September 26, 2022

Ekuinoks musim gugur ada di depan kita, dan dedaunan jatuh yang semarak bukanlah satu-satunya hal yang kembali ke langit kita. Aurora borealis, alias cahaya utara, akan mulai lebih sering menyilaukan di langit lintang tinggi. Tapi kenapa? Popular Science dan profesor ilmu antariksa UCLA Robert McPherron menjawab pertanyaan Anda.

Apa itu ekuinoks musim gugur?

Bagi penduduk Belahan Bumi Utara, ekuinoks musim gugur menandai awal musim gugur. Pada titik balik, siang dan malam kira-kira sama panjangnya—nama “ekuinoks” berasal dari kata Latin yang berarti “sama” dan “malam.” Ekuinoks musim gugur 2022 untuk Belahan Bumi Utara terjadi pada 22 September pukul 21:04 EDT. Pada saat ini, tidak seperti saat titik balik matahari, Bumi tidak miring ke arah atau menjauhi matahari. Ketika matahari bersinar di khatulistiwa, itu menghasilkan cahaya yang sama untuk belahan bumi utara dan selatan.

Apa itu aurora? Bagaimana hal itu terjadi?

Sementara aurora menerangi langit malam dengan warna hijau dan merah mudanya yang cemerlang, lebih banyak lagi yang terjadi di balik layar. Aurora borealis dan aurora australis, masing-masing di sekitar kutub utara dan selatan, disebabkan oleh angin matahari yang terus menerus dan badai matahari, khususnya lontaran massa korona, yang merupakan ledakan besar plasma. Melalui ejeksi ini dan melalui angin ini, matahari menyemprotkan elektron ke medan magnet bumi. Di sana, partikel bermuatan ini bergabung dengan medan dan menembak ke atmosfer bumi, mengikuti jalur medan magnet menuju kutub. Saat partikel-partikel ini bertabrakan dengan molekul di atmosfer, mereka menghasilkan cahaya.

See also  Garis waktu dari berbagai aplikasi perpesanan Google

[Related: We finally know what sparks the Northern Lights]

McPherron mengibaratkan proses untuk mematikan televisi lama: “Ketika Anda menyalakannya, jika Anda memiliki pendengaran yang baik, Anda akan mendengar rengekan bernada sangat tinggi yang menunjukkan frekuensi yang sangat tinggi” yang disebabkan oleh seberkas elektron. “Dan jika Anda mematikannya, Anda akan melihat tempat tepat di tengah layar.” Bintik bercahaya di layar fluoresen itu dihasilkan ketika seberkas elektron mengenainya dari dalam. “Dan itulah tepatnya aurora itu,” katanya. “Itu adalah elektron yang turun di sepanjang garis medan magnet, dan layarnya adalah atmosfer.”

Dari mana warna-warna itu berasal?

Saat elektron memasuki atmosfer bumi, mereka mengeluarkan gas, yaitu oksigen dan nitrogen. Molekul oksigen dan nitrogen, menyiram dengan energi di luar keadaan normalnya, memancarkan foton saat mereka kembali ke tingkat awal, menghasilkan cahaya. Oksigen memancarkan cahaya hijau dan merah, sedangkan nitrogen memancarkan cahaya biru.

Mengapa aktivitas aurora tinggi di sekitar ekuinoks?

Jawaban ini lebih rumit tetapi melibatkan dua efek: efek equinoctial dan efek Russel-McPherron – kenali namanya? Yang pertama muncul dari kutub bumi yang bertemu angin matahari di sudut kanan, sedangkan di yang terakhir, angin matahari antiparalel dengan medan magnet bumi. Bersama-sama, kedua efek ini menjelaskan peningkatan aktivitas aurora musim gugur dan menjadikan minggu-minggu di sekitar ekuinoks sebagai waktu terbaik untuk melihat aurora.

[Related: Meet STEVE, and 7 other mysterious glowing things you’ll find in the night sky]

Dengan kata lain, kemiringan sumbu bumi meningkatkan “kekuatan medan magnet angin matahari” yang berinteraksi dengan planet kita, kata McPherron.

Bagaimana saya bisa melihat aurora?

Pertama, Anda mungkin perlu melakukan perjalanan ke utara. Kecuali Anda berada di Flin Flon, Manitoba, Kanada, dalam hal ini, menurut McPherron, tetap di tempat Anda berada—itu adalah tempat utama untuk menangkap cahaya utara. Tempat terbaik untuk melihat aurora adalah di zona aurora, yang berpusat di sekitar 67º utara khatulistiwa, tetapi aurora borealis telah dilaporkan sejauh selatan Hawaii selama masa semburan matahari yang signifikan pada 1800-an.

See also  Cara mengurangi waktu layar di perangkat Anda

Di AS, negara bagian terbaik untuk melihat cahaya utara termasuk Alaska, Maine, dan Minnesota, antara lain. Meskipun aktivitas matahari yang menyebabkan aurora terjadi sepanjang hari, cara terbaik untuk melihat aurora dengan mata telanjang adalah di malam hari, kata McPherron. Aktivitas paling sering terjadi sekitar pukul 11 ​​malam, tetapi aurora dapat terjadi dari senja hingga fajar, tambahnya.

Tapi tidak peduli apa, jika Anda melihat aurora, Anda siap untuk mengobati. Perhatikan langit mulai cerah, naik selama 15 hingga 20 menit. “Dan kemudian Anda hanya akan melihat ledakan ke arah kutub dalam semua aktivitas fantastis ini,” kata McPherron.