September 27, 2022

Spesies baru dinosaurus lapis baja dari Cile subantartika memamerkan senjata ekor besar yang terlihat sangat berbeda dari yang ditemukan pada kerabatnya, dan mungkin menjelaskan fase misterius dalam evolusi kelompok tersebut.

Para ilmuwan menemukan kerangka yang sebagian besar lengkap pada tahun 2018 di Lembah Río de las Chinas di Patagonia Chili dan menentukannya berusia sekitar 71,7 hingga 74,9 juta tahun, berasal dari akhir Kapur. Ketika mereka memeriksa lebih lanjut kerangka itu, para peneliti menemukan campuran yang membingungkan dari fitur-fitur yang biasanya terlihat pada ankylosaurs dan stegosaurus. Namun, ekornya yang “aneh” sepertinya tidak cocok dengan ekor yang terlihat di salah satu grup terkenal ini; daripada paku atau tongkat tradisional, yang baru dinamai Stegouros elengassen memiliki tujuh pasang timbunan tulang yang membungkus setengah ekor dalam struktur seperti daun yang rata, para peneliti melaporkan pada 1 Desember di Alam.

Namun, analisis pohon keluarga dinosaurus lapis baja mengungkapkan bahwa fosil itu milik ankylosaurus, menunjukkan bahwa berbagai cabang kelompok berkembang di belahan utara dan selatan setelah superbenua Pangea pecah.

“Ini adalah pertama kalinya para ilmuwan melihat dengan baik seperti apa ankylosaur Amerika Selatan itu,” kata Alexander Vargas, ahli paleontologi di University of Chile di Santiago dan rekan penulis studi tersebut. Stegouros’s senjata ekor, tambahnya, “benar-benar tidak seperti apa pun yang telah kita lihat sebelumnya.”

Sejumlah mamalia dan reptil masa kini, termasuk landak dan buaya, menggunakan ekornya sebagai cambuk atau cambuk untuk mempertahankan diri dari pemangsa atau saingan. Tapi kadal berikat Afrika selatan melangkah lebih jauh: Ekor mereka dilengkapi dengan duri bertulang. Versi yang lebih rumit dari persenjataan ekor ini pernah digunakan oleh kerabat penyu dan armadillo yang telah punah.

See also  Siput laut warna-warni ditemukan di dekat Inggris untuk pertama kalinya

“Tapi juara dari mereka semua adalah dinosaurus lapis baja,” kata Vargas. Selain pelat tulang dan duri di sepanjang punggung mereka, beberapa anggota kelompok ini mengembangkan senjata ekor khusus. Ini termasuk paku ekor yang terlihat pada stegosaurus seperti Stegosaurus dan klub ekor bulat milik ankylosaurs seperti Ankylosaurus.

Ahli paleontologi Sergio Soto meneliti fosil ankilosaur yang ditemukan di Chili selatan.

Ankylosaurs umumnya memiliki punggung yang lebar dan tungkai yang tebal. Sementara fosil ankylosaur berlimpah di Amerika Utara dan Asia, kata Vargas, sampai sekarang hanya tulang dan gigi terfragmentasi yang ditemukan dari sepupu mereka yang lebih selatan.

“Potongan-potongan ini sering ditafsirkan sebagai tanda bahwa ankylosaurs, yang di Amerika Utara sangat melimpah dan beragam, entah bagaimana berhasil menyeberang ke Amerika Selatan, untuk bermigrasi,” katanya.

Spesimen yang dia dan rekan-rekannya temukan pada 2018 di ujung selatan Amerika Selatan mengubah gambaran ini, kata Vargas. Ketika tim mulai menggali fosil, mereka pertama kali memperhatikan anggota tubuhnya yang ramping dan berspekulasi bahwa spesimen itu mungkin adalah herbivora bipedal. Berikutnya datang ekor dengan “senjata yang menakjubkan,” kata Vargas, yang menunjukkan bahwa kerangka sebenarnya mewakili semacam dinosaurus lapis baja.

“Kami pikir kami mungkin memiliki stegosaurus ketika kami membuka pinggul,” katanya. “Mereka identik dengan stegosaurus.” Lengan atas dan tangan kanan fosil juga mirip dengan stegosaurus. Namun ketika tim mencapai tengkorak, mereka menemukan bahwa rahang atas dan langit-langit tampak jelas ankylosaurian.

[Related: An overlooked fossil turned out to be a new herbivorous dinosaur with an oddly shaped nose]

Untuk mengetahui kelompok spesies yang membingungkan itu, para peneliti menganalisis ratusan ciri berbeda dari lusinan spesies dinosaurus dan akhirnya mengidentifikasi Stegouros sebagai ankilosaurus. Terlebih lagi, nenek moyangnya memisahkan diri dari sisa ankylosaurs sekitar 167 juta tahun yang lalu di pertengahan Jurassic.

See also  Asteroid kecil ini memiliki bulannya sendiri yang lebih kecil

“Ini adalah hubungan evolusi antara ankylosaurs…dan dinosaurus lapis baja lainnya seperti stegosaurus,” kata Vargas.

Ini bisa menjelaskan mengapa Stegouros memiliki sedikit kemiripan dengan kebanyakan ankylosaurs, dengan anggota badan yang lincah, kaki yang sempit, baju besi ringan, dan paruh seperti elang. Ankylosaur mungil hanya memiliki panjang sekitar 2 meter (6,6 kaki) dan memiliki ekor yang lebih pendek daripada dinosaurus lapis baja lainnya. Bentuk senjata yang rata mungkin membuatnya lebih mudah untuk Stegouros untuk menghindari menyeret ekornya dan “mampu menggunakannya untuk pertahanan,” kata Vargas. Dia dan rekan-rekannya menamai struktur tersebut setelah klub perang Aztec, atau macuahuitl, yang menyerupai pedang kayu dengan bilah obsidian yang menonjol dari kedua sisi.

Para peneliti menentukan bahwa Stegouros terkait erat dengan dua ankylosaurs lain dari Australia dan Antartika. Yang terakhir, yang dikenal sebagai Antarktopeltamenampilkan lempengan tulang “enigmatik” yang membingungkan para ilmuwan tetapi mungkin merupakan bagian dari jenis macuahuitl yang sama yang digunakan oleh Stegouroskata Vargas.

Temuan menunjukkan bahwa Stegouros “bukan penyerbu dari utara,” katanya. “Ini sebenarnya adalah garis keturunan yang memiliki akar yang sangat dalam dalam waktu itu [from] ketika semua benua bersatu.”

Ketika Pangea selesai memisahkan diri menjadi Laurasia (sekarang Amerika Utara dan Eurasia) dan Gondwana (yang akan menjadi Amerika Selatan dan benua yang tersisa) di akhir Jurassic, ankylosaur yang lebih dikenal akan mendominasi benua utara sementara Stegouros dan kerabatnya mengklaim selatan.

Untuk analisis mereka, Vargas dan timnya hanya menggambarkan satu Stegouros contoh. Mereka berencana untuk mencari tengkorak yang lebih lengkap di masa depan yang dapat dibandingkan dengan tengkorak ankylosaurs dari Antartika dan Australia. Temuan ini juga menekankan betapa sedikit yang masih diketahui tentang sejarah evolusi dinosaurus lapis baja di belahan bumi selatan, para peneliti menyimpulkan.

See also  Hukum astronomi baru di Hawaii mempengaruhi Mauna Kea

“Anda dapat mengharapkan lebih banyak kejutan dari selatan,” kata Vargas.