September 29, 2022

Sementara Hari Buruh menandai berakhirnya musim panas secara tidak resmi, musim panas yang terik ini semakin mempererat cengkeramannya di Amerika Serikat bagian barat. Gelombang panas yang berpotensi bersejarah memiliki 46 juta orang di enam negara bagian di bawah peringatan panas berlebihan hari ini.

Panas yang belum pernah terjadi sebelumnya memecahkan rekor suhu dari wilayah Teluk San Francisco lebih jauh timur ke Idaho dan Montana, dengan rekor lebih banyak lagi yang diperkirakan akan pecah besok. Lebih jauh ke selatan menuju Death Valley, California, peramal memperkirakan wilayah tersebut akan memecahkan rekor panas bulan September 125 derajat Fahrenheit. Salt Lake City, Utah telah memecahkan rekor September sebelumnya 100 derajat tiga kali selama seminggu terakhir ini.

Gelombang panas dimulai pada 30 Agustus dan diperkirakan mencapai puncaknya hari ini atau besok, dengan suhu turun secara bertahap.

Beberapa dari panas paling berlebihan diperkirakan terjadi di Central Valley California. Menurut Layanan Cuaca Nasionalibu kota Sacramento memiliki peluang 67 persen untuk menyamai rekor September 109 derajat besok.

[Related: How US cities are preparing for more life-threatening heatwaves.]

Panas memberi tekanan besar pada jaringan listrik, karena penduduk yang putus asa menyalakan AC agar tetap aman. Operator Sistem Independen California (ISO), telah mengeluarkan beberapa “Flex Alerts,” menyerukan konservasi energi antara jam 4 sore dan 9 malam untuk menghindari pemadaman listrik.

“Konsumen dan bisnis California telah menanggapi panggilan Flex Alert kami dengan pengurangan yang bermanfaat dalam penggunaan listrik mereka selama jam-jam paling menantang di jaringan,” kata kepala eksekutif ISO California Elliot Mainzer dalam pembaruan video pada hari Sabtu, menjelang perpanjangan peringatan. “Kerja sama seperti ini membuat perbedaan nyata, jadi terima kasih semuanya atas bantuan itu.” Badan tersebut bersiap untuk permintaan puncak pada hari Selasa lebih dari 50.000 megawatt.

See also  Kiat organisasi van-life | Ilmu pengetahuan populer

Sementara pemanasan global menyebabkan gelombang panas seperti ini terjadi dengan frekuensi yang lebih besar, panas yang memecahkan rekor ini disebabkan oleh situasi yang sangat buruk yang disebut kubah panas. Kubah panas terjadi ketika atmosfer bertindak seperti topi raksasa dan terperangkap di udara panas di atas tanah atau air. Menurut Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional (NOAA), fenomena ini terjadi ketika kondisi atmosfer bertekanan tinggi yang kuat bergabung dengan pengaruh dari La Niña. Sistem tekanan tinggi mendorong udara panas ke bawah, mengompresnya, dan menghangatkannya lebih jauh. Ini menciptakan area panas terik yang sangat besar yang terperangkap di bawah “kubah” bertekanan tinggi. Kubah panas juga menghentikan pembentukan awan, sehingga kecil kemungkinan tutupan awan menghalangi panas matahari atau bantuan dari hujan.

Kubah panas di atas Midwest. KREDIT: NOAA.

[Related: A ‘heat dome’ is searing the US with record-breaking temperatures.]

Pola sirkulasi udara yang lebih tinggi di atmosfer juga akan mempengaruhi apakah tekanan tinggi tetap ada dan memicu gelombang panas. Saat angin kencang dari Samudra Pasifik menggerakkan udara panas ke timur melewati daratan, pergeseran aliran jet ke utara menjebak udara dan memindahkannya ke daratan. Di sana, udara panas tenggelam, menghasilkan gelombang panas. Saat Arktik menghangat karena perubahan iklim, aliran jet melambat, menyebabkan area panas ini tertahan di satu tempat lebih lama.

Berdasarkan The San Francisco Chronicle, kubah panas ini bahkan dapat mengatasi efek pendinginan lapisan laut California (udara didinginkan oleh Samudra Pasifik). Kubah panas lebih sering terlihat di atas daratan, tetapi gelombang panas laut juga dapat terjadi.

Perubahan iklim juga membuat California menjadi tempat yang lebih lembab. Dalam sebuah wawancara dengan Washington Post, Alexander Gershunov dari Scripps Institution of Oceanography mengatakan, “dengan kelembapan yang lebih tinggi, suhu tidak terlalu turun di malam hari. Dan dalam hal dampak kesehatan, itu cukup menghilangkan jeda malam hari yang kita butuhkan untuk menghadapi hari yang panas terik.”

See also  Ekuinoks musim gugur adalah waktu yang tepat untuk mencari aurora

Tren keseluruhan ini tidak mengejutkan para peneliti. Dari semua peristiwa cuaca ekstrem, gelombang panas adalah “yang paling erat hubungannya dan terkena dampak langsung oleh pemanasan global”, tambah Gershunov.

Gelombang panas adalah salah satu bahaya alam paling berbahaya, menewaskan lebih dari 166.000 orang antara tahun 1998 dan 2017. Agar tetap sejuk (bahkan tanpa AC), para ilmuwan merekomendasikan untuk mengenakan pakaian toilet dengan warna yang lebih terang yang tidak menyerap banyak panas, tetap terhidrasi, minum mandi air dingin sepanjang hari, dan menghalangi sinar matahari menggunakan tirai atau tirai.