September 29, 2022

Panda menyukai bambu, tetapi mereka mungkin tidak menyukai tanaman pahit dan rasa kacang ini sampai saat ini. Ahli paleontologi menemukan fakta tersebut saat mempelajari kerabat panda raksasa yang baru dideskripsikan, bernama Agriarktos nikolovi, yang nongkrong di Eropa beberapa juta tahun yang lalu dan memiliki gigi yang lebih kecil daripada keluarga modern mereka. Temuan tersebut, diterbitkan pada 31 Juli di Jurnal Paleontologi Vertebratamenyarankan spesies panda kemungkinan yang terakhir hidup di Eropa.

Gigi fosil pertama kali digali pada akhir 1970-an di barat laut Bulgaria dalam deposit batu bara yang menghitamkan chompers. Karena Museum Nasional Sejarah Nasional Bulgaria tidak secara jelas mencantumkan spesimen dalam katalog harta karun fosil mereka, mereka tetap tidak tersentuh dalam penyimpanan sampai ditemukan secara tidak sengaja oleh staf 40 tahun kemudian.

“Mereka hanya memiliki satu label yang ditulis secara samar dengan tangan,” Nikolai Spassov, ahli paleontologi dan profesor museum di Universitas Sofia di California, menjelaskan dalam siaran pers. “Butuh waktu bertahun-tahun bagi saya untuk mencari tahu apa itu lokalitas dan berapa usianya. Kemudian saya juga butuh waktu lama untuk menyadari bahwa ini adalah fosil panda raksasa yang tidak diketahui.”

Gigi taring atas dan geraham atas sampel gigi ditelusuri kembali ke spesies yang terkait erat dengan panda raksasa saat ini, yang hanya hidup di Cina barat daya. Ursid menjelajahi kawasan hutan dan rawa di Eropa hampir 6 juta tahun yang lalu di zaman Miosen. A. nikolovi memiliki gigi lebih kecil dari panda masa kini, tetapi lebih besar dari spesies panda lain pada periode waktu itu. Penulis penelitian berhipotesis bahwa melalui evolusi, gigi taring dan geraham mamalia kemungkinan tumbuh untuk melindungi mereka dari pemangsa. Gigi yang lebih besar juga membutuhkan mulut yang lebih besar, menunjukkan bahwa panda ini memiliki ukuran yang sama atau hanya sedikit lebih kecil dari panda masa kini.

See also  Pengajuan dapat mengungkapkan petunjuk tentang rencana Apple untuk VR

[Related: Pandas have cute markings because their food supply sucks]

Meskipun ini bukan panda prasejarah pertama yang ditemukan di Eropa, sebagian besar spesimen lainnya berasal dari sekitar 10 juta tahun yang lalu. Mengingat fosil gigi di Museum Nasional Sejarah Nasional Bulgaria lebih baru, kemungkinan mereka milik spesies panda terakhir di benua Eropa. Meskipun mereka terkait erat, A. nikolovi lebih merupakan sepupu daripada keturunan langsung panda raksasa. Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa keturunan langsung tertua dari panda raksasa adalah spesies yang ditemukan di Spanyol yang disebut Kretzoiarctos beatrix. Itu ada setidaknya 11,6 juta tahun yang lalu.

Sebagai catatan lebih lanjut, A. nikolovi adalah vegetarian, meskipun bambu mungkin bukan bagian dari makanannya. Panda raksasa saat ini memiliki rahang yang kuat dan gigi yang besar dan rata untuk membantu menggiling daun, batang, dan batang tanaman yang kokoh. Bambu merupakan 99 persen dari makanan panda raksasa: Orang dewasa dapat makan 26 hingga 83 pon setiap hari. Tetapi A. nikoloviGiginya yang lebih kecil menunjukkan bahwa ia mungkin tidak memiliki kekuatan untuk mengunyah dan menumbuk batang tanaman yang keras dan tidak dapat dimakan, dan memilih sayuran yang lebih lembut sebagai makanan.

Kemungkinan persaingan dengan spesies lain, terutama karnivora dan mungkin beruang lain, menjelaskan spesialisasi makanan yang lebih dekat. [modern] panda raksasa hingga makanan nabati dalam kondisi hutan yang lembab,” kata Spassov dalam siaran persnya.

Jadi bagaimana? A. nikolovi punah? Perubahan iklim, dan khususnya pengeringan cekungan Mediterania, mungkin telah mempengaruhi seluruh ekosistem tanaman tempat mamalia berkembang biak. Sementara ide ini masih dalam penyelidikan, ahli paleontologi berspekulasi bahwa kondisi lingkungan yang sama dapat mendorong spesies panda lain yang terkait erat seperti Kretzoiarctos beatrix untuk pindah dari Eropa dan ke Asia 8 juta tahun yang lalu. Dari sana, panda purba akan berevolusi menjadi Ailuropodamembuat pecinta bambu main-main yang kita kenal sekarang.

See also  Katak fosil mengungkapkan seks seram melewati rawa Jerman