September 24, 2022

Perjalanan menuju produk daging yang benar-benar bebas penyembelihan adalah perjalanan yang panjang. Ada banyak bukti bahwa memproduksi produk hewani adalah kutukan besar di planet ini. Bagi para karnivora yang suka menggigit burger daging sapi atau nugget ayam yang lezat tetapi tidak tahan untuk berkontribusi pada cara produksi daging yang sering kontroversial, ada banyak pilihan alternatif. Pengganti seperti roti tahu tampaknya tidak selalu menghilangkan rasa gatal bagi pecinta daging.

Salah satu solusi yang telah dipelajari oleh banyak ilmuwan dan industri makanan adalah mengembangkan daging yang ditanam di laboratorium—di situlah sel hewan yang sebenarnya diambil dari hewan dan ditumbuhkan secara mandiri di lingkungan laboratorium. Jadi, sel-sel ayam asli akan ada di nugget itu, tetapi tidak ada ayam asli yang harus mati untuk mendapatkan camilan gurih Anda. Dan makanan yang ditanam di laboratorium ini telah dibuat—daging ayam tanpa-pembunuhan Eat Just yang baru dimulai di California telah disetujui untuk dijual di Singapura pada tahun 2020, dan Avant Meats yang berbasis di Hong Kong mengembangkan perut ikan yang dapat dimakan yang ditanam di laboratorium.

Tapi, cawan suci dari daging yang dikuratori oleh para ilmuwan adalah daging sapi. Daging sapi terkenal karena jejak karbonnya, serta kesulitannya untuk diciptakan kembali sebagai sel yang dikultur. Pada tahun 2013, seorang ilmuwan Belanda memelopori burger daging sapi pertama yang ditanam di laboratorium, tetapi hasil tangkapannya adalah makanan hemat hewan yang dijual seharga sekitar $ 330.000. Tidak seperti burung dan ikan, kebetulan sel mamalia jauh lebih rumit dan lebih mahal untuk ditangani.

“Ini adalah tantangan karena, seperti yang Anda tahu, kultur sel mamalia sangat mahal,” kata Kasia Gora, ahli biologi sintetik dan salah satu pendiri perusahaan daging kultur sel SCiFi Foods. Saat ini, perusahaan biofarma adalah pengembang laboratorium sel mamalia skala besar, jelas Gora. Penelitian garis sel ini penting dalam pengembangan farmasi tahap awal, tetapi prosesnya mahal. “Ini berhasil dan luar biasa jika Anda dapat menagih $1.000.000 per gram untuk produk Anda,” kata Gora. “Tapi makanan harus murah.”

See also  China setujui booster vaksin COVID-19 hidung pertama di dunia

[Related: How to enjoy fake meat in a way that actually helps the planet.]

Namun, Gora dan tim di balik SCiFi Foods, yang sebelumnya bernama Artemys Foods, telah membuat terobosan—sel sapi yang dapat mengurangi biaya daging sapi kultur sel hingga 1000 kali lipat. Caranya, menurut Gora, adalah kombinasi suspensi sel tunggal dan pengeditan gen CRISPR.

Biasanya ketika menumbuhkan sel yang dikultur, mereka harus menempel pada sesuatu untuk mulai tumbuh. “Sebagian besar sel hewan lebih suka tumbuh menempel pada permukaan padat, yang meniru kondisi yang akan mereka temukan di dalam tubuh hewan,” kata Liz Specht, wakil presiden sains dan teknologi di Good Food Institute, sebuah organisasi nirlaba yang berfokus pada protein alternatif. percepatan. “Tetapi ketika menumbuhkan sel dalam skala besar, terbatas pada sel yang melekat pada permukaan menghadirkan tantangan karena Anda membutuhkan banyak luas permukaan, pikirkan betapa tipisnya sel tumbuh di permukaan cawan kultur sel, untuk membuat banyak daging. ”

Untuk mengatasi hal ini, biasanya perusahaan akan menggunakan manik-manik kecil untuk sel-sel, tetapi karena massa sel menumpuk, ini dapat menjadi besar dan menabrak atau merusak manik-manik sel yang sedang tumbuh lainnya, Specht menambahkan. Timnya telah menemukan bahwa pendekatan yang lebih efektif adalah tumbuh dalam suspensi sel tunggal, atau ketika sel tumbuh mengambang sendiri seperti ragi dalam wadah pembuatan bir. Tanpa manik-manik atau permukaan apa pun, biaya turun dan efisiensi naik.

Gora dan timnya telah membuat langkah mengesankan dengan pendekatan suspensi sel tunggal yang menghasilkan daging sapi yang tidak terlalu jauh dari aslinya. Menggunakan CRISPR Cas9, para ilmuwan dapat mengurangi fungsi gen tertentu atau menggantinya dengan gen tipe liar lainnya untuk meyakinkan mereka bahwa mereka “bahagia tumbuh dalam suspensi sel tunggal,” kata Gora. Tim kemudian dapat memasukkan sel-sel ini ke dalam bioreaktor, yang merupakan wadah yang dibuat untuk menumbuhkan organisme di bawah kondisi yang terkendali, membuat penskalaan cukup mudah, tambahnya.

See also  COVID panjang memengaruhi jutaan orang Amerika usia kerja

Ada perbedaan besar antara produk SCiFi dan burger laboratorium Belanda yang sangat mahal—sel-sel ini akan digunakan sebagai bahan sebagian besar burger nabati alih-alih membuat semuanya. Jadi, alih-alih membangun perancah burger daging sapi laboratorium sepenuhnya dari awal, Gora mengatakan menggunakan struktur burger vegetarian akan membawa yang terbaik dari kedua dunia.

“Pada dasarnya, strategi tersebut memecahkan masalah biaya dengan daging yang dibudidayakan, dan memiliki manfaat untuk memecahkan masalah rasa daging nabati,” katanya. Perusahaan memperkirakan bahwa uji coba burger mereka akan dihargai sekitar $10 per burger. Tetapi masih mungkin beberapa tahun sebelum pembeli grosir rata-rata dapat mencobanya, terutama karena FDA belum menyetujui produk seperti ini untuk dijual untuk konsumsi.

Seperti kebanyakan perkembangan alternatif untuk daging, ada kekhawatiran yang sah dengan masa depan daging sel yang dibudidayakan. Konter menerbitkan laporan mendalam tentang beberapa pertanyaan utama yang masih ada pada produk-produk semacam ini—seperti kemungkinan bahwa proyek-proyek ini dapat ditingkatkan secara andal, masalah dengan virus yang berpotensi berbahaya yang menginfeksi sel-sel hidup dalam suatu kultur, atau kelayakan memproduksi sel-sel tertentu tanpa mengumpulkan serum janin sapi dari sapi yang disembelih. Beberapa ilmuwan berpendapat bahwa mungkin ada lebih banyak dampak perubahan iklim dari daging yang dibudidayakan di laboratorium daripada metode tradisional.

Para ilmuwan juga menyatakan keprihatinan bahwa daging yang dibudidayakan tidak serta merta mengubah atau mengubah pemikiran kita tentang sistem pangan yang tidak berkelanjutan saat ini. “Tetapi jika pertanian seluler akan memperbaiki sistem yang digantikannya, maka kritikusnya benar: ia perlu tumbuh dengan cara yang tidak mengeksternalkan biaya produksi riil ke pekerja, konsumen, dan lingkungan,” tulis para peneliti di Duke University dan Johns Hopkins University, dalam sebuah artikel untuk Wali.

Sementara banyak komponen dari proses penelitian dan produksi masih perlu disempurnakan, era daging yang ditumbuhkan di laboratorium atau dikultur sel semakin dekat.

See also  Vaksin COVID baru: inilah rencana Gedung Putih