September 29, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Lapangan & Aliran.

Dari kedalaman keruh Sungai Mekong Asia Tenggara, rekor dunia baru telah muncul. Ikan air tawar terbesar yang pernah ditangkap, ditangkap dan dilepaskan minggu lalu di dekat Pulau Koh Preah di Sungai Mekong di daerah Stung Treng di Kamboja utara. Nelayan Moul Thun, yang mencari tambang yang lebih kecil untuk dijual di pasar ikan lokal, secara tidak sengaja mengaitkan ikan pari raksasa pada malam 13 Juni, menggunakan kail sederhana.

Alih-alih membawa hasil tangkapannya ke pasar, Thun memanggil tim ilmuwan yang bekerja dengan Wonders of the Mekong, sebuah proyek penelitian yang didukung USAID untuk mempelajari keanekaragaman hayati, iklim, dan hidrologi dari Lembah Sungai Mekong. Kelompok tersebut telah memasang penerima bawah air di daerah tersebut selama beberapa bulan terakhir untuk proyek pelacakan migrasi ikan. Selama waktu itu, mereka telah meminta nelayan setempat untuk menghubungi mereka jika mereka mendaratkan ikan yang diminati. Dalam beberapa bulan terakhir, mereka membantu menandai dan melepaskan dua ikan pari raksasa lainnya.

Tapi itu bukan rekor dunia. FISHBIO, mitra dalam proyek Keajaiban Mekong, secara resmi menimbang tangkapan Thun dari moncong-ke-ekor hampir 13 kaki dengan berat 661 pon, menghancurkan rekor sebelumnya, seekor lele raksasa Mekong seberat 646 pon, ditangkap di Mekong pada tahun 2005, di Thailand.

Zeb Hogan, ahli biologi ikan di University of Nevada yang memimpin Wonders of the Mekong dan pembawa acara serial televisi Monster Fish National Geographic, mengatakan kepada National Geographic, “Ini membuktikan leviathan bawah laut ini, yang berada dalam bahaya kritis, masih ada.”

FISHBIO menandai ikan pari air tawar raksasa dan melepaskannya kembali ke sungai, menyatakan optimisme bahwa ia tetap sehat dan akan bertahan dalam proses 18 jam dari penangkapan hingga pelepasan. Label, yang memancarkan sinyal akustik, akan membantu mereka melacak pergerakan ikan dan mempelajari lebih lanjut tentang perilaku spesies.

See also  Telinga bagian dalam mungkin menyimpan rahasia berdarah panas

Hogan mengatakan bahwa ikan pari raksasa memakan udang, moluska, dan ikan kecil di dasar sungai, yang dihisapnya dengan mulutnya yang berbentuk pisang. Dipercaya bahwa bentangan sungai Stung Treng merupakan tempat berkembang biak yang penting bagi ikan terbesar di sungai itu. Hogan mengatakan kepada NBC News, “Ini adalah bentangan sungai yang sangat sehat dengan banyak kolam dalam—kolam dengan kedalaman hingga 90 meter. Kami mulai berfokus pada area ini sebagai bentangan sungai yang sangat penting bagi keanekaragaman hayati dan perikanan, dan sebagai tempat perlindungan terakhir bagi spesies besar ini.”

Namun, Hogan menunjukkan bagaimana misteri ikan air tawar terbesar di dunia tetap ada. Dia mengatakan kepada NBC News bahwa tangkapan itu “menyoroti betapa sedikit yang kita ketahui tentang banyak ikan air tawar raksasa ini. Anda memiliki ikan yang sekarang menjadi pemegang rekor ikan air tawar terbesar di dunia, dan kami hanya tahu sedikit tentangnya.”

Untuk usahanya, Thun dibayar dengan nilai pasar untuk tangkapannya yang luar biasa.