September 27, 2022

Pada 1 September, satu-satunya pembangkit listrik tenaga batu bara di negara bagian Hawaii akan ditutup untuk selamanya. Pembangkit listrik AES Hawaii yang terletak di sisi barat pulau Oahu telah menggunakan bahan bakar fosil sejak tahun 1992 dan menghasilkan energi hingga 20 persen dari pulau itu. Pembangkit ini juga merupakan salah satu penghasil emisi gas rumah kaca terbesar di pulau yang terkait dengan perubahan iklim.

“Ini adalah titik balik kritis dalam transisi jangka panjang lanskap energi Hawaii. Sayangnya, waktunya telah menyatu dengan peristiwa global yang saat ini meningkatkan biaya listrik,” kata Shelee Kimura, presiden dan CEO Hawaiian Electric dalam siaran pers. “Kami tahu bahwa membayar lebih untuk layanan penting seperti listrik akan berdampak pada banyak rumah tangga dan bisnis terutama pada saat biaya lain meningkat. Kami ingin memberi tahu pelanggan situasi sebelumnya sehingga mereka dapat merencanakan dan kami dapat membantu mereka dengan pilihan. Kami juga melihat beberapa tanda yang menggembirakan bahwa harga minyak menurun dan kami berharap ini akan membantu menurunkan suku bunga dalam beberapa bulan mendatang,” tambah Kimura.

Untuk menutup kesenjangan energi, Hawaiian Electric berencana untuk memiliki 14 pembangkit listrik energi terbarukan yang memanfaatkan segala sesuatu mulai dari panas bumi hingga energi matahari dan beroperasi pada tahun 2024, dengan sembilan di Oahu saja. Proyek energi surya pertama, Mililani I Solar, sedang online dan menghasilkan 39 megawatt listrik pada 11 Agustus.

[Related: Why China just can’t seem to quit coal.]

Departemen Perdagangan dan Urusan Konsumen (DCA) dan Hawaiian Electric memperkirakan bahwa tagihan untuk rumah khas Oahu akan naik sebesar $15 atau 7 persen dengan menghentikan penggunaan batu bara. Mereka memperkirakan kenaikan harga akan terjadi pada sebagian besar tagihan bulan Oktober pelanggan. Kenaikan biaya semula diproyeksikan hanya sekitar $2 lebih per bulan, tetapi invasi Rusia ke Ukraina mengubah perhitungan dengan melonjaknya harga minyak mendekati rekor tertinggi. Negara menerima pengiriman terakhir batu bara dari Indonesia pada 27 Juli.

See also  Sebuah kisah dari era awal tenaga angin

Pada tahun 2015, Gubernur David Ige menandatangani HB623, sebuah undang-undang yang menetapkan tujuan bagi utilitas negara untuk menghasilkan 100 persen penjualan listrik mereka dari sumber daya energi terbarukan pada tahun 2045. Hal ini menjadikan Hawaii negara bagian pertama yang berkomitmen penuh pada 100 persen energi bersih. Dalam sebuah pernyataan setelah RUU itu disahkan, Gubernur Ige mengatakan “sebagai negara bagian yang paling bergantung pada minyak di negara ini, Hawaii menghabiskan sekitar $5 miliar per tahun untuk minyak asing untuk memenuhi kebutuhan energinya. Melakukan transisi ke sumber daya asli yang terbarukan untuk pembangkit listrik akan memungkinkan kami menyimpan lebih banyak uang di rumah, sehingga meningkatkan ekonomi, lingkungan, dan keamanan energi kami.”

[Related: Coal and transportation fueled a surge in US carbon emissions last year.]

Badan legislatif menindaklanjuti dengan menandatangani RUU Senat 2629 menjadi undang-undang pada tahun 2020, yang melarang perusahaan utilitas membangun pembangkit listrik tenaga batu bara baru atau memperpanjang perjanjian yang sudah ada dengan mereka yang menggunakan batu bara setelah tahun ini.

Saat ini, 20 negara bagian ditambah District of Columbia dan Puerto Rico telah membuat komitmen serupa untuk energi bersih. Sebagian besar Amerika Serikat bergantung pada bahan bakar fosil sebagai sumber energi yang dominan, terlepas dari dampak negatifnya terhadap lingkungan dan kesehatan. Sementara tenaga batu bara terutama merupakan bentuk energi yang paling murah, pembangkit listrik adalah penghasil merkuri, gas asam, dan logam beracun tertinggi, menurut Badan Perlindungan Lingkungan (EPA).