October 6, 2022

Dalam sebuah video animasi yang dirilis pada 7 September, sebuah drone putih keperakan terbang menuju kapal perang sederhana. Drone berputar 90 derajat secara vertikal, rotornya memungkinkannya turun secara bertahap saat sayapnya berputar pada sambungan siku untuk mengambil hanya sebagian kecil dari helipad kapal. Dibuat oleh DARPA, sayap proyek langit biru Pentagon, ini adalah visi program drone baru yang disebut ANCILLARY, akronim yang muncul, tidak secara alami, dari frasa “Peluncuran dan Pemulihan Tanpa Infrastruktur Pesawat Tercanggih.”

Untuk mengintai dan memasok kembali medan perang masa depan, DARPA meminta perusahaan untuk merancang drone yang ringkas, berguna, lepas landas dan mendarat vertikal yang dapat terbang dari kapal atau tempat terbuka yang tidak siap. Pada 20 September, DARPA menjadi tuan rumah “Hari Pengusul,” bagi pembuat pesawat militer tradisional dan non-tradisional untuk mengeksplorasi pembuatan drone baru ini.

ANCILLARY adalah program X-Plane, membuatnya lebih mirip dengan eksperimen masa lalu dalam penerbangan yang menunjukkan konsep desain penerbangan lebih dari sekadar pesawat yang dirancang untuk produksi. Di dalam akronim yang kikuk, istilah “Kurang Infrastruktur” mengacu pada kemampuan untuk meluncurkan dan memulihkan drone tanpa landasan pacu atau peralatan khusus, yang akan menjadi keuntungan besar bagi pesawat tanpa awak. Saat ini, lepas landas atau mendarat vertikal berukuran kecil, seperti quadcopters, dan terbatas pada apa yang dapat mereka bawa.

Banyak drone sayap tetap yang diluncurkan dari kapal, yang membanggakan jangkauan berguna untuk pengintaian laut, diluncurkan dari rel, dan mendarat dengan menabrak jaring atau menangkap skyhooks saat mendekat. Kit peluncuran rel dan pengait atau jaring itu dapat dipasang di darat, tetapi membutuhkan setidaknya truk untuk mengangkutnya. Ini juga memakan ruang dan menggunakan waktu dan tenaga dari kru, di laut atau di darat, menjadikannya proses yang lebih padat karya daripada sekadar mendarat.

See also  Mengapa probe seperti Voyager sangat penting untuk penemuan kosmik

Dengan ANCILLARY, DARPA mengatakan ingin mengembangkan dan menguji terbang “teknologi penting yang diperlukan untuk lompatan ke depan dalam lepas landas dan mendarat vertikal (VTOL), kemampuan berbobot rendah, muatan tinggi, dan daya tahan lama,” dengan tujuan membangun ” sebuah pesawat yang dapat diluncurkan dari dek penerbangan kapal dan lokasi darat kecil yang sulit dalam cuaca buruk tanpa peralatan peluncuran dan pemulihan yang biasanya diperlukan untuk sistem ini.”

Karena ini adalah tahap awal proyek, bentuk dan desain sebenarnya dari drone yang dicari kemungkinan akan berubah dari konsepnya. Yang jelas, setidaknya dalam demonstrasi video, adalah jenis misi yang akan dilakukan drone ini.

Dalam satu adegan, drone ANCILLARY turun ke zona pendaratan yang ditandai di jalan melalui hutan. Indikator pendaratan adalah beberapa lampu, dan di sebelahnya duduk tentara berseragam gelap yang menunjukkan misi malam oleh pasukan operasi khusus. Sementara regu menyediakan pengawasan bersenjata (mewaspadai musuh dengan senjata terhunus), satu anggota menurunkan satu silinder perbekalan, dan yang lain bersiap untuk mengirim drone dalam misi kembali dengan perintah cepat di tablet.

Video konsep menunjukkan drone TAMBAHAN terbang dalam tim, kamera, dan sensor lain yang diarahkan ke bawah untuk mengawasi sebuah kepulauan, sambil tetap berkomunikasi dengan kapal kecil yang meluncurkan pengintai. DARPA adalah layanan-agnostik, tetapi skenario yang dijelaskan kemungkinan untuk Angkatan Laut AS dalam mendukung kemajuan laut.

Adegan lain menunjukkan pesawat ANCILLARY diterbangkan dari balik gunung kasar untuk memata-matai sebuah desa rumah bata lumpur, mengirimkan informasi posisi musuh yang dicurigai kembali ke tablet seorang komandan. Skenario ini paling menyerupai penggunaan pesawat tak berawak dalam perang kontra-pemberontakan panjang yang dilancarkan oleh Amerika Serikat di Afghanistan, Irak, dan saat ini bagian dari sub-Sahara Afrika.

See also  Keluarga drone Gambit dibangun di atas inti yang sama

Departemen Pertahanan telah menjelajahi berbagai drone pengiriman, mulai dari Joint Tactical Aerial Resupply Vehicle yang diturunkan dari hoverbike hingga drone kargo APT-70 yang dapat dimiringkan. Tak satu pun dari drone ini dirancang untuk melakukan tugas pengintaian seperti ScanEagle yang diluncurkan ketapel dan yang dipulihkan dari skyhook. Menambahkan kemampuan lepas landas vertikal ke drone seperti ScanEagle telah menjadi minat lama sehingga pada tahun 2015, perusahaan yang membuat ScanEagle merilis video yang menunjukkan drone diluncurkan dan dipulihkan dari induk quadcopter raksasa.

Di seluruh skenario konseptual DARPA, drone adalah alat mandiri, mengambil paling banyak sebagian kecil dari landasan pendaratan atau bagian belakang truk tunggal. Terbang dari mana saja, ia memberikan bantuan dan intelijen kepada pasukan yang membutuhkannya, dengan masukan minimal yang diharapkan dari operator manusia. Dalam video DARPA, drone hipotetis tampak seperti tail-sitter, artinya ia melakukan manuver pivot saat lepas landas atau mendarat untuk menyesuaikan orientasinya. Pesawat Ulang-alik juga menjadi pengasuh ekor ketika lepas landas, tetapi tidak ketika mendarat.

Jika drone seperti itu sudah ada, DARPA tidak perlu mendanai penelitian untuk mengembangkannya. Taruhan DARPA adalah bahwa komponen untuk drone semacam itu dapat ditemukan di seluruh desain komersial dan militer. Badan tersebut menyarankan ANCILLARY akan mengambil keuntungan dari “kemajuan dalam sistem propulsi kecil, baterai berat rendah berkapasitas tinggi, sel bahan bakar, bahan, elektronik,” dan pencetakan 3D yang terjangkau, yang semuanya dapat memungkinkan desain drone baru yang lebih mumpuni.

Jika ANCILLARY dapat mengirimkan drone pengiriman, tentara yang terjebak di medan yang sulit, pulau-pulau yang jauh, kapal kecil, atau di mana pun perjuangan infrastruktur pasokan normal dapat melihat bantuan tiba melalui langit, berkat kurir robot otonom. Merancang satu drone yang mampu melakukan pengiriman seperti itu, sementara juga berfungsi sebagai pengintai dan relay komunikasi yang berguna, adalah masalah yang sulit, yang kemungkinan harus bersandar pada kemampuan yang dikembangkan di sektor militer dan komersial.

See also  Pickup Maverick Ford kini hadir dalam versi off-road

Tonton video DARPA, di bawah ini.