September 27, 2022

Manusia telah mengagumi kekuatan gunung berapi yang luar biasa selama berabad-abad. Awal bulan ini, wisatawan berbondong-bondong ke Islandia untuk melihat lava yang mengalir dari letusan celah di semenanjung Reykjanes. Apa yang disebut “tanah api dan es” melihat ledakan besar dalam pariwisata setelah letusan Eyjafjallajökull pada tahun 2010.

Meskipun tarikannya seperti magnet, letusan gunung berapi merupakan ancaman besar bagi umat manusia. Sebuah studi yang dirilis kemarin di Alam dari Pusat Studi Risiko Eksistensial (CSER) Universitas Cambridge dan Universitas Birmingham menemukan bahwa ada kesalahpahaman umum tentang ancaman mematikan yang ditimbulkan gunung berapi terhadap masyarakat dan planet Bumi pada umumnya. Menurut penulis Michael Cassidy dan Laura Mani, kesalahpahaman ini telah menyebabkan sikap apatis umum tentang mempersiapkan letusan besar, meskipun itu menimbulkan risiko yang lebih besar daripada serangan asteroid.

Letusan gunung berapi Hunga Tonga–Hunga Haʻapai pada bulan Januari di Tonga adalah ledakan terbesar yang dicatat oleh instrumen. Abu dibuang lebih dari ratusan mil dari darat dan laut, mempengaruhi segala sesuatu mulai dari infrastruktur hingga stok ikan. Letusan tersebut merusak 36,4 persen produk domestik bruto Tonga, menurut Bank Dunia. Pemutusan kabel bawah laut memutus komunikasi bangsa di Samudra Pasifik selatan dengan dunia luar selama sebulan penuh. Ini meledakkan cukup air untuk mengisi 58.000 kolam renang berukuran Olimpiade ke stratosfer dan gelombang kejut mengirim tsunami ke garis pantai Jepang dan Amerika Utara dan Selatan. Semua kehancuran ini disebabkan oleh letusan yang berlangsung hanya 11 jam. Seandainya itu berlangsung lebih lama, dampak pada iklim, sumber daya makanan, dan infrastruktur lainnya akan menjadi bencana besar.

“Letusan Tonga adalah setara vulkanik dari asteroid yang baru saja hilang dari Bumi, dan perlu diperlakukan sebagai panggilan bangun,” tulis Mani.

See also  Jangan lewatkan penjualan SelectTV Father's Day kami, yang berakhir 19/6

Ancaman ini tidak akan hilang. Letusan lebih sering terjadi daripada yang diyakini para peneliti sebelumnya. Data terbaru dari inti es (silinder panjang es glasial yang ditemukan dengan mengebor ke dalam gletser atau gunung) menunjukkan bahwa letusan 10 hingga 100 kali lebih besar dari letusan di Tonga terjadi setiap 625 tahun sekali, atau dua kali lebih sering dari yang diperkirakan sebelumnya. Peristiwa ini dikategorikan pada Volcanic Explosivity Index (VEI) yang mengukur daya ledak gunung berapi.

Dunia belum pernah melihat peristiwa berkekuatan 7 sejak letusan Gunung Tambora di Indonesia pada tahun 1815. Di kepulauan itu, diperkirakan 100.000 orang kehilangan nyawa akibat aliran vulkanik, tsunami, kerusakan batu besar, abu yang menghancurkan tanaman dan rumah, dan ganti rugi tambahan. Secara global, suhu turun sebanyak tiga derajat Fahrenheit, memicu apa yang oleh para ilmuwan dan sejarawan disebut Tahun Tanpa Musim Panas dan efek sosial utama. Kegagalan panen massal menyebabkan kelaparan yang menyebabkan pemberontakan dan epidemi.

Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC), mereka yang tinggal di muka gunung berapi aktif harus mengungsi jika disuruh, berlindung di tempat dengan menutup semua pintu dan jendela, dan memelihara peralatan pasokan bencana. Pada tingkat yang lebih makro, penulis penelitian menekankan pentingnya komunikasi yang ditargetkan secara real-time dari kejatuhan abu, gumpalan gas, dan aliran vulkanik. Mereka memposting pesan yang lebih cepat (sebaiknya melalui pesan teks) dapat lebih mempersiapkan masyarakat dan membantu dalam bantuan bencana.

Para penulis mengutip Proyek Komunitas Siap Gunung Berapi di Saint Vincent dan Grenadines sebagai kisah sukses baru-baru ini. Proyek ini mengevakuasi 22.000 orang menjelang letusan pada April 2021.

See also  Perangkat lunak pengenalan wajah untuk segel cukup akurat

Untuk mencegah lebih banyak bencana, CSER menyerukan peningkatan penelitian tentang “geoengineering” gunung berapi, termasuk studi untuk melawan aerosol yang dilepaskan oleh letusan besar. Partikel-partikel kecil ini dapat menghalangi matahari dan menyebabkan “musim dingin vulkanik.” CSER juga mendorong lebih banyak perdebatan tentang perlu atau tidaknya menyelidiki cara memanipulasi kantong magma di bawah gunung berapi aktif.

“Mempengaruhi perilaku vulkanik secara langsung mungkin tampak tak terbayangkan, tetapi begitu juga defleksi asteroid hingga pembentukan Kantor Koordinasi Pertahanan Planet NASA pada 2016,” tulis Mani. “Risiko letusan besar yang menghancurkan masyarakat global adalah signifikan. Kurangnya investasi saat ini dalam menanggapi risiko ini benar-benar sembrono.”