October 6, 2022

Inggris menginginkan pesawat tak berawak baru untuk militernya, yang cukup kecil sehingga tentara dapat membawanya ke medan perang dan cukup banyak sehingga dapat dengan mudah diganti. Ketika datang untuk menemukan bot terbang goldilocks ini, Inggris berharap untuk membeli dan memodifikasi sesuai kebutuhan. Kementerian Pertahanan memberikan kontrak senilai £3 juta (sekitar $3,8 juta) kepada pembuat drone Skydio untuk pengiriman drone X2D ditambah kecerdasan buatan dan sistem sensor. Penghargaan tersebut, yang diumumkan 18 Mei oleh Skydio dan perusahaan mitra Marlborough Communications Limited, merupakan bagian dari program yang lebih luas untuk membawa alat-alat baru ke dalam militer Inggris, sambil membangun inovasi yang sudah ada di pasar.

Melalui Future Capabilities Group-nya, bagian dari kantor Peralatan dan Dukungan Pertahanan Kementerian Pertahanan, Inggris sedang mencari untuk menemukan dan menempatkan “nano Unmanned Aerial Vehicles,” atau nUAS. Skydio X2D kecil: Beratnya sekitar 3 pon, dan ketika dilipat panjangnya sekitar satu kaki dengan lebar 5,5 inci. Tetapi Inggris bahkan memiliki drone yang lebih kecil, seperti Black Hornet berukuran burung gereja.

“NUAS terbaru akan menawarkan kemampuan yang jauh lebih besar daripada yang terlihat sebelumnya di kelas berat nUAS,” kantor tersebut menyatakan dalam majalahnya pada Maret 2021, “memperluas pembangunan pengintaian dan pengawasan dari sistem yang digunakan sebelumnya untuk juga mencakup pengawasan malam, persenjataan, pengaburan/pengalihan muatan dan siaran ulang komunikasi.”

[Related: The UK’s solution for enemy drones? Lasers.]

Drone kecil menawarkan janji dan potensi unik untuk militer. Dengan memasukkan ke dalam ransel atau saku tentara, sebuah UAV kecil memungkinkan pasukan untuk mendapatkan pandangan atas dari medan sekitarnya dan bahkan mungkin posisi musuh. Kemampuan ini dapat disediakan oleh drone komersial murah yang dibeli dari rak, tetapi dengan drone itu ada risiko bahwa komunikasi yang tidak terenkripsi antara drone dan pilot dapat memberikan pasukan. Menggunakan drone khusus, dibangun di atas bagian komersial tetapi dengan perubahan khusus yang dibuat untuk persyaratan keamanan militer, adalah salah satu cara untuk mencocokkan kegunaan tanpa membawa risiko tambahan. Itu semacam pendekatan yang coba dilakukan Kementerian Pertahanan dengan drone Skydio.

See also  Bagaimana drone bisa menjadi simpul komunikasi di langit

Logika ini merupakan inti dari program “BlueUAS” Amerika Serikat, untuk menciptakan drone bergaya komersial dengan harga yang sama yang dapat diterima oleh Pentagon. Skydio adalah salah satu perusahaan yang memproduksi gadget BlueUAS untuk militer, dan Kementerian Pertahanan Inggris mendukung model drone itu untuk memenuhi kebutuhannya sendiri.

Skydio membanggakan bahwa, sebagai fitur dasar, drone-nya memiliki sensor dan pemrograman untuk secara otomatis menghindari rintangan ke segala arah, dan beroperasi di malam hari. Selain itu, program otonomi khusus “memungkinkan drone untuk memberikan kesadaran situasional total dengan enam kamera 4K yang membangun peta lingkungan, dan algoritme pembelajaran mendalam dan AI yang mampu memahami dan memprediksi skenario masa depan untuk menginformasikan pengambilan keputusan,” Marlborough Communications Limited dan Skydio mengatakan dalam rilis.

[Related: How drones are helping fuel propaganda in Ukraine]

Penggunaan drone Skydio oleh Kementerian mencakup 90 di antaranya yang mereka beli dan uji pada tahun 2020, dengan hampir sebanyak itu diadopsi pada tahun berikutnya. Ini, seperti yang dijelaskan oleh kantor Peralatan dan Dukungan Pertahanan, merupakan bagian dari “model pengadaan Beli-Dan-Coba-Pada-Skala, yang menempatkan peralatan berteknologi maju di tangan pasukan jauh lebih cepat daripada yang diperkirakan secara tradisional.”

Sementara sebagian besar pengumuman berfokus pada biaya, inti dari drone dan perangkat lunak adalah janji bahwa pemrosesan data yang lebih baik dan lebih cepat di medan perang akan membuat tentara lebih efektif dalam pertempuran. Dorongan menuju integrasi yang lebih besar dari robotika dipasangkan dengan dorongan untuk penggunaan data yang lebih besar, sebagai bagian dari rencana terintegrasi untuk berperang di abad ke-21 menggunakan alat-alat abad itu.

“Perpaduan sistem berawak, tidak berawak, dan otonom tampaknya akan membuat langkah perubahan dalam hal mematikan dan utilitas,” bunyi Konsep Operasi Integrasi, garis besar Agustus 2021 tentang bagaimana Kementerian merencanakan perang di masa depan. “Sifat data yang meresap – gabungan pribadi, komersial, pemerintah, dan militer – dikumpulkan dari konstelasi sensor dan dihancurkan dengan kecepatan tinggi oleh kecerdasan buatan, akan membuatnya sangat sulit untuk menyembunyikan tanda tangan militer saat ini di mana pun di dunia.”

See also  Mengapa Iran Tertarik dengan Saildrones Angkatan Laut AS?

Drone Skydio bukanlah satu-satunya model yang diperoleh dan diuji sesuai dengan konsep ini. Pada bulan Maret, Future Capabilities Group Inggris mengakuisisi drone Torch-X dari Elbit dan swarm-pod mandiri dari AtlastNEST. Robot-robot ini akan membantu Kementerian mengeksplorasi kawanan drone dan integrasi robot baru ke kendaraan dan formasi yang ada.

Pembelian ini termasuk dalam pola umum penjelajahan robotisasi angkatan bersenjata, dengan robot darat dan sistem ruang angkasa yang diuji bersama mesin terbang. Meskipun mudah untuk memperlakukan setiap sistem sebagai pengembangan terpisah, dengan keberhasilan yang tidak bergantung pada robot lainnya, kemampuan untuk berbagi data dan bekerja sama dapat berarti sejumlah besar drone yang bermanfaat lebih dari sekadar jumlah robotnya. Menggunakan drone terbang seperti Skydio untuk memetakan kompleks sebelum mengirim robot darat yang bernavigasi berdasarkan peta yang dipandu, tidak hanya dapat menyelamatkan nyawa prajurit manusia yang mengikuti di belakang, tetapi juga dapat memastikan bahwa robot berkaki dapat dengan aman menavigasi medan merek.