September 27, 2022

Sementara sebagian besar dari kita sibuk menonton berita Artemis I terbaru, Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA/ESA telah mengirimkan kembali gambar baru yang menakjubkan dari galaksi spiral M74. Lengan merah muda kemerahan pada gambar menunjukkan area pembentukan bintang baru. Terletak sekitar 3,2 juta tahun cahaya dari bumi di konstelasi Pisces, M74 juga dikenal sebagai “Galaksi Hantu”, dan merupakan pemandangan yang akrab bagi teleskop ruang angkasa berusia lebih dari tiga dekade.

Menurut European Space Agency (ESA), mekar kemerahan yang menyebar di seluruh M74 adalah awan besar gas hidrogen. Radiasi ultraviolet dari bintang muda panas yang tertanam di dalam awan hidrogen membuatnya bersinar. Para astronom menyebut wilayah ini sebagai wilayah H II dan mereka menandai titik pembentukan bintang baru-baru ini. Wilayah H II merupakan target penting bagi teleskop luar angkasa seperti Hubble dan teleskop berbasis darat karena membantu para astronom menentukan jarak galaksi dan komposisi kimianya. Data dalam gambar ini diambil oleh Advanced Camera for Surveys Hubble, yang bahkan memiliki filter yang dirancang khusus untuk memilih panjang gelombang cahaya merah tertentu saja.

Tim Hubble membuat gambar ini dari data pengamatan yang mengeksplorasi evolusi galaksi spiral lokal seperti M74. Ini akan membantu para astronom mendapatkan wawasan tentang sejarah pembentukan bintang di spiral ini. Para astronom juga mengamati M74 untuk melengkapi pengamatan wilayah tersebut dari teleskop lain. Dengan menggabungkan pengamatan objek yang sama dari teleskop yang berbeda di seluruh spektrum elektromagnetik, para astronom mendapatkan wawasan yang jauh lebih banyak daripada yang mereka dapatkan dari teleskop tunggal.

[Related: NASA releases Hubble images of cotton candy-colored clouds in Orion Nebula.]

See also  Lihat bintang-bintang dari Bima Sakti yang dipetakan sebagai pelangi yang mempesona

Selain itu, pengamatan Hubble juga membuka jalan bagi instrumen masa depan dan M74 adalah salah satu target pertama Teleskop Luar Angkasa James Webb yang baru diluncurkan.

NASA/ESA menggunakan empat kelas untuk mendefinisikan galaksi: spiral, spiral berpalang, elips, dan tidak beraturan.

Galaksi spiral biasanya memiliki cakram yang berputar dengan ‘lengan’ spiral yang melengkung keluar dari wilayah pusat yang padat. Mereka memiliki struktur yang lebih kompleks dan dikelilingi oleh lingkaran cahaya yang jarang penduduknya. Lingkaran cahaya ini kira-kira merupakan daerah bulat di atas dan di bawah bidang cakram. Galaksi kita, Bima Sakti, adalah contoh galaksi spiral.

Galaksi spiral berpalang memiliki lengan yang tidak mengarah sepenuhnya ke pusat, tetapi terhubung ke dua ujung batang lurus bintang yang berisi nukleus di pusatnya. Kira-kira dua pertiga dari semua galaksi spiral dianggap sebagai galaksi spiral berpalang. Pada tahun 2021, Hubble menghasilkan gambar-gambar indah NGC 613, sebuah galaksi spiral berpalang yang berjarak sekitar 67 juta tahun cahaya dari Bumi.

[Related: Astronomers may have found a galaxy that formed without dark matter.]

Galaksi elips tidak memiliki bentuk yang ditentukan seperti galaksi spiral, memiliki penampilan yang lebih bulat dan halus, dan biasanya diamati dalam gugus galaksi. Cygnus A adalah salah satu galaksi elips paling terkenal dan merupakan bagian sentral dari plot novel fiksi ilmiah Carl Sagan 1985 “Contact.”

Galaksi tidak beraturan memiliki bentuk yang aneh dan tampak lebih kasar. Tidak seperti galaksi spiral, mereka tidak memiliki inti pusat, dan umumnya berwarna biru dengan beberapa pengecualian yang berwarna merah. IC10 adalah contoh terbaru dari galaksi tidak beraturan dan merupakan “galaksi starburst” yang paling dekat dengan Bumi. Starbursts adalah daerah yang mengalami pembentukan bintang dalam jumlah besar karena memiliki banyak gas hidrogen dingin untuk bahan bakarnya.

See also  Kencing manusia membuat pupuk yang sangat bagus