September 29, 2022

Virus influenza H1N1, salah satu penyebab yang beredar yang menyebabkan flu musiman, tampaknya merupakan keturunan langsung dari virus yang bertanggung jawab atas bencana pandemi flu tahun 1918.

Sebuah tim peneliti internasional menemukan satu set langka dari tiga spesimen jaringan paru-paru manusia yang berasal dari tahun 1900 dan 1931, yang disimpan di Museum Sejarah Medis Berlin dan Museum Sejarah Alam di Wina, Austria. Dengan menganalisis sampel-sampel ini, peneliti mampu melengkapi genom virus flu sejak awal pandemi 1918. Ketika mereka membandingkannya dengan flu babi H1N1 hari ini, mereka menemukan bahwa setiap elemen genom H1N1 dapat diturunkan secara langsung dari galur awal itu.

Jika teori ini benar, itu berarti galur virus tunggal dapat berevolusi sendiri untuk mengambil karakteristik baru dan bahkan menginfeksi spesies baru, berlawanan dengan teori dominan bahwa galur virus berevolusi melalui virus berbeda yang berbagi kode genetiknya. Temuan itu dipublikasikan pada Senin di Komunikasi Alam.

“Virus flu musiman berikutnya yang terus beredar setelah pandemi mungkin secara langsung berevolusi dari virus pandemi sepenuhnya,” penulis studi Sebastien Calvignac-Spencer, seorang ahli biologi evolusi di Institut Robert Koch di Berlin, mengatakan Hari Kesehatan.

Pandemi influenza 1918, juga dikenal sebagai flu Spanyol, adalah pandemi paling mematikan kedua dalam sejarah yang tercatat, tepat setelah wabah pes, dan perkiraan menyebutkan jumlah kematian antara 17 juta dan 100 juta orang. Namun terlepas dari besarnya pandemi ini, asal mula wabah ini masih belum diketahui. Kasus pertama yang dilaporkan berasal dari AS, tetapi mungkin saja infeksi sebelumnya beredar tanpa terdeteksi selama berminggu-minggu atau bahkan berbulan-bulan.

[Related: An exhaustive account of how the flu destroys your body]

See also  PFAS tertentu dihancurkan dengan sabun di lab

Karena ketersediaan sampel jaringan yang terbatas, analisis genetik virus influenza 1918 menjadi rumit. “Ketika kami memulai pekerjaan, hanya ada 18 spesimen yang sekuens genetiknya tersedia,” kata Calvignac-Spencer dalam sebuah pernyataan. “Juga tidak ada informasi luas genom tentang fase awal [1918] pandemi, jadi setiap genom baru yang mendokumentasikan lokasi dan periode baru benar-benar dapat menambah pengetahuan kita tentang pandemi ini.”

Penelitian dalam nada ini dapat membantu para ahli kesehatan memahami perkembangan pandemi virus. Penulis penelitian ini percaya bahwa temuan mereka juga dapat menjelaskan asal mula wabah flu babi H1N1 pada tahun 2009. Bagaimanapun, influenza 1918 diketahui telah memasuki populasi babi selama pandemi itu, penulis studi Thorsten Wolff, kepala departemen influenza dan penelitian virus pernapasan di Robert Koch Institute, mengatakan dalam sebuah pernyataan. Ada kemungkinan wabah tahun 2009 adalah strain yang menemukan cara untuk melompat kembali ke manusia.

Tetapi karena ukuran sampel kecil dari spesimen paru-paru ini, penulis studi baru mengakui bahwa temuan mereka tidak dapat mengatakan apa pun secara pasti tentang evolusi virus influenza 1918. “Influensa Spanyol masih menjadi teka-teki dalam virologi karena ada banyak pertanyaan terbuka yang masih belum kami ketahui jawabannya,” tambah Wolff.