September 27, 2022

Pagi-pagi sekali pada tanggal 15 Juni, sebuah drone ringan dengan lebar sayap 82 kaki lepas landas dari Yuma Proving Ground di Arizona, dibantu oleh beberapa orang yang harus meluncurkannya dari landasan. Sudah 40 hari sejak itu, dan pesawat tak berawak itu masih terbang, terus memecahkan rekornya sendiri dengan setiap menit yang berlalu hingga mendarat di suatu titik.

Pada hari Jumat, Breaking Defense mencatat bahwa pesawat ringan bertenaga surya telah berada di sana selama 37 hari, sebuah misi yang “menghancurkan rekor 26 hari sebelumnya.” Seorang juru bicara Angkatan Darat mengkonfirmasi untuk PopSci bahwa drone itu masih mengudara sampai hari ini, artinya sudah terbang selama 40 hari dan berganti.

Drone buatan Airbus bertenaga surya, dirancang untuk terbang di stratosfer dan beroperasi hanya dengan sedikit listrik. Faktanya, rilis Angkatan Darat Oktober 2021 mencatat bahwa kebutuhan dayanya sama dengan “bola lampu komersial tunggal.”

Zephyr telah terbang untuk jangka waktu yang lama sebelumnya. Ia terbang selama dua minggu pada tahun 2010, dan kemudian melakukan penerbangan 26 hari yang memecahkan rekor (tepatnya, waktu penerbangan itu sebenarnya terdaftar sebagai 25 hari, 23 jam, dan 57 menit) pada tahun 2018. Tahun itu , itu juga tercatat sebagai pemenang Best of What’s New dari PopSci.

Beginilah cara drone menjadi mengudara. Foto Angkatan Darat AS

Sejak tahun itu, Zephyr telah ditingkatkan secara internal, kata Angkatan Darat pada tahun 2021. “Ini memiliki beberapa peningkatan desain untuk menjadikannya sistem yang lebih mampu,” Simon Taylor, kepala program Zephyr, mengatakan dalam sebuah rilis. “Pesawat secara fisik tidak jauh berbeda, apa yang ada di dalam pesawat dan perangkat lunak pintar di dalamnya. Kami akan melakukan kampanye terbang yang jauh lebih ambisius daripada yang pernah kami coba lakukan hingga saat ini.” Pada tahun 2021, ia melakukan dua penerbangan, menurut juru bicara Angkatan Darat. Masing-masing berlangsung sekitar 18 hari.

See also  Dapatkah kipas portabel ini membantu Anda tetap dingin, bahkan selama gelombang panas?

[Related: An electric aircraft just completed a journey of 1,403 miles]

Penerbangan pertama Zephyr pada tahun 2022 adalah penerbangan yang mengudara sekarang, dan lepas landas pada pertengahan Juni. Ini adalah misi yang sejauh ini “menunjukkan kapasitas penyimpanan energi Zephyr, daya tahan baterai, efisiensi panel surya, dan kemampuan menjaga stasiun yang akan memajukan tujuan Angkatan Darat untuk menerapkan kemampuan UAS stratosfer yang sangat tahan lama,” kata Angkatan Darat pada 21 Juli. Penerbangan ini juga merupakan pertama kalinya drone ini terbang ke wilayah udara internasional atau di atas air.

Drone seperti Zephyr, yang dapat terbang untuk waktu yang lama di stratosfer pada ketinggian lebih dari 60.000 kaki, memiliki aplikasi di bidang yang dikenal sebagai ISR, yang merupakan singkatan dari intelligence, surveillance, and reconnaissance. “Platform tak berawak yang sangat tahan lama memiliki potensi untuk memberikan kemampuan militer yang signifikan dan meningkatkan kepercayaan diri sebagai bagian dari arsitektur berlapis-lapis Angkatan Darat yang beragam,” kata Michael Monteleone, yang memimpin sebuah kelompok di Angkatan Darat yang disebut APNT/Space CFT.

Zephyr ini mungkin terbang sekarang, tetapi Angkatan Darat mengatakan yang kedua akan lepas landas “dalam beberapa minggu mendatang.” Tujuannya? Ini diatur untuk “perjalanan melintasi Samudra Pasifik.”