September 27, 2022

Sekitar 15 juta tahun sebelum hit blockbuster “Jaws” menarik perhatian generasi penonton film, megalodon yang perkasa (Otodus megalodon) mengintai lautan bumi. Nenek moyang hiu modern bisa memakan mangsa seukuran paus orca hanya dalam lima gigitan. Spesimen terbesar mencapai antara 58 dan 72 kaki panjangnya dan memiliki gigi yang hampir tiga kali ukuran putih besar zaman modern.

Sekarang, tim peneliti di Maryland selatan telah menemukan bukti fosil dari kemungkinan serangan megalodon bottom-up pada paus. Fosil-fosil itu ditemukan berdekatan di Tebing Calvert Maryland selatan, oleh Mike Ellwood, seorang sukarelawan Museum Kelautan Calvert dan kolektor fosil. Mereka berasal dari Zaman Miosen (sekitar 23 juta hingga 5,3 juta tahun yang lalu), ketika Maryland ditutupi oleh laut pesisir yang hangat dan dangkal dengan gumpalan besar ganggang laut dan tanaman air sukulen yang mendukung penyu, krustasea, dan mamalia laut.

Dalam sebuah wawancara dengan Ilmu Langsung, Stephen J. Godfrey, kurator paleontologi di Calvert Marine Museum di Solomons, Maryland dan penulis utama studi tersebut mengatakan “dalam hal fosil yang telah kita lihat di Calvert Cliffs, jenis cedera ini sangat jarang terjadi. Cederanya sangat parah, sangat jelas akibat trauma serius, sehingga saya ingin mengetahui latar belakangnya.”

[Related: 3D models show the megalodon was faster, fiercer than we ever thought.]

Studi yang diterbitkan bulan lalu di jurnal Paleontologia Electronica, merinci pemeriksaan mereka terhadap dua fosil dari tulang belakang paus yang retak dan satu gigi megalodon. Mereka menggunakan CT scan dan teknik pencitraan medis lainnya di rumah sakit setempat untuk melihat lebih dekat di dalam sisa-sisa kuno.

Salah satu vertebra menunjukkan bukti fraktur kompresi. Studi tersebut mengusulkan bahwa tulang punggung paus pastilah telah ditekuk dengan paksa ke dalam kurva yang sedemikian ketat, sehingga tekanan dari vertebra tepat di sebelahnya saling menabrak untuk mempertahankan jenis cedera ini.

See also  Bisakah reptil dan amfibi memegang kunci awet muda?

“Kami hanya memiliki bukti tidak langsung, tetapi itu adalah bukti tidak langsung yang memberatkan,” kata Godfrey Ilmu Langsung. “Begitulah cara kita melihat cerita yang sedang berlangsung. Meskipun ada batasan untuk apa yang dapat kami klaim, dan kami ingin bukti berbicara sendiri.”

Kemungkinan penyebab lain dari jenis cedera pada tulang punggung ini adalah karena paus menelan ganggang beracun yang menyebabkannya mengejang begitu hebat hingga punggungnya patah. Para penulis, bagaimanapun, berpendapat bahwa serangan megalodon adalah penyebab yang paling mungkin karena besarnya cedera pada tulang tulang belakang.

Salah satu dari dua vertebra paus patologis terkait yang ditemukan di sepanjang Calvert Cliffs. Vertebra tampaknya rusak parah. KREDIT: Museum Kelautan Calvert. Museum Kelautan Calvert

Tim juga memeriksa gigi megalodon yang ditemukan di samping fosil tulang belakang. Ujung gigi patah, yang bisa terjadi setelah membentur sesuatu yang keras seperti tulang. Itu juga bisa jatuh saat berenang atau memakan sisa-sisa paus yang sudah mati atau terluka. Tetapi tim tidak mengesampingkan kemungkinan bahwa megalodon kehilangan giginya saat membenturkan rahangnya ke paus.

Fosil paus ini bisa mengungkap bukti serangan megalodon berusia 15 juta tahun
Gigi megalodon Otodus ini dengan ujung yang patah, disebut fraktur spall. KREDIT: Museum Kelautan Calvert.

[Related: Megalodons liked to snack on sperm whale snouts.]

Gigi hiu yang punah adalah penemuan umum di Calvert County Maryland dan mereka berasal dari berbagai spesies hiu, menurut Survei Geologi Maryland. Ilmuwan warga dan ahli paleontologi sama-sama telah menemukan gigi dari Galeocerdo contortus dan Galeocerdo triqueter (mirip dengan hiu macan modern), Sphyrma prisca (kerabat hiu kepala martil), dan Odontaspis elegans (Hiu Pasir). Diperkirakan bahwa daerah ini adalah tempat melahirkan paus dan lumba-lumba, yang berpotensi membuat paus yang lebih kecil menjadi sasaran empuk megalodon yang lapar.

See also  Fiona the Hippo memiliki adik bayi baru yang menggemaskan