September 24, 2022

Sebelum Revolusi Industri, tingkat karbon dioksida secara konsisten berada di sekitar 280 bagian per juta (ppm) selama sekitar 6.000 tahun. Tingkat karbon dioksida yang ramah manusia di atmosfer diperkirakan sekitar 350 ppm, yang pertama kali dilanggar pada Mei 1986. Namun pada Mei 2022, CO2 pembacaan di Observatorium Dasar Mauna Loa NOAA di Hawaii mencapai puncaknya pada 421 ppm, naik sekitar 1,8 ppm dari tahun lalu.

Itu berarti dua hal: pertama bahwa CO2 tingkat di atmosfer telah meroket sekitar 50 persen sejak akhir abad ke-19 atau lebih; dan kedua, bahwa mereka cocok dengan kondisi iklim Optimum Pliosen, periode prasejarah antara 4,1 dan 4,5 juta tahun yang lalu ketika kucing gigi pedang dan sloth raksasa menguasai planet ini. Menurut American Society of Meteorology, selama waktu ini, permukaan laut sekitar 35 meter lebih tinggi dari saat ini, lapisan es Kutub Utara dan Antartika meleleh, dan Florida selatan sepenuhnya berada di bawah air. Perbedaannya, bagaimanapun, adalah bahwa perubahan iklim ini terjadi selama jutaan tahun, bukan hanya beberapa dekade.

“Ilmu pengetahuan tidak terbantahkan: Manusia mengubah iklim kita dengan cara yang harus disesuaikan dengan ekonomi dan infrastruktur kita,” kata Administrator Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional (NOAA) Rick Spinrad dalam sebuah pernyataan pekan lalu. “Dampak perubahan iklim di sekitar kita bisa kita lihat setiap hari. Peningkatan karbon dioksida tanpa henti yang diukur di Mauna Loa adalah pengingat nyata bahwa kita perlu mengambil langkah-langkah serius dan mendesak untuk menjadi Negara yang Lebih Siap Iklim.”

[Related: An ancient era of global warming could hint at our scorching future]

Data ini mengikuti berita dari awal tahun ini bahwa CO . global2 emisi pada tahun 2021 adalah yang tertinggi dalam sejarah, naik 6 persen dari pengukuran penguncian pandemi tahun 2020 menjadi sekitar 36,3 miliar ton. Batubara menyumbang sekitar 40 persen dari lompatan ini dengan CO . tertinggi sepanjang masa2 emisi sebesar 15,3 miliar ton. Pada saat yang sama, energi terbarukan mencatat rekor baru pada tahun 2021 dengan 8.000 terawatt jam listrik yang dihasilkan di seluruh dunia.

See also  Ganggang Teluk San Francisco menyebar, membunuh rekor ikan

“Sangat menyedihkan bahwa kita tidak memiliki kemauan kolektif untuk memperlambat kenaikan tanpa henti dalam CO2,” kata ahli geokimia Ralph Keeling dari Scripps Institution of Oceanography dalam rilis NOAA. “Penggunaan bahan bakar fosil mungkin tidak lagi dipercepat, tetapi kami masih berlomba dengan kecepatan tinggi menuju bencana global.”

Lonjakan emisi karbon bahkan lebih terlihat dalam beberapa dekade terakhir, terutama sejak 1950-an, kata Pieter Tans, ilmuwan senior di Laboratorium Pemantauan Global NOAA. Tetapi melihat inti es di Greenland atau Antartika dengan data iklim bernilai jutaan tahun menunjukkan bahwa kita belum pernah mengalami tingkat seperti ini. Bahkan sebagai CO2 konsentrasi telah bervariasi sepanjang sejarah Bumi, itu “hanya sejak 1950, sungguh, yang telah kita lihat” [their] ledakan dalam waktu geologis,” jelas Tans.

Dave Keeling dari Scripps Institute di California adalah orang pertama yang mencatat kenaikan tahunan CO2 emisi di atmosfer planet. Pada tahun-tahun pertama Kurva Keeling, yang dimulai pada tahun 1958, peningkatannya mencapai sekitar 0,7 ppm. Saat ini, menunjukkan peningkatan sekitar 2,4 hingga 2,5 ppm year on year.

Tapi CO2 melompat bukanlah akhir dari itu. Tumpukan gas rumah kaca memiliki banyak efek di planet ini: naiknya permukaan laut, panas yang berbahaya, dan banjir dan kekeringan yang memburuk di semua sisi dunia. Bahkan jika emisi turun secara tiba-tiba, Kurva Keeling masih membutuhkan waktu ratusan tahun untuk menurun. Lautan dan atmosfer kemungkinan akan diisi dengan lebih banyak karbon dioksida daripada biasanya selama ribuan tahun ke depan.

[Related: New satellites can pinpoint methane leaks to help us beat climate change]

Meskipun demikian, membatasi emisi gas rumah kaca tetap sama pentingnya—dan solusinya sudah ada. “Ini masalah politik, bukan masalah ilmiah,” kata Tans. Sementara beberapa negara dengan cepat menjauh dari bahan bakar fosil, raksasa seperti India baru-baru ini memutuskan untuk membuka kembali pembangkit listrik tenaga batu bara. Selain itu, negara-negara terus mencemari udara dengan gas rumah kaca kuat lainnya, metana; penghasil emisi terbesar bahkan tidak akan berjanji untuk mengurangi tingkat metana mereka hingga 30 persen.

See also  Ekolokasi manusia benar-benar nyata

Tidak ada yang tahu ke mana arah planet ini jika emisi terus meningkat pada tingkat yang sekarang. “Ini membahayakan umat manusia, karena perubahan iklim seperti ini benar-benar membuat Bumi terlihat seperti tempat yang berbeda dalam waktu dekat,” kata Tans. “Apakah masih bisa dihuni? Kami sebenarnya tidak tahu. Jadi kita bisa membunuh diri kita sendiri secara kolektif.”