September 24, 2022

Dikutip dari Hari-hari Terakhir Dinosaurus oleh Riley Black. Hak Cipta © 2022 oleh Riley Black dan dicetak ulang dengan izin dari St. Martin’s Publishing Group.

Bayangkan diri Anda pada periode Cretaceous. Ini adalah hari seperti kebanyakan hari lainnya, sore yang cerah di Hell Creek di Montana kuno sekitar 66 juta tahun yang lalu. Tanahnya agak lembek, kotoran busuk yang jenuh dari hujan baru-baru ini yang menyebabkan aliran dataran banjir di dekatnya membanjiri tepiannya. Jika Anda tidak tahu lebih baik, Anda mungkin berpikir Anda sedang mengarungi tepi rawa Gulf Coast pada hari pertengahan musim panas. Magnolia dan dogwood berjalan menuju tegakan tumbuhan runjung, pakis, dan tanaman dataran rendah lainnya yang melambai lembut ditiup angin sepoi-sepoi yang melayang di atas tanah terbuka tempat Anda sekarang berdiri. Tetapi wajah yang familier segera mengingatkan Anda bahwa ini adalah waktu yang berbeda.

SEBUAH Triceratops horridus berjalan di sepanjang tepi hutan, tanduk alis sepanjang tiga kaki sedikit bergoyang ke sana kemari saat dinosaurus gemuk mengocok tubuhnya yang bersisik seberat sepuluh ton di atas tanah yang lembap. Dinosaurus adalah hewan berkaki empat besar, tampaknya platform besar, berkulit keras dimaksudkan untuk mendukung kepala besar dihiasi dengan embel-embel seperti perisai menonjol dari bagian belakang tengkorak, tanduk panjang di atas setiap mata, tanduk hidung pendek, dan paruh seperti burung beo bagus untuk memotong vegetasi yang digiling menjadi bubur yang berantakan oleh gigi pipi pemakan tumbuhan. Herbivora besar itu mendengus, membuat beberapa mamalia yang tak terlihat berceloteh dan bergegas ketakutan di suatu tempat di kedalaman hutan yang teduh. Pada saat ini, dengan matahari masih tinggi dan suhu di atas 80 derajat, hampir tidak ada dinosaurus lain yang terlihat—satu-satunya “kadal mengerikan” lainnya yang terlihat dengan jelas adalah sepasang burung yang bertengger di dahan berbonggol yang mengintip dari dalam bayangan hutan. Burung-burung itu tampak menyeringai, gigi kecil mereka untuk menangkap serangga menonjol dari paruh mereka.

See also  Terbuat dari apakah lendir? Sekilas tentang evolusi slime.

Di sinilah kita akan menyaksikan Age of Dinosaurs mendekati akhir yang berapi-api.

Dalam hitungan jam, semua yang ada di depan kita akan terhapus. Kehijauan yang subur akan diganti dengan api. Langit cerah akan menjadi gelap dengan jelaga. Karpet vegetasi akan menjadi abu. Bangkai berkerut, belang-belang dengan kulit pecah-pecah, akan segera memenuhi lanskap yang hancur. Tyrannosaurus rex—raja tiran—akan digulingkan dari tahta mereka, bersama dengan setiap spesies dinosaurus non-unggas lainnya, tidak peduli ukuran, pola makan, atau watak mereka. Setelah lebih dari 150 juta tahun membentuk ekosistem dunia dan melakukan diversifikasi menjadi hewan saurian yang tak tertandingi, kadal yang mengerikan akan datang dalam luas bulu pemusnahan total.

Atas perkenan Grup Penerbitan St. Martin

Kita tahu burung-burung bertahan, dan bahkan berkembang, setelah apa yang akan datang. Sekawanan kecil spesies burung akan membawa bendera keluarga mereka, bertengger untuk memulai babak baru kisah dinosaurus yang akan terungkap selama puluhan juta tahun hingga era modern kita. Tapi dinosaurus favorit kita dengan segala kemegahannya yang bergigi, berduri, bertanduk, dan bercakar akan lenyap dalam sekejap mata, meninggalkan sisa-sisa kulit, bulu, dan tulang yang akan kita gali ribuan tahun kemudian sebagai satu-satunya petunjuk untuk memberi tahu kita bahwa reptil fantastis seperti itu pernah ada. Melalui pelestarian yang tidak biasa dan halus seperti itu, dinosaurus favorit kita akan menjadi makhluk yang menentang ketegangan—peninggalan mereka masih bersama kita, tetapi kehilangan vitalitasnya, secara bersamaan ada di masa sekarang dan masa lalu.

Dinosaurus non-unggas tidak akan menjadi satu-satunya makhluk yang dipotong dengan begitu kejam. Pterosaurus besar, bersayap kelelawar, beberapa dengan perawakan yang sama seperti jerapah, akan mati. Selebaran seperti Quetzalcoatlus, dengan lebar sayap lebih lebar dari Cessna dan mampu mengelilingi dunia, akan menghilang secepat dinosaurus non-unggas. Di laut, plesiosaurus berkaki empat, berleher panjang dan sepupu komodo yang disebut mosasaurus akan punah, serta invertebrata seperti sepupu cumi-cumi bercangkang melingkar, ammonit, dan kerang pembentuk karang datar yang lebih besar dari toilet kursi. Yang kecil dan tidak memiliki kepemilikan juga tidak akan mendapat izin. Bahkan di antara keluarga yang masih hidup dari dunia Kapur, akan ada kerugian yang dramatis. Mamalia berkantung hampir akan musnah di Amerika Utara, dengan kadal, ular, dan burung yang semuanya juga menderita pemusnahan. Makhluk di sungai dan kolam air tawar akan menjadi salah satu dari sedikit yang mendapatkan penangguhan hukuman. Buaya, tiruan buaya reptil aneh yang disebut champsosaurus, ikan, kura-kura, dan amfibi akan jauh lebih tangguh dalam menghadapi bencana yang akan datang, hidup mereka terhindar beberapa inci literal.

See also  7 hal yang dapat dilakukan Safari yang tidak dapat dilakukan oleh Google Chrome

[Related: If that asteroid had been 30 seconds late, dinosaurs might rule the world and humans probably wouldn’t exist]

Kita tahu senjata pembunuhan ekologis di balik studi kasus Kapur ini. Sebuah asteroid atau batuan luar angkasa serupa yang berdiameter sekitar tujuh mil menghantam Bumi, meninggalkan luka geologis dengan diameter lebih dari lima puluh mil. Sebagian besar spesies dari Kapur menghilang setelahnya. Sulit untuk menekankan intinya dengan cukup kuat. Hilangnya dinosaurus hanyalah puncak gunung es ekologis. Hampir tidak ada lingkungan yang tidak tersentuh oleh kepunahan, suatu peristiwa yang begitu parah sehingga lautan sendiri hampir kembali menjadi sup organisme bersel tunggal.

Tapi alasan kita kembali ke tempat ini dan momen terkenal yang satu ini adalah untuk memahami bukan hanya mengapa tidak ada Ankylosaurus keturunan di kebun binatang tetapi juga bagaimana dan mengapa kita ada. Zaman Mamalia, penanda yang secara harfiah diletakkan di atas batu, tidak akan pernah muncul jika dampak ini tidak memungkinkan peluang evolusi yang tertutup selama 100 juta tahun sebelumnya. Sejarah kehidupan di Bumi berubah secara permanen sesuai dengan fenomena sederhana yang disebut kemungkinan. Jika kedatangan asteroid telah dibatalkan atau ditunda secara signifikan, atau jika ia mendarat di tempat yang berbeda di planet ini, apa yang terjadi selama jutaan tahun setelah pemogokan akan terungkap sesuai dengan naskah yang diubah. Mungkin dinosaurus non-unggas akan terus mendominasi planet ini. Mungkin marsupial akan memegang kekuasaan sebagai binatang yang paling umum. Mungkin bencana lain, seperti letusan gunung berapi besar di India kuno yang terjadi sekitar waktu yang sama, akan memicu jenis kepunahan yang berbeda. Tampaknya Zaman Reptil akan terus berjalan tanpa hambatan, tetapi tanpa asal usul spesies yang cukup introspektif untuk terlibat dalam perenungan seperti itu tentang waktu dan alirannya. Hari ini sama kritisnya bagi kami seperti halnya bagi dinosaurus.

See also  Warisan plover pipa Chicago, Monty dan Rose

Membeli Hari-hari Terakhir Dinosaurus di sini.