September 27, 2022

Tidak ada yang menangkap imajinasi manusia seperti sensasi terbang. Bukan jenis kursi tengah di pesawat terbang, terdesak di antara penumpang yang beruntung yang mencetak jendela dan kursi lorong, pasif-agresif berlomba-lomba untuk mendapatkan ruang siku, sambil menonton dengan pasrah saat ikon pesawat merayap menuju tujuannya di atas pesawat. peta GPS digital mentah terpampang di sandaran kursi di depan. Melainkan, jenis terbang yang memungkinkan kita untuk melepaskan diri dari kuk gravitasi dan jalan yang membatasi kita—melonjak sendirian ke dimensi ketiga dengan udara mengalir deras di atas anggota tubuh kita. Penerbangan tak terkekang semacam ini mengilhami sampul majalah fiksi ilmiah ikonik Hugo Gernsback Agustus 1928, Cerita Menakjubkan, dengan pahlawan angkasawan fiksi Buck Rogers membawa ransel yang mendorongnya ke udara. Penemu telah mengejar jenis jetpack ringan ini sejak saat itu.

“Daya tarik jetpack adalah bahwa itu adalah sesuatu yang dapat Anda simpan di loker, tarik keluar, dan pakai untuk pergi ke suatu tempat,” kata John Hansman, seorang profesor aeronautika dan astronotika di MIT. “Tapi versi yang kita lihat sejauh ini tidak masuk akal. Mereka hanya pemeran pengganti.” Terlepas dari susunan desain jetpack yang fantastis, tetapi mungkin tidak praktis (dan berbahaya), Hansman menambahkan, “Ini adalah waktu yang menarik. Ada sejumlah teknologi yang hadir secara online yang dapat memberi Anda kemampuan jetpack.”

Selama lebih dari delapan dekade, Ilmu pengetahuan populer telah mencatat upaya untuk meluncurkan jetpack. Cerita pertama kami diterbitkan pada bulan Maret 1940 dengan helikopter satu orang penemu kelahiran Rusia George de Bothezat—kerangka sederhana dengan alat peraga kembar yang berputar di atas kepala, ditenagai oleh “mesin bensin ringan”. Aparat dikendalikan di udara oleh gerakan tubuh, lengan, dan kaki pilot. De Bothezat meninggal sebelum dia benar-benar bisa membangun penemuannya. Tapi usahanya tidak sepenuhnya untuk burung. Pada bulan Juli 1945, kami menggambarkan upaya insinyur Boeing Horace T. Pentecost, yang memperbaiki desain de Bothezat dengan “tongkat terbang” untuk kemudi. Pentakosta mengganti nama whirligig menjadi “hoppicopter”—alat yang hanya mampu bertahan di udara untuk jarak pendek.

Ilmu pengetahuan populer mulai menganggap jetpack yang lambat berkembang lebih serius pada Januari 1952 ketika dua halaman majalah itu dikhususkan untuk generasi berikutnya dari hoppicopter Pentakosta: kincir Gilbert Magill. Magill mempertahankan rotor overhead dari desain aslinya tetapi meningkatkan tongkat dan menambahkan kursi dan perlengkapan keselamatan pilot (wah) —sedikit lebih dari “helm tabrakan dengan pelindung wajah plastik.”

See also  Bagaimana JLTV berbeda dari Humvee?
Pinwheel, Januari 1952, Ilmu Pengetahuan Populer

Terobosan pertama seperti mesin jet tiba di fitur Desember 1958 kami, yang menggambarkan inisiatif militer AS “Project Grasshopper” yang berusaha meningkatkan roket lompat rahasia menjadi sabuk terbang. Roket lompat adalah “perangkat bahan bakar padat” yang dapat diikatkan di pinggang prajurit untuk memungkinkan mereka melompat sejauh 50 kaki sungai atau melompat ke jendela lantai dua. Tujuan Project Grasshopper adalah untuk memperpanjang waktu terbang pelompat menggunakan tabung gas terkompresi nitrogen yang dapat “dipasang di tempat yang habis dalam waktu kurang dari satu menit.”

Kapan akhirnya kita punya jetpack?
Sabuk Terbang, Desember 1958, Ilmu Pengetahuan Populer

Segera setelah itu, insinyur Bell Aerosystems Wendell Moore membuat lompatan jetpack besar dengan Rocket Belt (juga didanai oleh Angkatan Darat AS), perangkat propulsi pribadi yang disorot dalam daftar gadget James Bond Januari 1966. Sean Connery diikat ke Bell’s Rocket Belt untuk adegan pelarian pembuka di film Bond 1965 bola petir, meluncur dengan gaya Buck Rogers dari istana penjahat. Nama Rocket Belt berasal dari desain propulsi mesin roket. Mesin dijalankan dengan hidrogen peroksida suling dan gas nitrogen, yang digunakan untuk menghasilkan uap super panas bertekanan tinggi yang mendorong pilot ke angkasa. Desain sabuk roket lainnya telah menunjukkan daya tahan, setidaknya untuk aksi besar seperti upacara pembukaan Olimpiade Los Angeles 1984. Kami membahasnya baru-baru ini pada Maret 2006, dalam profil pembuat sabuk roket buatan sendiri Juan Lozano. Bahkan pada tahun 2006 kami tetap skeptis tentang kemampuan mereka untuk memberikan kebebasan penerbangan jetpack sejati, PopSci staf memberikan sabuk roket Lozano skor meteran realitas 2 dari 10, yang berarti peluang terobosan komersial tipis.

Sementara momentum tampaknya meningkat dengan sabuk roket, pengembangan jetpack tiba-tiba jatuh datar. Selain meliput jetpack berbasis ruang angkasa sesekali (November 1971), tidak banyak perkembangan baru untuk dilaporkan. Kemudian pada bulan Desember 2008, pencarian selama puluhan tahun penemu Selandia Baru Glenn Martin untuk membangun kipas saluran (non-jet), jetpack bertenaga bensin terbayar. Kipas saluran mengandalkan baling-baling gaya putar yang terdapat dalam tabung untuk mengarahkan dorongan. Jetpack Martin sangat penting sehingga ia mendapat tempat dalam daftar inovator top yang didambakan majalah itu.

Beberapa bulan kemudian pada Februari 2009, kami meliput kisah aneh pilot Swiss Yves Rossy, atau Wingman, yang memasang mesin jet mini pada sayap buatannya, mengikat dirinya, dan melompat keluar dari pesawat di atas Selat Inggris. Meskipun secara teknis bukan jetpack, sayap Rossy memang menggunakan mesin jet sejati, yang menggambarkan apa yang ada di cakrawala.

See also  Angkatan Laut AS menguji printer 3D cair-logam besar di kapal

Pada tahun 2010, jetpack dan inovasi pesawat pribadi lainnya mencapai ketinggian baru—hoverboard, flyboard, dan jetpack bertenaga air, belum lagi drone yang tak terhitung jumlahnya, telah mengambil alih. Kemudian, setelah perjalanan tujuh dekade dari helikopter yang dioperasikan sendiri pada tahun 1940-an ke kipas yang disalurkan pada tahun 2000-an, jetpack bermesin jet sejati akhirnya muncul dengan faktor bentuk dan daya angkat yang akan membuat Buck Rogers terkejut. JetPack Aviation melakukan penerbangan perdana peluncur wearable-nya di sekitar Patung Liberty di New York pada tanggal 3 November 2015. Sementara itu, penemu Selandia Baru Glenn Martin, terus memperbaiki jetpack kipas yang disalurkan, akhirnya menarik jenis modal ventura untuk memperluas perusahaannya Martin Jetpack dan menawarkan produk konsumen.

Pada tahun 2017, janji penerbangan solo tampak begitu nyata—dan berpotensi menguntungkan—sehingga Boeing mensponsori kompetisi GoFly senilai $2 juta untuk mendorong inovasi pesawat pribadi yang akan membawa mereka ke arus utama. Perusahaan kedirgantaraan melihat janji dalam kemajuan yang berkembang dalam teknologi, seperti peningkatan propulsi, bahan ringan, dan sistem kontrol dan stabilitas.

Pada tahun 2019, sebelum final GoFly berakhir, kami melihat kembali meteran realitas jetpack dan memutuskan bahwa, meskipun kemajuan telah dicapai, teknologinya masih terlalu berisik, terlalu berat, dan terlalu mahal. Juri GoFly tampaknya setuju karena, meskipun mereka membagikan beberapa penghargaan untuk inovasi, tidak ada yang memenangkan kontes. Tak satu pun dari peserta yang memenuhi batasan ukuran dasar kontes dan parameter waktu terbang, antara lain. John Hansman, yang telah menjadi penasihat awal tetapi keluar, tidak terkejut dengan hasil yang mengecewakan.

Menurut Hansman, ada terlalu banyak hal yang bisa salah dengan jetpack gaya Buck Rogers. Ia menyebutnya sebagai sepeda motor versi ekstrim, namun lebih berbahaya karena ketinggian dan kecepatan. Plus, mesin jet bukanlah cara paling efektif untuk berkeliling Bumi. “Jetpack bekerja dengan baik di luar angkasa,” Hansman mencatat, “di mana cara terbaik untuk mendapatkan propulsi adalah dengan mendorong gas.” Namun, di mana ada atmosfer, “mesin jet tidak bersaing dengan baik dengan baling-baling rotor.” Jetpack membutuhkan daya dorong terus menerus untuk tetap tinggi—oleh karena itu menghabiskan banyak bahan bakar—sementara baling-baling memanfaatkan prinsip Bernoulli, atau perbedaan tekanan udara di atas dan di bawah rotor.

Tapi desainer jetpack saat ini belajar dari beberapa dekade trial and error. Hansman percaya bahwa bidang ini berada di puncak putaran inovasi baru dalam pesawat pribadi, tetapi tidak dalam bentuk ransel bermesin jet klasik. “Tidak ada yang berubah secara substansial di sisi jet,” catat Hansman—belum ada pengembangan yang cukup untuk meyakinkannya bahwa mesin jet menawarkan desain terbaik. Sebaliknya, ia melihat pesawat pribadi dalam bentuk sepeda udara atau hoverboard berbasis rotor. “Jika Anda berpikir tentang teknologi yang telah datang,” katanya, “itu adalah teknologi baterai di pesawat listrik, propulsi terdistribusi, dan sistem kontrol aktif yang relatif murah.” Drone, misalnya, dapat memiliki sistem kontrol aktif murah yang menggunakan sensor dan perangkat lunak untuk menstabilkannya. Propulsi terdistribusi, di mana ada beberapa rotor yang bekerja dalam koordinasi, telah memungkinkan desain kerajinan seperti hoverboard dan, mungkin dalam waktu dekat, taksi udara dan sepeda udara.

See also  Perbandingan Speaker JBL 2022 | Ilmu pengetahuan populer

Hansman melihat pasar pada awalnya merangkul pesawat pribadi rekreasi, mirip dengan jet ski di atas air. Itu karena membangun kendaraan bergaya komuter yang andal membutuhkan tingkat teknik yang berbeda untuk menangani keausan penggunaan sehari-hari. Plus, ada masalah menavigasi wilayah udara yang dikendalikan. Meskipun Administrasi Penerbangan Federal (FAA) tidak mengatur pesawat ultralight (satu orang, kosong kurang dari 254 pon, dan dengan kecepatan maksimal tidak lebih dari 60 mph), atau mengarahkan lalu lintas di wilayah udara di bawah 400 kaki, mereka membatasi wilayah udara di sekitar bandara dan kota. Pembatasan tersebut harus dimodifikasi untuk secara realistis mendukung pesawat komuter pribadi.

Terlepas dari hambatan yang tersisa, jetpack dan pesawat pribadi lainnya telah menempuh perjalanan jauh dan lebih dekat dengan kenyataan daripada sebelumnya. Untuk penggemar jetpack hardcore, ada sejumlah perusahaan seperti JetPack Aviation, Martin Jetpack, Gravity Industries, dan Maverick Aviation yang memiliki produk yang berfungsi—yaitu, jika Anda memiliki uang tunai untuk dibakar dan Anda tidak terintimidasi oleh bahaya perangkat ini. . Bagi mereka yang mencari cara yang lebih aman untuk merasakan sensasi penerbangan solo, mungkin tidak lama sebelum tamasya akhir pekan ke pegunungan datang dengan penyewaan sepeda udara atau hoverboard yang akan memungkinkan Anda melayang di atas puncak pohon dan danau, 20 menit setiap kali. Tetapi jika tujuan Anda adalah untuk melewati jalan-jalan dan jalan raya yang padat lalu lintas dalam perjalanan harian Anda, menyombongkan diri pada pengendara yang membumi saat Anda meluncur di atas kepala, Anda harus menunggu lebih lama lagi — dan sayangnya apa yang Anda tunggu kemungkinan tidak akan ditemukan di lorong Buck Rogers di superstore flymart masa depan.