September 26, 2022

Sejarah jurnalisme sains tidak selalu inklusif seperti yang seharusnya. Jadi PopSci sedang bekerja untuk memperbaiki catatan dengan Melihat ke belakang, serangkaian profil beberapa tokoh yang kontribusinya kami lewatkan. Baca kisah mereka dan jelajahi sisa liputan ulang tahun ke 150 kami di sini.

Terlalu sering, bahkan pada tahun 2022, siswa kulit hitam diinterpretasikan melalui model defisit: Lembaga akademis berasumsi bahwa kita kurang siap dan bahwa keluarga kita tidak terbiasa dengan pekerjaan seperti itu. Namun, baca CV Carolyn Beatrice Parker dalam konteks pencapaian keluarganya, dan segera terlihat bahwa dia mewakili contoh tentang apa yang mungkin terjadi ketika kesuksesan intelektual diharapkan dan sumber daya untuk mencapainya disediakan.

Parker, wanita kulit hitam pertama yang memperoleh gelar master dalam bidang fisika, berasal dari keluarga pejuang yang bisa dibilang dianggap sebagai pola dasar dari “Kesepuluh Berbakat” WEB Du Bois. Ayahnya adalah seorang dokter berpendidikan Universitas Fisk, dan ibunya adalah seorang guru sekolah. Paman dari pihak ibu adalah seorang dokter gigi, dan sepupu lainnya memperoleh gelar matematika dari Fisk. Parker—lahir pada November 1917 di Gainesville, Florida—dan saudara-saudaranya semua kuliah, dan masing-masing dari mereka memperoleh gelar yang lebih tinggi.

Dalam beberapa hal, lintasan Parker melalui bidangnya mencerminkan kisah banyak pria kulit putih yang lebih dikenal: Dia adalah seorang pemikir teknis yang tertarik pada upaya nuklir AS selama Perang Dunia II, kemudian melanjutkan untuk mendapatkan gelar pascasarjana di Massachusetts Institute of Teknologi—landasan pendaratan bagi banyak mantan ilmuwan Proyek Manhattan.

Namun, di perusahaan itu, Parker berbeda. Dia sampai sejauh ini karena peluang pendidikan yang diciptakan oleh institusi kulit hitam; memasuki universitas dengan sumber daya yang lebih baik tidak mengubah kariernya seperti yang terjadi pada pria kulit putih sezamannya. Dia mendapatkan gelar master kedua, tetapi tidak pernah mendapatkan gelar Ph.D. Namanya tidak muncul dalam recounting besar fisika pertengahan abad kedua puluh dan hanya baru-baru ini telah segala jenis biografi yang komprehensif telah ditulis tentang dia. Keluarganya dengan penuh kasih memelihara sejarah lisan yang baru-baru ini dimuat dalam buletin Forum Masyarakat Fisika Amerika tentang Sejarah dan Filsafat Fisika. Penulis entri, fisikawan Ronald E. Mickens dan profesor sejarah Charmayne E. Patterson, mencatat bahwa mereka menulis esai dengan harapan bahwa seseorang “akan menemukan dorongan untuk menulis biografi lengkap yang tepat dari wanita yang menarik ini.”

See also  Bukti fosil tentang evolusi dan sayap serangga

Sebagai wanita kulit hitam, lembaga ilmiah tidak didirikan untuk melindungi dan merawatnya. Guru-guru yang berdedikasi dan keluarganya yang berpendidikan tinggi memberi Parker pendidikan dasar yang solid meskipun sekolah dasar terpisah yang kekurangan dana yang terpaksa ia hadiri di Florida. Pendidikan tinggi dan karir Parker, bagaimanapun, kadang-kadang melambat karena dia menghabiskan begitu banyak waktu bekerja sebagai guru sekolah umum atau instruktur fisika dan matematika untuk membayar sekolahnya, dan dia membuat pilihan yang tidak selalu sejalan dengan minat intelektualnya semata-mata untuk alasan keuangan. Studi Parker tertunda ketika dia menghabiskan satu tahun akademik mengajar sekolah umum untuk mendanai gelar sarjana di Fisk University. Di sana dia disarankan oleh Elmer Imes—orang Afrika-Amerika kedua yang mendapatkan gelar Ph.D. dalam fisika dan ketua pendiri departemen fisika sekolah—untuk melanjutkan studi pascasarjana di almamaternya sendiri, University of Michigan. Namun, program fisika yang diinginkannya memerlukan tesis, dan, karena Parker mendanai studinya dengan bekerja tahun tambahan sebagai guru di Florida dan Virginia, dia mengejar gelar MA dalam matematika sebagai gantinya.

Setelah lulus, Parker bekerja sebagai instruktur di Bluefield State College di West Virginia, sebelum dia direkrut pada tahun 1942 untuk bekerja di Proyek Dayton, yang memproduksi polonium sebagai bagian dari upaya yang lebih besar untuk mengembangkan senjata atom. Kursus laboratorium fisika intensif di Fisk telah melatih Parker dalam teknik lanjutan termasuk pengujian elektronik dan spektroskopi inframerah, dan master pertamanya memberikan pengetahuannya dalam matematika terapan tingkat lanjut. Namun, protokol keselamatan (sejauh yang ada) di Proyek Dayton tampaknya kurang dalam melindungi wanita kulit hitam: Dalam esai mereka, Mickens dan Patterson merujuk komentar yang dibuat oleh ilmuwan proyek Dayton tentang seorang karyawan wanita dengan “ rambut yang sulit diatur, beberapa di antaranya menjadi terkontaminasi.” Karyawan ini, yang diyakini pasangan itu sebagai Parker, melakukan pemeriksaan urin mingguan dengan jumlah radiasi tertinggi dari siapa pun dalam kelompok penelitiannya. Penutup kepala di Dayton kemungkinan besar dirancang dengan mempertimbangkan rambut pendek dan halus pria kulit putih—walaupun banyak wanita juga bekerja di fasilitas tersebut.

See also  Katak fosil mengungkapkan seks seram melewati rawa Jerman

Setelah Dayton, Parker direkrut sebagai staf pengajar di Fisk, di mana pengganti Imes, James R. Lawson, sedang menyiapkan program penelitian spektroskopi inframerah. Setelah beberapa tahun di sana, Parker menyadari bahwa dia membutuhkan gelar doktor untuk memajukan pengajaran dan penelitiannya, dan menggunakan kontak Proyek Daytonnya untuk mendapatkan izin masuk ke Ph.D. program di MIT. Dia masuk, tetapi, meskipun MIT dibanjiri dana dari Departemen Pertahanan, dia tidak menerima bantuan keuangan—terutama yang mengganggu alumnus Proyek Manhattan. Pada akhirnya, ia beralih dari program doktoral ke program MS.

Setelah dia mendaftar pada tahun 1951, Mickens dan Patterson percaya studinya tertunda sekali lagi oleh kebutuhan untuk bekerja paruh waktu di Divisi Penelitian Geofisika terdekat di Pusat Penelitian Cambridge Angkatan Udara, di mana dia melanjutkan selama satu dekade setelah meninggalkan MIT. Pada saat dia secara resmi menyelesaikan MS-nya pada tahun 1955, dia mulai mengalami apa yang kemungkinan merupakan gejala leukemia.

Terlepas dari misogynoir yang dia hadapi, Parker memberikan kontribusi independen untuk penelitian dalam fisika nuklir dan partikel dengan tesis MIT-nya, berjudul “Distribusi rentang 122 MEV (pi⁺) dan (pi⁻) mesons in brass”. Sebagai guru astrofisika bintang, saya dapat mengatakan bahwa pengukuran interaksi nuklir semacam ini adalah kunci untuk memahami fenomena fisik tidak hanya di Bumi, tetapi juga jauh di kosmos. Agak menakutkan untuk membayangkan wawasan apa yang mungkin diberikan oleh pikirannya yang luar biasa, seandainya pendidikan Parker tidak diperlambat di hampir setiap kesempatan. Bisa dibilang, dia bisa mendapatkan gelar Ph.D. dalam fisika pada awal 1942, sekitar waktu dia mulai di Proyek Dayton.

Tahun ini, 2022, menandai 50th ulang tahun wanita Afrika-Amerika pertama yang mendapatkan gelar Ph.D. dalam fisika. Ketika dia mempertahankan disertasinya di Universitas Michigan pada tahun 1972, Willie Hobbs Moore mendobrak penghalang dalam sains profesional. Dalam tahun-tahun berikutnya, sekitar 100 lebih banyak wanita kulit hitam Amerika, termasuk saya, telah mencapai tingkat itu dalam fisika dan bidang terkait. Seringkali, kami disebut-sebut sebagai yang pertama: yang pertama di institusi kami, yang pertama di bidang spesialisasi kami. Dan kami benar-benar yang pertama di ruang-ruang itu. Tetapi penting untuk menyadari bahwa kita semua, termasuk Parker dan Hobbs Moore, adalah bagian dari tradisi panjang ilmuwan kulit hitam, yang membentang kembali dan melalui Afrika sebelum kolonialisme Eropa dan perdagangan budak transatlantik. Setiap pencapaian kita berakar pada mereka yang datang sebelum kita—nama-nama yang sering tidak kita ketahui.

See also  Saksikan manusia dan robot militer berlatih bersama