October 6, 2022

Lokasi adalah segalanya, baik bagi pemilik rumah maupun dinosaurus. Saat Anda membeli rumah, lebih baik untuk kebahagiaan jangka panjang Anda menemukan lingkungan yang Anda sukai yang dekat dengan tempat kerja daripada memiliki ruang tamu tambahan. Dan ketika Anda adalah dinosaurus periode Kapur, lebih baik untuk kelangsungan hidup jangka panjang Anda jika asteroid raksasa menghantam di tengah lautan daripada di lepas pantai Meksiko.

Jika meteor itu datang hanya setengah menit kemudian, itu akan menghantam suatu tempat di Atlantik atau Pasifik. Lokasi mana pun akan membuat beberapa gelombang pembunuh (secara harfiah), tetapi setidaknya itu tidak akan membunuh banyak dinosaurus. Burung itu keren dan semuanya, mungkin menyenangkan memiliki beberapa burung raptor kecil yang berkeliaran, bukan ayam. Ukurannya kira-kira sama, jadi mereka tidak bisa mencapai gagang pintu jika kita menempatkannya sedikit lebih tinggi. Temuan baru ini terungkap dalam film dokumenter BBC, Hari Dinosaurus Meninggal, menampilkan para ilmuwan yang telah mengebor ke dalam kawah bawah laut. Kembali pada tahun 2016, ahli geofisika Jo Morgan dari Imperial College London dan Sean Gulick dari University of Texas mengebor jauh ke dasar laut untuk mengetahui lebih lanjut tentang dampaknya. Mereka telah menganalisis sampel yang mereka bawa sejak saat itu. Konferensi Ilmu Pengetahuan Bulan dan Planet pada bulan Maret 2017 menampilkan beberapa presentasi dari tim, tetapi secara mengejutkan berita tersebut tidak benar-benar menyebar sampai temuan mereka masuk ke TV arus utama.

Penting untuk dicatat sebelum kita masuk ke detail lebih lanjut bahwa tidak ada bukti kausal di sini. Salah satu teori terkemuka untuk kepunahan massal dinosaurus non-unggas adalah bahwa ada (setidaknya satu) peristiwa dampak besar yang menyebabkan serangkaian hasil bencana yang menghancurkan flora dan fauna terbesar. Tapi itu terjadi 66 juta tahun yang lalu. Kawah Chicxulub di lepas pantai Meksiko berasal dari era yang sama, jadi jadwalnya cocok, tapi itu hanya data situasional. Dan teori dampak bukan satu-satunya di luar sana. Ahli paleontologi tidak semuanya setuju bahwa kawah Chicxulub bertanggung jawab atas kepunahan massal, meskipun data sangat mendukung teori tumbukan.

See also  Batuan kuno mengungkapkan situs gempa bumi San Andreas

Jadi, dengan asumsi bahwa sebenarnya ada satu dampak besar yang membunuh sebagian besar dinosaurus, meteor yang bertanggung jawab menghantam dekat Semenanjung Yucatan, di mana ia bebas mengeluarkan debu dari batu yang menguap dan belerang dioksida. Tentu, banyak dinosaurus berbulu mati karena kekuatan ledakan asteroid yang meluncur ke arah mereka—itu setara dengan sekitar sepuluh miliar bom nuklir seukuran Hiroshima—tetapi banyak dari mereka juga mati kemudian.

Jangan lupa tentang pendinginan di seluruh dunia yang dimulai dengan semua sulfur dioksida itu. Tidak seperti gas rumah kaca, belerang dioksida memiliki efek mengerikan yang menyebabkan lebih banyak kematian saat dunia mulai membeku. Batu yang menguap menutupi matahari dan mengantarkan lebih banyak salju daripada yang benar-benar ingin dihadapi siapa pun (penafian: Ilmu pengetahuan populer tidak dapat memverifikasi apakah beberapa spesies Kapur memang menikmati salju. Mereka mungkin bermain-main dan membuat malaikat salju untuk semua yang kita tahu). Banyak hewan tidak siap untuk pendinginan mendadak semacam itu (mereka belum menemukan jaket Canada Goose) tapi Anda tahu siapa? manusia. Yah, bukan manusia, tetapi nenek moyang mamalia purba dari garis keturunan yang suatu hari nanti akan menghasilkan manusia.

Dan syukurlah mereka melakukannya, karena dengan tidak adanya dinosaurus, tubuh kami yang licin dan bayi-bayi yang menyedihkan bisa bebas untuk berkembang. Pendahulu mamalia kecil kita selamat dari gempa besar, letusan gunung berapi, hujan asam, dan menyaksikan sebagian besar tanaman yang mereka makan mati. Dan mereka hidup untuk menceritakan kisah itu. Sekali lagi, tidak juga, karena kemungkinan besar mereka tidak memiliki bahasa yang cukup canggih untuk mengomunikasikan sebuah cerita. Anjing padang rumput modern dapat berbicara tentang warna baju orang, tetapi bahkan mereka tidak dapat menjelaskan tentang “waktu itu hampir semuanya mati.” Mungkin.

See also  Perkiraan baru menghitung jumlah kematian dari setiap varian COVID

Nenek moyang kita yang sangat jauh ada di sana bersama buaya dan hiu purba dan astaga, mereka menang. Sejak itu kami berhasil keluar dari rantai makanan, dengan pengecualian orang-orang yang mencoba berteman dengan mesin pembunuh tak bertuhan itu: beruang. Dan ternyata, semua itu tidak mungkin terjadi jika meteor itu muncul 30 detik kemudian. Burung yang lebih awal menangkap cacing—tetapi ia tetap menghisap cacing itu.