February 1, 2023

Artikel ini awalnya ditampilkan di Majalah Hakai, sebuah publikasi online tentang sains dan masyarakat di ekosistem pesisir. Baca lebih banyak cerita seperti ini di hakaimagazine.com.

Didorong oleh perubahan iklim, hampir setiap bagian lautan memanas. Tapi di lepas pantai barat Kepulauan Galapagos, ada sepetak air dingin yang kaya nutrisi. Tambalan yang makmur ini memberi makan fitoplankton dan menghembuskan kehidupan ke nusantara.

“Air dingin menopang populasi penguin, iguana laut, singa laut, anjing laut berbulu, dan cetacea yang tidak akan bisa bertahan di ekuator sepanjang tahun,” kata Judith Denkinger, ahli ekologi kelautan di Universidad San Francisco de Quito di Ekuador .

Selama empat dekade terakhir, tambalan dingin ini telah mendingin kira-kira setengah derajat. Kegigihannya membuat para ilmuwan bertanya-tanya berapa lama itu akan bertahan. Kepulauan Galapagos sudah terkenal dengan keanekaragaman hayatinya. Mungkinkah air lepas pantai akan menjadi tempat perlindungan bagi hewan laut yang mencari air dingin di dunia yang memanas? Jawabannya, sepertinya, adalah ya. Setidaknya untuk sementara.

Ada kolam dingin lainnya di planet ini. Pertama, di Atlantik Utara tepat di sebelah selatan Greenland, disebabkan oleh melemahnya arus global yang membawa panas ke utara. Namun menurut sebuah studi baru yang dipimpin oleh Kris Karnauskas dan Donata Giglio, ilmuwan iklim di University of Colorado Boulder, kolam dingin Galapagos adalah produk dari bentuk dasar laut dan rotasi planet—dua hal yang tidak mungkin berubah karena meningkatnya gas rumah kaca. Dan Galapagos bukan satu-satunya pulau yang melihat efek ini.

Di sepanjang garis khatulistiwa, beberapa pulau memiliki air yang sangat dingin yang terletak tepat di sebelah baratnya. Menurut karya Karnauskas dan Giglio, pendinginan ini merupakan hasil dari upwelling yang disebabkan oleh tumbukan arus laut dalam terhadap pulau-pulau yang terletak di jalurnya.

See also  PTSD tetap ada di Flint, Michigan setelah krisis air

Menganalisis data suhu lautan selama 22 tahun yang dikumpulkan oleh pelampung Argo, bersama dengan pengamatan dari satelit, pesawat layang laut, dan kapal pesiar, para ilmuwan membangun profil suhu di sekitar beberapa pulau khatulistiwa dan menunjukkan dengan tepat lokasi Equatorial Undercurrent (EUC), dingin, arus deras yang mengalir ke arah timur sekitar 100 meter di bawah permukaan Samudera Pasifik. EUC diadakan di sepanjang garis khatulistiwa oleh gaya Coriolis, sebuah inersia yang disebabkan oleh putaran Bumi pada porosnya. Efek yang sama ini memutar angin topan berlawanan arah jarum jam di utara khatulistiwa dan searah jarum jam di selatannya.

Karya Karnauskas dan Giglio menunjukkan bahwa ketika EUC berada dalam jarak 100 kilometer di sebelah barat Kepulauan Galapagos, tiba-tiba menjadi intensif saat dialihkan ke atas oleh pulau-pulau tersebut. Ini menyebabkan air menjadi 1,5 °C lebih dingin daripada air di luar kolam dingin ini. Para peneliti menemukan efek serupa, namun lebih lemah, di sebelah barat Kepulauan Gilbert di Samudra Pasifik bagian barat.

Dalam studi terpisah, Karnauskas menunjukkan bahwa selama beberapa dekade terakhir, EUC semakin kuat dan dalam. Itu juga bergerak sekitar 10 kilometer ke selatan, membuat jalurnya lebih sejalan dengan Kepulauan Galapagos. Semua perubahan itu berkontribusi pada pendinginan yang teramati, kata Karnauskas.

Untuk ekosistem laut Galapagos, pendinginan ini “sedikit campur aduk,” kata Jon Witman, seorang ahli ekologi kelautan di Brown University di Rhode Island yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. “Air upwelled yang sejuk dari EUC tentu memiliki dampak positif yang penting,” katanya. Namun jika digabungkan dengan proses lautan lain yang juga menyebabkan penurunan suhu, seperti La Niña, pendinginan tersebut dapat merugikan satwa liar tertentu, seperti oleh karang yang mengejutkan dingin, menyebabkannya memutih dan terkadang mati.

See also  Mengapa China sepertinya tidak bisa berhenti dari batu bara

Dalam waktu dekat, perisai dingin ini kemungkinan besar akan bermanfaat bagi kehidupan di sekitar Kepulauan Galapagos dan pulau-pulau khatulistiwa lainnya. Tapi air pendingin ini kalah perang dengan atmosfer yang menghangat, kata Karnauskas. “Tren pendinginan ini mungkin tidak akan bertahan selama satu abad; akhirnya akan kewalahan, ”katanya.

Namun, jika beberapa spesies dilindungi setidaknya untuk sementara, Galapagos dapat menjadi bank genetik yang dapat digunakan untuk menumbuhkan kembali ekosistem laut yang hancur di tempat lain, saran Karnauskas. “Dan sungguh indah bahwa Galapagos yang ikonik itulah yang sedang kita bicarakan di sini.”

Artikel ini pertama kali muncul di Majalah Hakaidan diterbitkan ulang di sini dengan izin.