainnya telah memecahkan rekor penjualan tiket tahun ini. Tapi liburan di perairan bukan hanya masalah penyakit menular—kapal-kapal ini memiliki dampak besar pada iklim.

Kapal pesiar sangat besar—di antara kapal terbesar di dunia—dan dibutuhkan banyak bahan bakar untuk membuatnya tetap bergerak. Mereka sering kali lebih dari tiga lapangan sepak bola dan dapat menampilkan kolam renang, arena seluncur es, lapangan basket, dan banyak lagi. Sebuah kapal dapat membakar hingga 250 ton bahan bakar dalam satu hari. Penelitian telah menunjukkan satu kapal pesiar menghasilkan jumlah emisi karbon yang kira-kira sama dengan 12.000 mobil. Mereka juga diatur dengan buruk.

Bahkan tanpa risiko COVID, semua bahan bakar itu masih dapat menyebabkan menghirup tingkat polusi yang tidak sehat. Para peneliti telah menemukan kualitas udara di kapal pesiar menjadi sangat buruk karena polusi yang dihasilkan kapal-kapal ini. Kondisi tersebut umumnya setara dengan tinggal di kota yang sangat tercemar.

Mark Jacobson, seorang profesor teknik sipil dan lingkungan di Universitas Stanford, mengatakan kepada Popular Science bahwa jenis bahan bakar kapal pesiar yang terbakar berkontribusi terhadap banyak efek lingkungan yang berbahaya. “Mereka umumnya menggunakan bahan bakar bunker, yang merupakan jenis bahan bakar paling kotor. Bahan bakar bunker mengeluarkan banyak karbon hitam, sulfat, dan bahan kimia lainnya, ”kata Jacobson. “Karbon hitam adalah penyebab utama kedua pemanasan global setelah karbon dioksida.”

See also  Beruang kutub Greenland beradaptasi dengan dunia yang tidak terlalu dingin

[Related: The world’s largest hybrid ship will set sail in 2024.]

Bahan bakar bunker adalah bahan bakar tebal seperti tar yang mengandung belerang tinggi. Itu berasal dari sisa proses pemurnian dan digunakan untuk kapal besar. Karbon hitam sering disebut sebagai jelaga, dan itu dihasilkan dengan membakar bahan bakar ini dan oleh kebakaran hutan. EPA mengklaim itu terkait dengan “penyakit kardiovaskular, kanker, dan bahkan cacat lahir.” Jacobson mengatakan karbon hitam sering dibakar oleh kapal-kapal yang melakukan perjalanan di dekat Kutub Utara dan Antartika, dan polutan tersebut mendarat di es laut dan salju—yang pada gilirannya mencairkannya lebih cepat. Itu juga bisa masuk ke awan dan membantu menguapkannya lebih cepat, yang menyebabkan pemanasan lebih lanjut karena awan membantu memantulkan sinar matahari.

Partikulat dari pembakaran bahan bakar bunker sering dibersihkan dari udara melalui presipitasi, sehingga akhirnya mencemari laut, kata Jacobson.

Apa solusinya? Kapal pesiar bisa saja dilarang, tentu saja, tetapi Jacobson mengatakan ada solusi teknologi yang cukup sederhana. Seperti halnya mobil, ini masalah transisi kapal-kapal ini ke energi bersih. Dia mengatakan kapal dapat dialihkan ke baterai atau sel bahan bakar hidrogen.

Baterai lebih hemat energi untuk kapal berukuran kecil hingga menengah yang tidak menempuh jarak jauh. Tetapi untuk perjalanan lebih dari beberapa lusin mil, sel bahan bakar hidrogen diperlukan karena berat baterai mulai mempengaruhi tingkat efisiensi.

“Untuk jarak jauh, Anda mungkin membutuhkan sel bahan bakar. Itu biasanya terjadi, ”kata Jacobson. “Jika tidak, Anda hanya menghabiskan banyak energi untuk membawa lebih banyak baterai. Hidrogen adalah bahan bakar yang sangat ringan.”

Beberapa feri sudah dialihkan ke daya baterai. Sebuah feri bertenaga baterai di Denmark baru saja memecahkan rekor perjalanan terpanjang dengan sekali pengisian daya dengan menempuh jarak 50 mil laut. Feri itu panjangnya kurang dari 200 kaki. Norwegia meluncurkan feri bertenaga baterai terbesar di dunia tahun lalu, dan panjangnya lebih dari 400 kaki. Feri hibrida terbesar di dunia akan mulai mengangkut penumpang antara Inggris dan Prancis dalam beberapa tahun mendatang.
Kapal pesiar dianggap mewah dan dibuat untuk bersenang-senang, tetapi mereka merusak lingkungan. Transisi mereka ke energi bersih adalah satu-satunya solusi untuk masalah ini jika mereka akan terus ada. Sebuah perusahaan Norwegia bernama Hurtigruten telah mengembangkan kapal pesiar hibrida, jadi mungkin perubahan sedang berlangsung. Jacobson mengatakan itu hanya masalah meyakinkan jalur pelayaran untuk berinvestasi dalam membuat perubahan itu.

See also  Kekeringan mengekspos kapal Perang Dunia II, mayat, 'Stonehenge'