September 24, 2022

Percaya pada alien tidak dulu begitu sulit. Pada abad yang lalu, kisah-kisah menakutkan tentang pengunjung luar angkasa telah mendominasi budaya pop dan kesadaran publik. Tetapi gagasan untuk menyalahkan makhluk luar angkasa yang tidak dapat dijelaskan telah mencapai sejauh orang Yunani kuno, yang para filsufnya termasuk orang pertama yang mengemukakan gagasan bahwa kehidupan di Bumi mungkin berasal dari dunia lain.

Hanya relatif baru-baru ini dalam sejarah manusia penampakan UFO dan cerita rakyat asing menjadi lebih umum. Penelitian menunjukkan “pseudoarchaeology” semacam ini menyebar di internet—sama seperti teknologi modern yang memungkinkan lebih banyak orang mengumpulkan foto, berbagi video, dan membagikan laporan data aneh, memberikan lebih banyak bahan untuk spekulasi dan bahkan penyelidikan pemerintah.

Tapi bagi para ilmuwan dan profesional militer yang mengumpulkan bukti ini dan melemparkan topi mereka dengan orang percaya sejati, ada stigma besar di balik mengangkat alien dan UFO dalam diskusi serius.

Ketika NASA bersiap untuk melakukan penyelidikan yang sangat kuat terhadap fenomena udara tak dikenal, atau UAP, rasa malu dan kadang-kadang, kecaman, untuk mengirimkan laporan semacam itu bisa mereda. Selain itu, Departemen Pertahanan (DOD) baru-baru ini meluncurkan gugus tugas UAP, meskipun kedua misi tersebut dijalankan secara terpisah. NASA telah menyatakan tidak ada bukti bahwa benda-benda ini berasal dari luar bumi, tetapi dengan akses ke ribuan jam data udara rahasia dan publik, badan tersebut diposisikan secara unik untuk membedakan apakah UAP dapat menjadi bahaya nyata bagi penelitian dan pesawat militer di AS. ruang udara.

Selama konferensi pers yang mengumumkan pembentukan studi awal bulan ini, Thomas Zurbuchen, administrator asosiasi NASA untuk direktorat misi sains, mengatakan bahwa badan tersebut akan fokus pada mengidentifikasi data yang tersedia, cara terbaik untuk mengumpulkan data masa depan, dan bagaimana badan tersebut dapat menggunakan data ini untuk bergerak. pemahaman ilmiah tentang UAP ke depan.

See also  Ilmuwan menciptakan materi terdingin di alam semesta

[Related: The Milky Way could have dozens of alien civilizations capable of contacting us]

Ketika percakapan bergeser ke normalisasi pembicaraan UAP dalam pengaturan penelitian, Zurbuchen mengatakan dia berharap penelitian ini akan mengomunikasikan bahwa sains adalah sebuah proses, yang bekerja untuk mengungkap kebenaran di balik setiap dan semua masalah, termasuk konsep penampakan yang tidak dapat dijelaskan di langit.

“Terus terang, saya pikir ada ilmu baru yang bisa ditemukan,” katanya. “Ada banyak waktu di mana sesuatu yang tampak hampir ajaib ternyata menjadi efek ilmiah baru.” Misalnya, awan noctilucent—awan Kutub Utara yang memancarkan cahaya biru keperakan—pernah dikaitkan dengan asal-usul misterius, sampai kilau anehnya ditemukan disebabkan oleh pantulan sinar matahari.

Studi ini akan berlangsung selama sembilan bulan, tetapi atas nama transparansi, NASA telah menekankan bahwa temuannya akan dipublikasikan setelah misi selesai. Langkah ini dapat mendorong orang untuk berdiskusi lebih banyak tentang alien di tempat terbuka, meskipun tidak jelas apakah itu akan mengangkat stigma untuk selamanya.

Seth Shostak, astronom senior di Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) Institute, mengatakan sekitar satu dari tiga orang percaya bahwa UAP bisa jadi adalah pesawat luar angkasa alien. Lebih banyak laporan yang didukung pemerintah membuat fenomena ini lebih mudah untuk diselidiki, tetapi juga menempatkan konsep tersebut di bawah pengawasan yang lebih ketat daripada tahun-tahun sebelumnya. Sementara banyak yang berpendapat bahwa peristiwa yang tidak dapat dijelaskan kadang-kadang dapat memiliki penjelasan supernatural, Anda akan sulit sekali meminta ahli luar angkasa untuk setuju bahwa alien berjalan di antara kita, kata Shostak.

“Anda tidak akan menemukan banyak ilmuwan yang berpikir ada sesuatu pada fenomena UAP jika Anda berpikir bahwa itu adalah pesawat alien atau bukan semacam drone,” katanya.

See also  Kerangka sauropoda raksasa telah ditemukan di Portugal

Sementara pencarian penjelasan makhluk luar angkasa terasa seperti permainan zero-sum saat ini, hanya waktu yang akan memberi tahu apakah perburuan itu layak untuk dikejar.

Sementara pembicaraan tentang piring-piring jahat yang melesat melewati pesawat terbang atau menghilang ke laut sering diturunkan ke lingkaran teori konspirasi, para ahli terdidik yang percaya pada makhluk luar angkasa secara historis telah mendapat cemoohan, ketidakpercayaan, dan pengucilan sosial. Salah satu peneliti SETI dan pendukung aktivitas alien, ironisnya, menjadi meme internet.

Menurut Shostak, perbedaan utama antara astronom yang mencari kehidupan di kosmos versus berburu alien di Bumi adalah di mana mereka berharap untuk menemukannya. Ahli astrobiologi mencari jejak kimiawi kehidupan di seluruh tata surya, tetapi hanya mereka yang percaya pada UAP yang peduli dengan apakah ada organisme yang cukup cerdas untuk menculik sapi kembali di terra firma.

Ini juga bukan seolah-olah pemerintah mengabaikan masalah makhluk luar angkasa sebelumnya. “Militer selalu terlibat dalam laporan UFO ini, karena jika ada sesuatu di wilayah udara kami, jelas kami perlu mengetahuinya,” kata Shostak.

Misalnya, Project Blue Book, nama kode untuk proyek Angkatan Udara rahasia yang dimaksudkan untuk membuat katalog dan memahami UAP, mencatat lebih dari 12.000 penampakan UAP antara tahun 1947 dan 1969. Beberapa dari peristiwa ini termasuk Insiden Roswell, misteri luar angkasa paling terkenal di Amerika, serta ketika perwira militer menyampaikan laporan UAP yang muncul selama latihan perang NATO, Latihan Mainbrace, pada tahun 1952.

Namun dalam beberapa tahun terakhir, insiden udara yang melibatkan UAP telah meningkat, mendorong DOD dan cabang federal lainnya untuk memohon personel untuk berhenti setelah pertemuan. Mendorong orang untuk maju, bagaimanapun, adalah tugas yang lebih mudah diucapkan daripada dilakukan.

See also  Bagaimana galaksi terbentuk setelah big bang? JWST akan melihat.

[Related: Why astronomers are blasting Earth’s location to potential intelligent aliens]

Tahun lalu, DOD berusaha untuk mengalihkan UAP dari pinggiran perhatian ilmiah dengan membentuk Grup Identifikasi dan Sinkronisasi Manajemen Objek Lintas Udara. Tujuan kelompok ini adalah untuk mendeteksi dan mengidentifikasi objek yang menarik yang dapat “menimbulkan tantangan keamanan nasional.” Awal tahun ini, Kongres juga mengambil langkah maju dalam memberikan kepercayaan pada kasus-kasus UAP, dengan mengadakan dengar pendapat publik pertama tentang topik tersebut dalam 50 tahun.

Selama panel, pejabat Pentagon bersaksi bahwa jumlah UAP yang dilaporkan oleh pilot dan anggota layanan lainnya baru-baru ini bertambah menjadi 400. Dalam mempelajari lebih lanjut tentang insiden ini, Ronald Moultrie, wakil menteri pertahanan untuk intelijen dan keamanan pemerintahan Biden, mengatakan bahwa dia yakin pemerintah akan mampu mencapai “keseimbangan yang halus” antara menjaga kepercayaan publik tentang masalah ini dan melindungi anggota layanan di langit.

“Dengan menggabungkan data yang dikumpulkan terstruktur dengan tepat dengan analisis ilmiah yang ketat, objek apa pun yang kita temui kemungkinan dapat diisolasi, dikarakterisasi, diidentifikasi, dan jika perlu, dikurangi,” kata Moultrie. Pejabat lain kemudian mengatakan bahwa stigma yang terkait dengan UAP telah lama menghalangi pengumpulan intelijen, dan takut akan “komunitas keamanan nasional yang skeptis,” DOD sering menyapu insiden di bawah karpet. Sekarang NASA berencana untuk menarik permadani keluar dari komunitas, menantang mereka untuk menerima bahwa sementara benda-benda ini tetap tidak dapat dijelaskan, mereka layak untuk penyelidikan ilmiah yang nyata.

Sederhananya, ada banyak hal yang akan dilakukan NASA selama tahun depan. Dan sementara pencarian penjelasan makhluk luar angkasa terasa seperti permainan zero-sum saat ini, hanya waktu yang akan memberi tahu apakah perburuan itu layak untuk dikejar. “Apa yang tidak Anda inginkan adalah jawaban yang sudah matang,” kata Shostak. “Anda ingin mereka melihat bukti dan memutuskan.”