November 27, 2022

Eropa saat ini sedang mengalami krisis energi. Dampak dari invasi ke Ukraina, yang mengakibatkan pemerintah Rusia tersedak pasokan gas, telah mendorong harga pemanas dan listrik di benua itu ke tingkat yang jauh lebih tinggi.

Di jantung Eropa, di sepanjang perbatasan Prancis-Swiss, laboratorium fisika partikel di CERN menghadapi keadaan yang sama. Bulan ini, dilaporkan bahwa pejabat CERN sedang menyusun rencana untuk membatasi atau bahkan mematikan Large Hadron Collider (LHC) yang baru saja di-reboot.

Jika LHC, penumbuk terbesar dan termahal di dunia, dimatikan untuk waktu yang singkat, itu tidak akan luar biasa untuk penelitian akselerator partikel. Tetapi jika harus masuk ke hibernasi untuk waktu yang lebih lama, komplikasi mungkin muncul.

[Related: The green revolution is coming for power-hungry particle accelerators]

Beberapa orang mengatakan bahwa CERN menggunakan listrik sebanyak kota kecil, dan ada benarnya juga. Menurut pengakuan kelompok itu sendiri, dalam setahun, fasilitasnya mengkonsumsi sekitar sepertiga listrik di dekat Jenewa, Swiss. Jumlah pastinya bervariasi dari bulan ke bulan dan tahun ke tahun, tetapi akselerator partikel di laboratorium dapat mencapai sekitar 90 persen dari tagihan listrik CERN.

Bagi seorang pengamat di darat, sangat mudah untuk bertanya-tanya mengapa begitu banyak energi digunakan untuk eksperimen fisika misterius yang melibatkan partikel subatom, plasma, dan materi gelap. “Mengingat konteks saat ini dan sebagai bagian dari tanggung jawab sosialnya, CERN sedang menyusun rencana untuk mengurangi konsumsi energinya musim dingin ini,” tulis Maïlys Nicolet, juru bicara kelompok tersebut, dalam sebuah pernyataan pers.

Yang mengatakan, CERN tidak memiliki masalah utilitas yang sama seperti orang Eropa sehari-hari karena strategi energinya sudah agak berkelanjutan. Fasilitas tersebut memperoleh kekuatannya dari jaringan listrik Prancis, yang lebih dari dua pertiga sumbernya berasal dari fisi nuklir—yang tertinggi di antara negara mana pun di dunia. Hal itu tidak hanya secara drastis mengurangi jejak karbon LHC, tetapi juga membuatnya jauh lebih tidak bergantung pada bahan bakar fosil impor.

See also  Apa arti CHIPS dan IRA bagi perubahan iklim

Tetapi jaringan listrik Prancis memiliki kekhasan lain: Tidak seperti sebagian besar Eropa, yang bergantung pada gas untuk memanaskan rumahnya, rumah-rumah di Prancis sering menggunakan pemanas listrik. Akibatnya, tagihan listrik lokal bisa berlipat ganda selama bulan-bulan dingin. Saat ini, 32 dari 56 reaktor nuklir negara itu sedang dalam perawatan atau perbaikan. Rencana pemerintah Prancis untuk memperkuat jaringannya melawan krisis energi dengan menyalakan kembali sebagian besar dari mereka pada musim dingin.

[Related: Can Europe swap Russian energy with nuclear power?]

Tetapi jika itu tidak terjadi, CERN mungkin akan menghadapi kekurangan pasokan listrik. Bahkan jika raksasa riset itu meregangkan anggarannya untuk membayar listrik, mungkin tidak akan cukup, tergantung pada bagaimana tarif reaktor Prancis. “Untuk musim gugur ini, ini bukan masalah harga, ini masalah ketersediaan,” kata Serge Claudet, ketua panel manajemen energi CERN. Sains.

Hibernasi tidak benar-benar luar biasa untuk LHC. Di masa lalu, CERN telah mematikan akselerator partikel untuk pemeliharaan selama musim dingin. Tahun ini tidak terkecuali: Pramugari Collider berencana untuk mengapurnya dari November hingga Maret. Jika krisis energi Eropa berlanjut hingga 2023, jeda LHC bisa bertahan hingga bulan-bulan yang lebih hangat, jika tidak lebih lama.

Manajer CERN sedang menjajaki pilihan mereka, menurut juru bicara fasilitas tersebut. Pemerintah Prancis mungkin memerintahkan LHC untuk tidak beroperasi pada saat permintaan listrik puncak, seperti pagi atau sore hari. Sebagai alternatif, agar andalannya tetap berjalan, CERN mungkin mencoba mematikan beberapa akselerator kecil yang berbagi situs.

Tetapi tidak semua fisikawan partikel setuju dengan memprioritaskan energi untuk satu mesin. kolaborator di ATLAS, salah satu eksperimen LHC.

Di sisi lain, LHC memiliki lebih banyak kerugian dengan menjadi gelap untuk waktu yang tidak terbatas. Jika harus dimatikan selama satu tahun atau lebih, peralatan penumbuk, seperti detektor yang digunakan untuk melihat tabrakan pada skala yang sangat kecil, mungkin mulai rusak. “Inilah mengapa tidak ada yang akan kosong mengiklankan untuk mematikan dan hanya menunggu lima tahun,” kata Lohwasser. Ini juga membutuhkan cukup banyak energi untuk menjaga LHC dalam keadaan tidak aktif.

See also  Meteorit langka menyempurnakan teori pembentukan Mars

Bahkan jika akselerator CERN tidak berjalan, fisikawan partikel di seluruh dunia yang menyaring data masih memiliki banyak hal untuk dikerjakan. Eksperimen di lapangan menghasilkan banyak hasil: posisi, kecepatan, dan potongan materi misterius yang tak terhitung jumlahnya dari ribuan tumbukan. Para ahli masih dapat menemukan artefak subatomik yang tersembunyi dalam pengukuran hingga satu dekade setelah mereka dicatat. Aliran studi fisika hampir pasti tidak akan berhenti karena krisis energi.

Untuk saat ini, keputusan untuk menjalankan eksperimen ketiga LHC masih belum jelas. Minggu ini para pejabat CERN akan mempresentasikan sebuah rencana kepada otoritas yang mengatur badan tersebut tentang bagaimana melanjutkannya. Solusi itu, pada gilirannya, akan dipresentasikan kepada pemerintah Prancis dan Swiss untuk konsultasi. Hanya setelah itu keputusan akhir akan diumumkan kepada publik.

“Sejauh ini, saya belum tentu melihat kekhawatiran besar dari [physicists] tentang rencana ini,” kata Lohwasser. Jika CERN harus mengambil kursi belakang untuk masalah yang lebih besar, maka banyak komunitas ilmiah akan menerimanya.