September 26, 2022

Pada jarak 8.000 tahun cahaya dari Bumi, nebula NGC 6357 (alias Nebula Lobster) cukup aman untuk tidak dibasahi dengan mentega dan disajikan dengan sisi jagung rebus dan coleslaw di restoran New England.

Kamera Energi Gelap (DECam) di atas Teleskop Víctor M. Blanco di Observatorium Inter-Amerika Cerro Tololo di Chili menangkap gambar bintang sebagai bagian dari Survei Energi Gelap, sebuah proyek yang mencari bukti energi gelap di alam semesta.

Para astronom percaya bahwa energi gelap adalah kekuatan yang mempercepat perluasan alam semesta. Mereka mencari buktinya dalam gambar seperti ini dengan mempelajari bagaimana benda-benda jauh bergerak di ruang angkasa. Menurut NASA, para astronom tahu berapa banyak energi gelap yang ada di alam semesta karena kita tahu bagaimana pengaruhnya terhadap ekspansi alam semesta. Di luar itu, itu adalah misteri. “Ternyata sekitar 68 persen alam semesta adalah energi gelap. Materi gelap membentuk sekitar 27 persen. Sisanya—semua yang ada di Bumi, semua yang pernah diamati dengan semua instrumen kami, semua materi normal—jumlahnya kurang dari 5 persen dari alam semesta,” tulis NASA.

[Related: The James Webb Space Telescope opens spooky season with stunning images of Tarantula nebula.]

Nebula Lobster tepat berada di konstelasi Scorpius. Gambar yang dirilis kemarin menunjukkan wilayah sekitar 400 tahun cahaya, dengan bintang-bintang muda yang terang tersebar di awan debu dan gas. Gugus bintang terbuka, atau sekelompok lepas bintang yang sangat besar dan muda berada di pusatnya.

Protobintang masih terbungkus dalam selubung gas dan debu yang rapat adalah beberapa titik brith yang mengelilingi gugus yang pada akhirnya akan menjadi bintang yang sepenuhnya terbentuk. Ada juga angin antarbintang, radiasi galaksi, dan medan magnet kuat yang menghantam nebula, menghancurkan gas dan debu di dalamnya menjadi jalinan dan arus yang berputar.

See also  Ambil langganan ke aplikasi ini yang merangkum buku-buku terbaik dunia

[Related: Astronomers may have found a galaxy that formed without dark matter.]

National Science Foundation (NSF) NOIRLab mengoperasikan kamera dan merupakan pusat “astronomi inframerah optik berbasis darat, memungkinkan penemuan terobosan dalam astrofisika dengan mengembangkan dan mengoperasikan observatorium berbasis darat yang canggih dan menyediakan produk data dan layanan untuk komunitas yang beragam dan inklusif.” Menurut NOIRLab, DECam adalah salah satu kamera perangkat wide-field charge-coupled dengan performa tertinggi di dunia. Ini dapat menangkap sumber cahaya yang sangat redup, menghasilkan 400 hingga 500 gambar per malam, dan baru-baru ini mencapai pencapaian 1 juta eksposur individu.

Gambar-gambar tersebut diresmikan selama DECam pada 10 tahun—Melihat ke Belakang, konferensi Melihat ke Depan, merayakan satu dekade operasi DECam. Beberapa sorotan DECam lainnya termasuk gambar uap bintang yang mengkonfirmasi sejarah “peleburan” galaksi dan komet raksasa Bernardinelli-Bernstein di pinggiran Tata Surya kita.