February 1, 2023

Di kelas sains sekolah dasar, kami belajar bahwa Bumi memiliki tiga lapisan utama: kerak, mantel, dan inti. Pada kenyataannya, inti—yang lebarnya lebih dari 4.000 mil—memiliki dua lapisan: inti luar cair dan inti dalam padat dan padat yang sebagian besar terbuat dari besi yang benar-benar berputar.

Sebuah studi yang diterbitkan 23 Januari di jurnal Geosains Alam menemukan bahwa rotasi ini mungkin berhenti baru-baru ini—dan mungkin berbalik arah. Tim dari Universitas Peking di Cina percaya bahwa temuan ini dapat menunjukkan bahwa perubahan rotasi terjadi dalam skala dekadel dan membantu kita lebih memahami tentang bagaimana apa yang terjadi jauh di bawah Bumi mempengaruhi permukaan.

[Related: A rare gas is leaking from Earth’s core. Could it be a clue to the planet’s creation?]

Inti dalam Bumi dipisahkan dari sisa Bumi padat oleh inti luarnya yang cair, sehingga ia berputar dengan kecepatan dan arah yang berbeda dari planet itu sendiri. Medan magnet yang diciptakan oleh inti luar menghasilkan putaran dan efek gravitasi mantel menyeimbangkannya. Memahami bagaimana inti dalam berputar dapat menjelaskan bagaimana semua lapisan bumi berinteraksi.

Dalam penelitian ini, seismolog Yi Yang dan Xiaodong Song mengamati gelombang seismik. Mereka menganalisis perbedaan bentuk gelombang dan waktu tempuh gelombang yang tercipta selama gempa bumi yang hampir identik yang telah melewati jalur serupa melalui inti bumi sejak 1960-an. Mereka secara khusus mempelajari gempa bumi yang terjadi antara tahun 1995 dan 2021.

Sebelum tahun 2009, inti dalam tampak berotasi sedikit lebih cepat daripada permukaan dan mantel, tetapi rotasi mulai melambat dan berhenti sekitar tahun 2009. Melihat ke bawah pada inti sekarang tidak akan menunjukkan adanya perputaran karena inti dalam dan permukaan berputar pada kecepatan kira-kira dengan kadar yang sama.

See also  Terbuat dari apakah lendir? Sekilas tentang evolusi slime.

“Artinya ini bukan rotasi tetap seperti yang awalnya dilaporkan sekitar 20 tahun lalu, tapi sebenarnya lebih rumit,” kata Bruce Buffett, profesor ilmu bumi dan planet di Universitas California, Berkeley, memberi tahu Ilmuwan Baru.

[Related: Scientists wielded giant lasers to simulate an exoplanet’s super-hot core.]

Selain itu, tim percaya bahwa ini dapat dikaitkan dengan pembalikan rotasi inti dalam pada jadwal tujuh dekade. Mereka percaya bahwa titik balik sebelumnya terjadi pada awal 1970-an dan mengatakan bahwa variasi ini berkorelasi dengan perubahan kecil dalam pengamatan geofisika di permukaan bumi, seperti panjang hari atau perubahan medan magnet.

Para penulis menyimpulkan bahwa fluktuasi rotasi inti dalam yang bertepatan dengan beberapa perubahan periodik dalam sistem permukaan Bumi, menunjukkan interaksi yang terjadi antara lapisan-lapisan Bumi yang berbeda.

Namun, para ilmuwan memperdebatkan kecepatan rotasi dan apakah itu bervariasi. Teori baru ini hanyalah salah satu dari beberapa model yang menjelaskan rotasi. “Aneh bahwa ada semacam bola besi padat yang mengambang di tengah bumi,” kata John Vidale, seismolog di University of Southern California yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. The New York Times. “Tidak peduli model mana yang Anda suka, ada beberapa data yang tidak setuju dengannya.”

Karena mempelajari inti dalam sangat sulit dan secara fisik pergi ke sana hampir tidak mungkin (kecuali jika Anda adalah penulis fiksi ilmiah terkenal Jules Verne), apa yang sebenarnya terjadi di inti Bumi selalu dapat menjadi misteri.