September 29, 2022

Pada awal 1970-an, produk minyak bumi menguasai pasar produksi tinta. Saat itu, pasokan minyak nabati terlalu terbatas untuk digunakan untuk produk tinta. Namun, kenaikan harga minyak bumi pada akhir 1970-an memaksa Newspaper Association of America (NAA) untuk mencari alternatif yang lebih murah. Mereka menguji berbagai formulasi minyak nabati sebelum menemukan ide untuk menggunakan minyak kedelai, yang memiliki pencetakan praktis pertama yang berhasil pada tahun 1987 di Lembaran Negara dari Iowa.

Meskipun mayoritas printer surat kabar AS masih menggunakan tinta berbasis minyak bumi saat ini, sekarang ada tekanan konsumen untuk beralih ke pilihan yang lebih ramah lingkungan. Salah satunya adalah tinta berbahan dasar kedelai. Inilah mengapa tinta yang dapat ditumbuhkan dianggap lebih hijau daripada tinta berbasis minyak bumi.

Minyak kedelai dapat diperbarui dan memancarkan senyawa yang lebih mudah menguap

Ketika datang untuk menentukan keberlanjutan suatu produk, seringkali semuanya bermuara pada dari mana sumber daya inti berasal. Tinta tradisional didasarkan pada sumber daya berbasis minyak bumi yang terbatas, sedangkan tinta berbasis kedelai terbuat dari minyak kedelai, yang, sebagai produk tanaman, dapat diperbarui secara alami, kata Shelie Miller, Profesor Kolega Jonathan W. Bulkley dalam Sistem Berkelanjutan di Universitas Michigan.

Seperti kebanyakan produk berbasis bio—barang yang seluruhnya atau sebagian besar berasal dari bahan biologis—jejak karbon tinta kedelai lebih rendah dibandingkan dengan yang dibuat dengan minyak bumi, tambahnya. Itu karena tanaman menyerap dan menyimpan karbon selama pertumbuhannya, sehingga menghilangkan karbon dari atmosfer.

[Related: Where does your paper come from? The good and the bad news.]

Produk ini kemudian disempurnakan dan dicampur dengan resin dan lilin alami yang ramah lingkungan untuk membuat produk akhir, kata Wendy Brannen, Direktur Senior Pemasaran & Komunikasi di American Soybean Association (ASA).

See also  Manekin yang jatuh dapat mengajari kita tentang menyelam dengan aman

Selain terbarukan dan memiliki jejak karbon rendah, tinta berbasis minyak bumi menghasilkan lebih banyak senyawa organik yang mudah menguap (VOC) saat mengering. “VOC adalah senyawa kimia yang menguap dari permukaan kertas dan sering kali menimbulkan bau kimia yang nyata yang dapat berkontribusi pada dampak kualitas udara dan dapat berbahaya bagi kesehatan manusia,” kata Miller. Sebuah dokumen EPA 1994 menemukan bahwa tinta kedelai memiliki lebih dari 80 persen komponen yang mudah menguap dibandingkan dengan tinta berbasis minyak bumi.

VOC mempengaruhi kesehatan manusia dan lingkungan dengan mengiritasi mata, hidung, dan tenggorokan, dan menghasilkan polusi ozon. Beberapa VOC yang dipancarkan oleh tinta berbasis minyak bumi termasuk benzena, toluena, dan xilena, kata Brannen. Mereka juga mengandung alkana, sejumlah logam yang terukur, dan hidrokarbon. “Untuk tinta, pengurangan VOC kemungkinan akan memiliki manfaat terbesar dengan mengurangi paparan di tempat kerja daripada manfaat bagi pelanggan,” kata Miller.

Brannen menambahkan bahwa tinta kedelai dapat terurai secara hayati dan lebih mudah dikeluarkan dari kertas, yang membuat daur ulang juga lebih mudah karena kertas bekas perlu dihilangkan tintanya terlebih dahulu sebelum dapat diproses ulang menjadi produk kertas baru.

Namun, produk berbasis bio juga memiliki trade-off lingkungan. “Kedelai biasanya ditanam dalam monokultur yang mengkonsumsi energi dalam jumlah besar dan [use] pestisida yang mengurangi keanekaragaman hayati,” kata Miller. Menggunakan tanaman untuk tujuan selain memberi makan orang yang lapar—seperti membuat biofuel—juga menimbulkan dilema moral dan etika. Menurut laporan tahun 2022 dari lembaga pemikir independen Green Alliance, sekitar 3,5 juta orang dapat diberi makan setiap tahun jika Inggris berhenti menggunakan biofuel berbasis tanaman.

Menurut manual 1995 dari Iowa Waste Reduction Center, tinta kedelai sekitar 2 hingga 5 persen lebih mahal daripada tinta berbasis minyak bumi. Perbedaan harga ini kemungkinan merupakan faktor yang menentang pergeseran industri besar ke tinta yang lebih hijau, meskipun data yang lebih baru yang membandingkan biaya keduanya diperlukan. Seiring dengan meningkatnya permintaan bahan alami, penggunaan bahan baku yang dimodifikasi secara genetik (dalam kasus tinta kedelai, kedelai) juga akan menjadi lebih mungkin.

See also  Lihat versi terbaru dari pesawat supersonik Boom

Mencetak dengan tinta kedelai mungkin bermanfaat secara visual

Tinta kedelai lebih lambat kering daripada tinta lain dan tidak ideal untuk majalah glossy, tetapi masih memiliki beberapa keunggulan. Misalnya, menyebar sekitar 15 persen lebih jauh dari tinta minyak bumi, yang berarti printer mungkin membutuhkan lebih sedikit tinta untuk mencetak pada jumlah kertas yang sama, berpotensi membantu mengurangi penggunaan tinta dan biaya pembersihan sebagai hasilnya.

Selain itu, “tinta kedelai menghasilkan warna yang lebih cerah dan lebih hidup daripada tinta berbasis minyak bumi,” kata Brannen. Karena minyak kedelai lebih jernih daripada minyak turunan minyak bumi, pigmen yang dibutuhkan lebih sedikit untuk menghasilkan kerapatan cetakan yang diinginkan. “Karena warna yang lebih intens, mungkin lebih sedikit tinta yang dibutuhkan untuk mencetak bahan, sehingga menurunkan biaya,” tambahnya. “Juga, [color] tinta kedelai lebih baik dalam menahan gosok di tangan pembaca.

Penulis studi 2018 yang diterbitkan di Jurnal Biomaterial Terapan & Bahan Fungsional membandingkan kualitas pencetakan tinta yang terbuat dari minyak nabati dan minyak mineral turunan minyak bumi. Mereka menyimpulkan bahwa kedua tinta menunjukkan kinerja pencetakan yang serupa dalam hal kualitas pencetakan, oleh karena itu pilihan tinta harus didasarkan pada dampak kesehatan manusia dan lingkungan serta kemudahan daur ulang dan pencetakan, di antara alasan lainnya. Studi tersebut merekomendasikan bahwa tinta dari minyak mineral turunan minyak bumi kemudian harus diganti dengan tinta berbasis minyak nabati.

[Related: You may need to read dozens of books each year to offset that new e-reader.]

Lebih dari 90 persen surat kabar harian AS dicetak dengan tinta kedelai warna hari ini. Namun secara keseluruhan, hanya sekitar 33 persen pencetak surat kabar di negara itu yang menggunakan tinta kedelai sama sekali. Selain koran, produk lain seperti buku dan buklet anak-anak di Album K-pop kadang-kadang dicetak dengan tinta kedelai juga.

See also  Bagaimana lautan di bawah permukaan dapat memengaruhi kehidupan di Bumi

Jika suatu produk memiliki tanda sertifikasi “Dicetak dengan Tinta Kedelai”, itu berarti produk tersebut memenuhi atau melampaui standar tinta kedelai ASA, yang mengatur penggunaan Segel Kedelai. Brannen berharap manfaat tinta kedelai, seperti manfaat lingkungan dan kemudahan penggunaan untuk printer dan pengguna akhir, akan mendorong lebih banyak vendor untuk menggunakannya. Sementara massa tinta pada satu paket atau selembar kertas dapat diabaikan, dampak lingkungan kecil bertambah, terutama bila dikaitkan dengan produk seperti tinta yang ada di mana-mana, kata Miller.

Karena itu, kita tidak boleh fokus pada peningkatan keberlanjutan produk dan bahan kemasan tanpa juga mengatasi masalah lingkungan yang terkait dengan konsumsi berlebihan. Tindakan sederhana seperti membeli buku bekas atau menahan diri dari pembelian massal album bisa sangat membantu, terutama jika banyak orang melakukannya.

“Jika kita mengurangi jumlah barang yang kita konsumsi,” tambah Miller, “kita juga menghilangkan kebutuhan akan kemasan dan semua dampak kemasan—termasuk tinta.”