September 26, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Percakapan.

Tahun 1960-an dan 1970-an adalah masa keemasan pembangunan infrastruktur di AS, dengan perluasan sistem antarnegara bagian dan pembangunan luas sistem pengolahan air, air limbah dan pengendalian banjir baru yang mencerminkan prioritas nasional dalam kesehatan masyarakat dan pertahanan nasional. Tetapi infrastruktur membutuhkan pemeliharaan, dan, pada akhirnya, harus diganti.

Itu belum terjadi di banyak bagian negara. Panas dan badai yang ekstrem semakin membuat jalan, jembatan, sistem air dan infrastruktur lainnya berada di bawah tekanan.

Dua contoh baru-baru ini—gelombang panas hebat yang mendorong jaringan listrik California ke batasnya pada September 2022, dan kegagalan sistem air di Jackson, Mississippi, di tengah banjir pada Agustus—menunjukkan bagaimana tunggakan pemeliharaan yang terus meningkat dan peningkatan perubahan iklim mengubah 2020-an dan 2030-an menjadi zaman keemasan kegagalan infrastruktur.

Saya seorang insinyur sipil yang pekerjaannya berfokus pada dampak perubahan iklim terhadap infrastruktur. Seringkali, komunitas berpenghasilan rendah dan komunitas kulit berwarna seperti Jackson melihat investasi paling sedikit dalam penggantian dan perbaikan infrastruktur.

Jembatan runtuh dan sistem air

Amerika Serikat secara konsisten gagal mendanai pemeliharaan infrastruktur. Sebuah laporan oleh mantan Ketua Dewan Federal Reserve Paul Volcker’s Volcker Alliance pada 2019 memperkirakan AS memiliki jaminan simpanan US$1 triliun untuk perbaikan yang diperlukan.

Lebih dari 220.000 jembatan di seluruh negeri–sekitar 33% dari total–membutuhkan rehabilitasi atau penggantian.

Sebuah istirahat utama air sekarang terjadi di suatu tempat di AS setiap dua menit, dan diperkirakan 6 juta galon air yang diolah hilang setiap hari. Ini terjadi pada saat yang sama Amerika Serikat bagian barat menerapkan pembatasan air di tengah rentang 20 tahun terkering dalam 1.200 tahun. Demikian pula, distribusi air minum di Amerika Serikat bergantung pada lebih dari 2 juta mil pipa yang memiliki masa pakai terbatas.

See also  Apakah neutrino baru ini adalah kunci untuk menemukan materi gelap?
Sumber: American Society of Civil Engineers Dapatkan data Unduh gambar

Masalah mendasar untuk kegagalan infrastruktur adalah usia, yang mengakibatkan kegagalan bagian-bagian penting seperti pompa dan motor.

Sistem penuaan telah disalahkan atas kegagalan sistem air di Jackson, pabrik pengolahan air limbah di Baltimore yang membocorkan sejumlah limbah berbahaya ke Teluk Chesapeake dan kegagalan bendungan di Michigan yang mengakibatkan kerusakan dan evakuasi yang meluas.

Ketimpangan dalam investasi

Yang memperparah masalah usia adalah kurangnya dana untuk memodernisasi sistem kritis dan melakukan pemeliharaan penting. Memperbaiki itu akan membutuhkan perubahan sistemik.

Infrastruktur terutama merupakan tanggung jawab kota dan kabupaten yang dibiayai melalui pajak daerah. Namun, entitas ini juga bergantung pada dana negara bagian dan federal. Ketika populasi meningkat dan pembangunan berkembang, pemerintah daerah secara kumulatif harus menggandakan pengeluaran infrastruktur mereka sejak 1950-an, sementara sumber federal sebagian besar tetap datar.

Infrastruktur Amerika adalah krisis ketidakadilan
Kantor Anggaran Kongres

Ketidaksetaraan sering mendasari meningkatnya kebutuhan akan investasi di masyarakat AS yang berpenghasilan rendah.

Lebih dari 2 juta orang di Amerika Serikat tidak memiliki akses ke air minum yang aman dan sanitasi dasar. Prediktor terbesar dari mereka yang tidak memiliki akses ini adalah ras: 5,8% rumah tangga penduduk asli Amerika tidak memiliki akses, sementara hanya 0,3% rumah tangga kulit putih yang tidak memiliki akses. Dalam hal sanitasi, studi di negara-negara Afrika-Amerika yang didominasi telah menemukan dampak yang tidak proporsional dari sistem pembuangan limbah yang tidak berfungsi.

Infrastruktur Amerika adalah krisis ketidakadilan
Bagan: Percakapan/CC-BY-ND Sumber: Kantor Anggaran Kongres Dapatkan data Unduh gambar

Jackson, ibu kota negara bagian yang mayoritas penduduknya berkulit hitam, telah menangani kerusakan sistem air selama bertahun-tahun dan telah berulang kali meminta dana infrastruktur dari negara bagian untuk meningkatkan instalasi pengolahan airnya yang kesulitan.

Perubahan iklim memperburuk risiko

Konsekuensi dari pemeliharaan yang tidak memadai diperparah oleh perubahan iklim, yang mempercepat kegagalan infrastruktur dengan meningkatnya banjir, panas yang ekstrim dan meningkatnya intensitas badai.

See also  Keputusan SCOTUS merupakan pukulan bagi kebijakan iklim AS

Sebagian besar infrastruktur dunia dirancang untuk lingkungan yang sudah tidak ada lagi. Tingkat curah hujan historis, profil suhu, peristiwa cuaca ekstrem, dan tingkat gelombang badai yang dirancang dan dibangun untuk ditangani oleh sistem tersebut sekarang terlampaui secara teratur.

Curah hujan yang belum pernah terjadi sebelumnya di gurun California pada tahun 2015 merobek sebuah jembatan di atas Interstate 10, salah satu rute timur-barat paling penting di negara bagian itu. Suhu di dekat 120 derajat Fahrenheit (49 C) memaksa bandara Phoenix untuk membatalkan penerbangan pada tahun 2017 karena khawatir pesawat mungkin tidak dapat lepas landas dengan aman.

Gelombang panas di Pacific Northwest pada tahun 2020 membuat jalan melengkung dan kabel trem meleleh di Portland. Amtrak memperlambat kecepatan keretanya di Timur Laut pada Juli 2022 karena khawatir gelombang panas akan menyebabkan kabel overhead melebar dan melorot serta rel berpotensi melengkung.

Pemadaman listrik selama gelombang panas September 2022 California adalah masalah infrastruktur lain yang berpotensi mengancam jiwa.

Meningkatnya biaya perbaikan yang tertunda

Penelitian saya dengan rekan-rekan menunjukkan bahwa kerentanan sistem transportasi nasional, sistem distribusi energi, fasilitas pengolahan air dan infrastruktur pesisir akan meningkat secara signifikan selama dekade berikutnya karena perubahan iklim.

Kami memperkirakan bahwa infrastruktur kereta api menghadapi biaya perbaikan tambahan sebesar $5 miliar hingga $10 miliar per tahun pada tahun 2050, sementara perbaikan jalan akibat kenaikan suhu dapat mencapai kumulatif $200 miliar hingga $300 miliar pada akhir abad ini. Demikian pula, perusahaan air minum menghadapi kemungkinan label harga triliunan dolar pada tahun 2050.

Setelah mempelajari isu dampak perubahan iklim terhadap infrastruktur selama dua dekade, dengan proyeksi iklim yang semakin buruk, bukan lebih baik, saya percaya mengatasi berbagai tantangan infrastruktur negara memerlukan perubahan sistemik.

See also  Dinas Kehutanan memiliki panduan untuk meledakkan kuda mati

Dua item berada di urutan teratas daftar: prioritas nasional dan pendanaan.

Memprioritaskan tantangan infrastruktur sangat penting untuk membawa tanggung jawab pemerintah ke dalam percakapan nasional. Sebagian besar yurisdiksi lokal tidak mampu menyerap biaya infrastruktur yang dibutuhkan. RUU infrastruktur baru-baru ini dan Undang-Undang Pengurangan Inflasi adalah titik awal, tetapi mereka masih gagal memperbaiki masalah jangka panjang.

Tanpa perubahan sistemik, Jackson, Mississippi, hanya akan menjadi awal dari tren yang meningkat.

Paul Chinowsky adalah Profesor Teknik Sipil di University of Colorado Boulder.