September 24, 2022

Pertengahan Juli terjadi tiga kali uji coba rudal hipersonik yang sukses oleh Amerika Serikat—uji coba rudal yang dirancang untuk melaju setidaknya lima kali kecepatan suara. Pada 13 Juli, DARPA mengumumkan keberhasilan uji coba rudal Operational Fires (OpFires) di White Sands Missile Range di New Mexico. Juga pada 13 Juli, Angkatan Udara mengumumkan keberhasilan tes booster untuk Air-Launched Rapid Response Weapon (ARRW), yang digunakan dalam penerbangan di lepas pantai California. Dan pada 18 Juli, Raytheon mengumumkan uji terbang kedua yang berhasil dari rudal hipersonik Hypersonic Air-breathing Weapon Concept (HAWC) untuk Angkatan Udara.

Sementara objek buatan manusia pertama yang mencapai Mach 5 diluncurkan pada 1940-an, benar-benar ada peningkatan baru-baru ini dalam rudal yang dibuat untuk melaju secepat itu. Aspek baru lainnya adalah bahwa, sementara di masa lalu kecepatan hipersonik adalah fitur dari senjata lain, negara-negara saat ini seperti Amerika Serikat, Cina, dan Rusia secara khusus mengembangkan senjata untuk melakukan perjalanan dengan kecepatan ini. “Hipersonik” telah menjadi istilah kategori untuk pengembangan senjata yang sangat cepat dan bermanuver.

Untuk mengilustrasikan bagaimana kita sampai pada momen hipersonik ini, di bawah ini adalah garis waktu tonggak sejarah hipersonik militer, dimulai dengan roket balistik.

1944: Keturunan hipersonik

Roket V-2 Jerman mencapai kecepatan Mach 4,3 dalam pendakian, dan kemudian menjadi hipersonik saat turun, membersihkan Mach 5 saat mereka mengenai sasaran di Inggris. V-2 adalah rudal balistik jarak jauh pertama. Dengan jangkauan sekitar 200 mil, ia membawa hulu ledak satu ton. Itu dibangun menggunakan kerja kamp konsentrasi, sebuah proses di mana setidaknya 10.000 orang di kamp-kamp itu meninggal. Ini dirancang oleh Wernher von Braun, yang akan pergi setelah perang untuk memiliki karir yang panjang merancang rudal balistik untuk Angkatan Darat AS dan roket untuk NASA.

See also  Bagaimana para insinyur menyelamatkan wahana Lucy NASA

1949: Pendakian hipersonik

Peluncuran roket yang disebut Bumper 5 adalah yang kelima dari serangkaian tes di White Sands. Seri Bumper menguji sejenis roket dua tahap yang dibangun dengan meletakkan satu roket di atas roket lainnya. Roket di atas untuk tes Bumper adalah roket bersuara, atau roket kecil yang dirancang untuk membawa instrumen ke atmosfer atas untuk mengumpulkan data. Untuk base dan booster, Bumper menggunakan roket V-2, yang berfungsi sebagai tahap pertama, memungkinkan roket yang dibunyikan mencapai kecepatan Mach 6,7 dan ketinggian 250 mil.

1959: Senjata hipersonik dikerahkan

Atlas adalah rudal balistik antarbenua pertama yang diterjunkan oleh Amerika Serikat. Masa pakainya singkat, dengan misil yang ditarik dari tugas aktif pada tahun 1965. Atlas mengatur template untuk banyak senjata hipersonik lintasan balistik untuk diikuti. Dengan jangkauan antara 6.400 dan 9.000 mil, Atlas bisa melengkung ke luar angkasa dan kemudian melanjutkan lintasan balistiknya kembali ke Bumi, mencapai Mach 21 saat melakukannya.

Mengembangkan Atlas berarti merancang pelindung panas khusus untuk memastikan bahwa rudal dan muatan termonuklirnya tiba utuh ke target, karena gesekan dan panas dari perjalanan melalui udara dengan kecepatan tinggi dapat merusak senjata dan membuatnya kurang berguna. Saat ini, AS masih menyebarkan ICBM Minuteman III, yang merupakan rudal hipersonik seperti Atlas, tetapi karena mereka melakukan perjalanan dengan busur balistik yang dapat dideteksi, itu bukan yang oleh pembuat kebijakan atau perencana militer disebut sebagai “senjata hipersonik.”

1980: Manuver meluncur hipersonik

Sebagian besar penelitian hipersonik tahun 1960-an dan 1970-an difokuskan pada kendaraan yang membawa orang, dari pesawat roket X-15 hingga pesawat ruang angkasa Dyna-Soar yang diusulkan dan tidak pernah selesai. Penelitian kendaraan berawak ini mengarah pada pengembangan kendaraan “badan pengangkat”, yang paling terkenal adalah Pesawat Ulang-alik, di mana badan pesawat akan menghasilkan daya angkat pada kecepatan hipersonik (saat meluncur kembali ke Bumi) seperti sayap bekerja pada kecepatan subsonik.

See also  Mungkin ada kawah asteroid raksasa di dekat Afrika

Ketika datang ke pengembangan senjata, salah satu upaya hipersonik yang lebih besar dibangun di atas penelitian “tubuh pengangkat” ini dan menciptakan Manuvering Reentry Vehicle (MaRV). Angkatan Udara menguji MaRV Lanjutan pada tahun 1980, dan itu menunjukkan kemampuan kendaraan masuk kembali yang membawa hulu ledak untuk mengubah pola penerbangannya dengan kecepatan tinggi, memungkinkannya untuk mencapai target di luar busur lintasan balistik awal. Kemampuan manuver itu sangat penting untuk bidang hipersonik modern. MaRVS canggih dipasang pada rudal Pershing II, sebelum rudal tersebut ditarik dari layanan sebagai bagian dari perjanjian pengendalian senjata antara Amerika Serikat dan Uni Soviet pada tahun 1987.

1998: Tes scramjet hipersonik bersama

Kholod adalah desain eksperimental, berasal dari Soviet, yang akhirnya diuji oleh Amerika Serikat dan Federasi Rusia dalam sebuah proyek penelitian bersama. Scramjets menghirup udara dengan kecepatan supersonik, kemudian menggabungkannya dengan bahan bakar, menyalakan bahan bakar, dan mengeluarkan bahan bakar yang disuntikkan melalui nosel belakang. Untuk mencapai kecepatan supersonik, Kholod harus menunggangi ujung rudal anti-udara. Dalam tes tahun 1998 di Rusia dengan NASA yang terlibat, Kholod mencapai Mach 6,5.

2010: X-51 WaveRider mengantar hipersonik modern

Membangun pengetahuan scramjet sebelumnya, Angkatan Udara menguji X-51 Waverider buatan Boeing dari 2010 hingga 2013. Untuk tes ini, WaveRider dipasang pada rudal jelajah yang dibawa tinggi-tinggi oleh pembom B-52. Rudal itu bekerja sebagai tahap pertama, dengan WaveRider berakselerasi dari sana hingga setidaknya Mach 5.

2011: Terlalu cepat untuk kulit tebal

Pada Oktober 2011, DARPA kehilangan kontak dengan Falcon Hypersonic Test Vehicle 2 sembilan menit setelah penerbangan. Sebuah laporan yang diterbitkan pada bulan April 2012 menyimpulkan bahwa bepergian dengan kecepatan Mach 20 membuat lapisan luar pelindungnya rusak, merusak kemampuan kendaraan untuk mengoreksi diri dalam penerbangan.

See also  Dapatkan akses seumur hidup ke Microsoft Office hanya dengan $40 berkat kesepakatan waktu terbatas ini

2014: Kegagalan hipersonik tingkat lanjut

Dalam tes tahun 2014 di fasilitas peluncuran Pulau Kodiak di Alaska, Senjata Hipersonik Tingkat Lanjut Angkatan Darat gagal. Investigasi selanjutnya mengungkapkan kelemahan pada kendaraan peluncuran, bukan senjata hipersonik itu sendiri.

September 2021: HAWC

Pada September 2021, DARPA pertama kali menguji versi Hypersonic Air-breathing Weapon Concept yang dibuat oleh Raytheon, yang mencapai kecepatan pada atau melebihi Mach 5. Kemudian lagi pada Maret 2022, DARPA menguji versi HAWC yang dibuat oleh Lockheed Martin dan Aerojet Rocketdyne . Pada Juli 2022, Raytheon berhasil menerbangkan versi HAWC-nya untuk kedua kalinya.

Oktober 2021: Kendaraan meluncur

Pada Oktober 2021, China mendemonstrasikan sebuah objek yang diluncurkan sebagian ke orbit yang jatuh kembali dengan kecepatan hipersonik. Kemungkinan besar itu adalah kendaraan luncur yang dikenal sebagai “sistem pengeboman orbital pecahan,” semacam lintasan yang dapat melintasi dunia tanpa busur tinggi dan penurunan tajam dari rudal balistik tradisional.

Mei 2022: ARRW

Dalam tes di lepas pantai California, Angkatan Udara meluncurkan Senjata Respon Cepat yang diluncurkan dari Udara. Tes ini memeriksa kotak minimum untuk penerbangan yang sukses: Ini berhasil terlepas, mesinnya menyala, dan mencapai Mach 5, semua prestasi yang gagal dicapai oleh tes ARRW sebelumnya. Pada Juli 2022, ARRW kembali mencapai sasarannya.

Juli 2022: OpFires

Dalam pengujian di White Sands, DARPA berhasil mengerahkan dan meluncurkan rudal Operational Fires dari truk logistik Korps Marinir menggunakan kontrol artileri Angkatan Darat. Maksud dari program ini adalah untuk memiliki senjata hipersonik yang dapat ditembakkan dari truk standar yang tersedia, mengenai sasaran dengan kecepatan dan jangkauan yang tidak dapat dicapai dengan aman oleh pesawat.

Tonton video OpFires di bawah ini: