September 24, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di gelap.

Pada suatu pagi di bulan April di Taman Nasional Sagarmatha, sebuah Situs Warisan Dunia di Himalaya yang mencakup Gunung Everest, Domi Sherpa memandang ke lereng berbatu hitam yang berdiri tegak di antara pegunungan yang tertutup salju. Di masa lalu, petak-petak gelap ini juga tertutup salju dan es. Tapi, kata Sherpa, gletser yang mencair di kawasan itu semakin mengekspos bebatuan di bawahnya.

Himalaya Hindu Kush memiliki konsentrasi gletser terbesar ketiga di dunia, setelah Arktik dan Antartika. Untuk alasan ini, mereka kadang-kadang disebut sebagai “Kutub Ketiga”.Namun, kawasan itu memanas lebih cepat daripada rata-rata global. Gletser menyusut, penghapusan yang telah dipercepat dalam beberapa dekade terakhir—dan mereka dapat mempengaruhi pasokan air bagi masyarakat baik yang dekat maupun yang jauh.

Menurut sebuah studi tahun 2017 yang diterbitkan di Nature, pada tahun 2100, hanya 37 hingga 49 persen massa gletser di Himalaya yang akan tersisa (dibandingkan dengan angka tahun 2005) jika suhu global naik 1,5 derajat Celcius di atas tingkat pra-industri. Pakar iklim mengatakan bahwa perubahan akan terus mengubah siklus hidrologi di wilayah tersebut. “Gletser dan danau glasial di pegunungan tinggi adalah indikator yang sangat sensitif dari perubahan iklim yang sedang berlangsung,” tulis Sudeep Thakuri, ahli glasiologi di Universitas Tribhuvan di Nepal, dalam email ke Undark. Himalaya adalah sumber air yang sangat penting di Asia sehingga kadang-kadang disebut sebagai “menara air” di benua itu.

Penduduk setempat telah memperhatikan perbedaan selama bertahun-tahun. Anu Sherpa mulai mendaki Everest pada tahun 1970 ketika dia berusia 24 tahun; dia pensiun pada tahun 1994, dan sekarang menjalankan toko di Namche Bazaar. Selama bertahun-tahun, Anu Sherpa telah memperhatikan perubahan iklim di daerah tersebut. Musim kurang bisa diprediksi, katanya. Hujan tidak datang seperti yang diharapkan, tambahnya, dan “kali ini, seharusnya hangat, tapi tidak.” Di seluruh wilayah, perubahan ketinggian air di sungai lokal kemungkinan akan mempengaruhi pertanian, sanitasi, dan air minum segar.

See also  Ketahanan iklim menyentuh arus utama dengan alat pemetaan

Bahkan orang yang jauh akan merasakan efek mencairnya gletser. Dan perubahan ini akan mempengaruhi banyak orang: Sungai di hilir memasok air ke hampir seperlima populasi global. Dataran rendah Nepal dan wilayah pesisir Bangladesh, misalnya, pada awalnya akan mengalami peningkatan permukaan air, kata Thakuri—situasi yang akan menyebabkan lebih banyak banjir. Namun, seiring waktu, situasinya mungkin berbalik. Karena gletser tidak lagi menampung es dan salju sebanyak itu, tambahnya, sungai di hilir dapat menerima lebih sedikit air di musim kemarau.

Domi Sherpa, berdiri dengan Gunung Everest di belakangnya, di Taman Nasional Sagarmatha, wilayah yang telah melihat efek nyata dari perubahan iklim. Di masa lalu, lereng berbatu yang gelap di latar belakang akan tertutup salju dan es. Zakir Hossain Chowdhury / Undark
Dalam foto: Ancaman meluas dari pencairan gletser Himalaya
Namche Bazaar, sebuah kota kecil Himalaya yang sering disebut sebagai “pintu gerbang” ke Gunung Everest, terletak sekitar 11.500 kaki di atas permukaan laut. Penduduk setempat mengatakan mereka telah melihat perubahan iklim, termasuk curah hujan dan musim yang tidak dapat diprediksi. Zakir Hossain Chowdhury / Undark
Dalam foto: Ancaman meluas dari pencairan gletser Himalaya
Himalaya dikenal sebagai “menara air” Asia, dan mereka memiliki salah satu konsentrasi gletser tertinggi di dunia. Ilmuwan iklim mengatakan bahwa saat kawasan itu menghangat dan terus kehilangan gletsernya, siklus hidrologi juga akan bergeser. Zakir Hossain Chowdhury / Undark
Dalam foto: Ancaman meluas dari pencairan gletser Himalaya
Anu Sherpa mulai mendaki Everest pada tahun 1970. Sebagai pemandu utama, ia mengunjungi kamp pendakian tertinggi, yang terletak sekitar 26.000 kaki di atas permukaan laut. Dia mengatakan bahwa dia telah menyaksikan secara langsung banyak dampak perubahan iklim di wilayah pegunungan. Zakir Hossain Chowdhury / Undark
Dalam foto: Ancaman meluas dari pencairan gletser Himalaya
Penduduk setempat membawa air kemasan untuk wisatawan. Mencairnya gletser diperkirakan akan mempengaruhi ketersediaan air minum di wilayah tersebut. Karena gletser tidak lagi menampung es dan salju sebanyak itu, sungai di hilir dapat menerima lebih sedikit air di musim kemarau. Zakir Hossain Chowdhury / Undark
Dalam foto: Ancaman meluas dari pencairan gletser Himalaya
Anak-anak dari desa Phakding, Nepal, bermain bola voli di dekat sungai Dudh Kosi—yang mengalirkan air dari lereng Gunung Everest. Menurut UNICEF, anak-anak sangat berisiko tinggi terhadap perubahan iklim, yang kemungkinan akan mencakup banjir sungai. Zakir Hossain Chowdhury / Undark
Dalam foto: Ancaman meluas dari pencairan gletser Himalaya
Nama Dudh Kosi berarti “sungai susu”, dinamakan demikian karena airnya yang putih. Itu dimulai dari lereng selatan Gunung Everest, memberi makan saluran air di hilir, termasuk Sungai Gangga, yang akhirnya bermuara di Teluk Benggala. Zakir Hossain Chowdhury / Undark
Dalam foto: Ancaman meluas dari pencairan gletser Himalaya
Pemandangan udara dari rumah-rumah yang terendam banjir di Bangladesh utara. Pada tahun 2019, hujan deras membanjiri lebih dari seperempat negara, menewaskan sedikitnya 114 orang dan mempengaruhi lebih dari 7,6 juta orang. Saat gletser mencair di Himalaya, banjir seperti itu dapat memburuk. Zakir Hossain Chowdhury / Undark
Dalam foto: Ancaman meluas dari pencairan gletser Himalaya
Di Bangladesh, salah satu negara yang paling rentan terhadap perubahan iklim, orang Manta mulai hidup di atas perahu setelah kehilangan tanah dan rumah mereka karena Sungai Meghna. Diperkirakan satu dari setiap tujuh orang di negara ini akan mengungsi pada tahun 2050. Zakir Hossain Chowdhury / Undark
Dalam foto: Ancaman meluas dari pencairan gletser Himalaya
Seorang pria berjalan di sepanjang tepi sungai di Bangladesh. Sungai-sungai di hilir Himalaya memasok air ke hampir seperlima populasi dunia; efek mencairnya gletser akan sangat terasa. Zakir Hossain Chowdhury / Undark

Dalam foto: Ancaman meluas dari pencairan gletser Himalaya
Sebuah keluarga berdiri di lahan pertanian mereka, yang telah dimakan oleh erosi sungai. Berton-ton air mengalir ke Teluk Benggala setiap tahun dari hulu air yang sarat sedimen dan es. Meskipun gletser yang mundur kemungkinan akan meningkatkan banjir pada awalnya, begitu mencair, daerah-daerah termasuk Bangladesh mungkin mengalami kekeringan. Zakir Hossain Chowdhury / Undark