September 26, 2022

Novel anak 1947 Misty of Chincoteague dibuka dengan kisah dramatis sekawanan kecil kuda yang melarikan diri dari bangkai kapal Spanyol era kolonial. Menurut cerita rakyat setempat, hewan tangguh yang sama ini tumbuh subur di pulau Chincoteague dan Assateague, yang terletak di lepas pantai Maryland dan Virginia.

Para ahli telah lama memperdebatkan kemungkinan cerita asal ini tentang populasi kuda poni liar yang membuat pulau-pulau itu terkenal. Analisis genetik baru dari gigi kuda abad ke-16 dari Karibia tidak menjawab pertanyaan ini, tetapi menawarkan beberapa dukungan tidak langsung untuk masuk akal kisah kapal karam itu.

Para peneliti menemukan bahwa fragmen gigi, yang ditemukan di Haiti saat ini, adalah milik seekor kuda yang berasal dari Eropa selatan. Selain itu, spesimen tersebut paling dekat hubungannya dengan jenis kuda poni Chincoteague, tim melaporkan hari ini di jurnal PLoS SATU.

“Ini membantu kita untuk memiliki gagasan yang lebih baik tentang asal usul kuda kolonial awal ini,” kata Nicolas Delsol, ahli arkeolog di Museum Sejarah Alam Florida di Gainesville dan rekan penulis temuan tersebut. “Ada beberapa bukti dokumenter dari literatur sejarah yang menyatakan bahwa kuda ditunggangi di Spanyol selatan, tempat sebagian besar ekspedisi pertama berasal, tetapi selalu menarik untuk melihat seberapa akurat kronik kolonial awal ini.”

Michelle Delco, seorang ahli bedah ortopedi kuda dan asisten profesor penelitian di Cornell University College of Veterinary Medicine yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut, mengatakan temuan itu “mengisi celah besar.”

“Ada banyak bukti sejarah bahwa kuda domestik modern diperkenalkan ke Amerika dari semenanjung Iberia sekitar tahun 1500, tetapi kami secara mengejutkan memiliki bukti arkeologis dan ilmiah yang terbatas tentang ini,” katanya dalam email.

See also  Ini adalah beberapa foto burung terbaik tahun ini

[Related: Ancient sea creatures pioneered the gallop]

Keluarga kuda (yang anggotanya dikenal sebagai equids) berkembang di Amerika Utara sekitar 50 juta tahun yang lalu dan menyebar ke Eurasia sekitar 2,5 juta tahun yang lalu. Equid menghilang, bersama dengan banyak hewan besar lainnya, dari Belahan Bumi Barat sekitar 10.000 tahun yang lalu. Namun, pada akhir abad ke-15, kuda peliharaan dibawa ke Amerika selama invasi Eropa.

“Karena mereka sangat sentral dalam gaya hidup Eropa, mereka membawa [the horses] dengan mereka,” kata Delsol. “Mereka pertama kali diperkenalkan di pulau-pulau Karibia, di mana pemukiman Eropa pertama berada, dan kemudian menyebar ke seluruh benua seiring dengan perkembangan kolonisasi Eropa.”

Gigi yang dia dan rekan-rekannya analisis digali pada tahun 1980 dari sebuah kota abad ke-16 yang dikenal sebagai Puerto Real di Hispaniola, pulau yang dimiliki oleh Republik Dominika dan Haiti. Spesimen tersebut berasal dari periode ketika pendudukan jarang terjadi setelah pihak berwenang Spanyol memerintahkan pelabuhan utara pulau itu ditinggalkan pada tahun 1570-an sebagai tanggapan atas serangan dan penyelundupan bajak laut yang terus-menerus.

Fragmen gigi itu awalnya salah diidentifikasi sebagai milik seekor sapi. Namun ketika Delsol memeriksa DNA dari spesimen tersebut, ia menyadari bahwa gigi tersebut sebenarnya berasal dari geraham kuda dewasa. “Karena itu adalah genom kuda paling awal yang kami miliki, kami memutuskan untuk bekerja lebih banyak dan melihat apa yang bisa dikatakannya kepada kami,” kata Delsol.

Delsol di Museum Sejarah Alam Florida. Jeff Gage, untuk Museum Sejarah Alam Florida

Dia dan timnya menyelidiki sejenis materi genetik yang dikenal sebagai DNA mitokondria, yang diturunkan hanya melalui garis ibu. DNA mitokondria tidak terbatas pada inti sel, yang berarti lebih banyak dan lebih mudah dikumpulkan dari sampel purba daripada DNA nuklir, kata Delsol.

See also  Dapatkan diskon 50 persen dari vakum Dyson ini berkat penawaran awal Hari Buruh Amazon

“Kuda peliharaan berasal dari sejumlah kecil nenek moyang laki-laki dan keragaman besar nenek moyang perempuan,” kata Delco, yang mempelajari peran mitokondria dalam kesehatan dan penyakit. Jadi, dengan sepenuhnya merekonstruksi genom mitokondria kuda Karibia awal ini, penulis dapat secara spesifik ‘menempatkan’ individu ini dalam ruang dan waktu—artinya baik dalam konteks asal-usulnya dari Belahan Bumi Timur, maupun kerabat terdekatnya di antara mereka. kuda modern di Amerika.”

Para peneliti menentukan bahwa spesimen mereka mewakili genom mitokondria lengkap tertua dari kuda domestik di Belahan Barat. Ketika mereka membandingkan materi genetik kuda Puerto Real dengan ras lain dari seluruh dunia, tim menyimpulkan bahwa itu milik kelompok yang anggotanya ditemukan di Asia Tengah, Eropa Selatan, dan Timur Tengah—tetapi bukan Eropa utara. Ini menunjukkan bahwa kuda Puerto Real berasal dari Semenanjung Iberia, yang diduduki oleh Spanyol dan Portugal.

Selain itu, kerabat terdekat kuda Puerto Real ternyata adalah kuda poni liar dari Chincoteague dan Assateague. Ini tidak berarti bahwa nenek moyang kuda poni melarikan diri dari kapal karam Spanyol, Delsol menekankan, tetapi “memberi lebih banyak akurasi sejarah untuk cerita ini.”

Delco, yang tumbuh dengan membaca kisah Misty of Chincoteague, sangat senang melihat sebuah penelitian menempatkan data aktual dan temuan genetik di balik dongeng-dongeng ini. “Pada usia sekitar 10 tahun, saya membujuk orang tua saya untuk membawa saya ke Pantai Nasional Pulau Assateague dan tidak akan pernah melupakan minggu yang hujan dan berpasir yang kami habiskan bersama kuda poni liar,” katanya. “Naskah ilmiah ini menunjukkan bahwa kisah asal usul kuda poni Chincoteague yang legendaris itu benar. Tidak sering membaca makalah sains membuatku merinding.”

See also  Lakukan pemanasan untuk jatuh dan hemat $300 dengan kesepakatan lubang api ini di Amazon

Di luar cerita rakyat, Delsol menambahkan, ikatan antara kuda Karibia ini dan kuda poni Chincoteague mungkin mencerminkan kehadiran Spanyol awal di sepanjang pantai Atlantik Amerika Utara.

[Related: Ancient wolf DNA is being used to sniff out where our love story with dogs began]

“Apa yang kami anggap sebagai pengaruh kolonial yang berbeda—Prancis, Inggris, Spanyol—pada waktu itu tidak sepenuhnya kedap air,” kata Delsol. “Semua orang ada di mana-mana.”

Namun, tim tersebut mengakui bahwa temuan tersebut berfokus pada seekor kuda dan hanya mencakup DNA mitokondrianya, yang berarti bahwa gigi tersebut “hanya memberi kita cerita tentang garis keturunan ibu,” kata Delsol. “Agar lebih teliti, kami akan menyertakan analisis garis keturunan ayah.” Meskipun DNA terdegradasi lebih cepat di iklim tropis, dia berhasil mengekstrak potongan DNA nuklir dari spesimen ternak yang berumur sama dan menduga hal yang sama dapat dilakukan dengan kuda Puerto Real. Delsol dan timnya juga berencana untuk memperluas analisis mereka ke sisa-sisa kuda lain dari Puerto Real.

Temuan ini menunjukkan bagaimana fragmen materi genetik dari organisme yang telah mati sejak lama, yang dikenal sebagai DNA purba, dapat menjelaskan peristiwa sejarah.

“DNA kuno cukup sering dikaitkan dengan periode waktu yang sangat jauh dan spesimen yang sangat kuno, tetapi juga bisa sangat berguna untuk mengklarifikasi sejarah yang lebih baru,” kata Delsol. “Bagian dari sejarah ini adalah kolonisasi Amerika dan bagaimana hewan menjadi bagian sentral dari pendirian orang Eropa di benua itu.”