September 26, 2022

AS menambahkan vaksin COVID baru ke kotak peralatan pandeminya. Pada 13 Juli, Food and Drug Administration memberikan otorisasi penggunaan darurat untuk vaksin COVID-19 Novavax, menjadikannya merek vaksin keempat yang diizinkan untuk digunakan. Vaksin dua dosis, yang sudah tersedia di 170 negara, hanya diizinkan untuk orang Amerika berusia 18 tahun ke atas yang membutuhkan rangkaian imunisasi pertama mereka.

Vaksin COVID-19 Novavax akan datang pada saat AS menghadapi keterlambatan dalam vaksinasi. Pada Juli, 78,4 persen populasi telah menerima setidaknya satu dosis, dan hanya 67 persen yang divaksinasi penuh. Terlebih lagi, penyebaran cepat dari beberapa varian Omicron— BA.5 sekarang merupakan hampir 70 persen dari kasus virus corona—telah mempercepat minat pada vaksin spesifik varian. Pada tanggal 30 Juni, FDA memutuskan untuk mengubah formulasi rangkaian penguat COVID-19 berikutnya untuk memasukkan komponen Omicron BA.4/5 untuk perlindungan ekstra.

Vaksin Novavax, meskipun tiba lebih dari dua tahun setelah pandemi, diharapkan dapat meningkatkan tingkat vaksinasi di antara orang Amerika yang waspada terhadap teknologi mRNA. Berbeda dengan Pfizer-BioNTech dan Moderna, Novavax menggunakan metode vaksin berusia puluhan tahun, yang banyak ditemukan dalam perlindungan terhadap virus lain seperti influenza dan hepatitis B.

Vaksin Novavax COVID-19 adalah suntikan berbasis protein. Ini memberikan salinan fragmen protein virus untuk dikenali dan dihancurkan oleh sistem kekebalan. Salinan protein tersebut dibuat dalam sel serangga dan dikemas menjadi partikel nano yang memberikan tampilan seperti virus. Bahan-bahan lain, seperti kulit pohon Amerika Selatan, termasuk dalam nanopartikel yang berfungsi sebagai tanda bahaya—memperingatkan sistem kekebalan terhadap karakter yang mencurigakan di dalam tubuh.

[Related: Omicron variants keep getting better at dodging our immune systems]

See also  Dengan COVID-19 'di sini untuk tinggal,' CDC melonggarkan pedoman

Setiap partikel virus palsu “pada dasarnya adalah gelembung sabun. Itu terbuat dari bahan-bahan yang Anda temukan di root beer,” kata Gregory Glenn, kepala penelitian Novavax NBC Chicago. “Ketika sel kekebalan melihat itu, itu menjadi cukup aktif. … Kami meningkatkan respons kekebalan.”

Dalam uji klinis, vaksin Novavax 90,4 persen efektif dalam mencegah infeksi COVID-19 ringan, sedang, atau berat. Pada orang berusia 65 tahun dan lebih tua, vaksin itu 78,6 efektif. Penting untuk dicatat, bahwa data dikumpulkan sebelum Delta dan Omicron muncul, dan vaksin didasarkan pada urutan genetik dari jenis virus corona pertama.

Namun, pejabat AS mengatakan imunisasi ini akan membantu karena mungkin menjadi alternatif yang menarik bagi mereka yang menunda mendapatkan vaksinasi dengan vaksin mRNA. “Mengesahkan vaksin COVID-19 tambahan memperluas opsi vaksin yang tersedia untuk pencegahan COVID-19, termasuk hasil paling parah yang dapat terjadi seperti rawat inap dan kematian,” kata komisaris FDA Robert M. Califf dalam sebuah pernyataan.

Administrasi Biden-Harris mengamankan 3,2 juta dosis vaksin COVID-19 Novavax, dan seperti semua vaksin COVID-19 lainnya yang tersedia di AS, suntikan akan gratis. Anda belum akan melihat vaksin Novavax ditawarkan di apotek setempat. Direktur Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit perlu secara resmi menandatangani rekomendasi untuk suntikan dua dosis, yang diharapkan terjadi setelah pertemuan CDC pada 19 Juli.