September 29, 2022

Musim panas kurang lebih identik dengan musim kebakaran di seluruh Amerika Serikat Barat—saat ini ada 93 kebakaran besar dan membakar 3.116.631 hektar di 15 negara bagian. Sejak awal tahun, lebih dari 38.000 kebakaran telah membakar 5.571.855 hektar, hampir dua kali lipat area yang terbakar selama periode yang sama pada tahun 2021.

Tahun ini sebenarnya cukup tenang dibandingkan dengan beberapa musim kebakaran. Tetapi satu kebakaran khususnya telah menjadi berita utama — Api Ek yang saat ini menyala di dekat Yosemite. Ribuan orang terpaksa mengungsi saat api berkobar di California tengah yang luasnya lebih dari setengah kota Paris. Pada hari Sabtu, Gubernur California Gavin Newsom mengumumkan keadaan darurat di Mariposa County yang terkena dampak parah dan mendapatkan hibah FEMA untuk sumber daya pemadam kebakaran.

Dibandingkan dengan Kebakaran Washburn, yang awal bulan ini mengancam populasi pohon Sequoia kuno, Kebakaran Oak mengancam kehidupan manusia dan infrastruktur secara lebih langsung—tujuh rumah hancur pada Senin pagi, dan pada malam hari, 21 rumah dan 34 bangunan luar hancur total.

Apa yang membuat api ini begitu dahsyat? Cuaca saat ini sangat buruk, kata John Abatzoglou, pakar iklim di University of California, Merced. “Sepuluh hari terakhir di California dan Sierra Nevada baru saja mengalami tekanan panas yang tiada henti,” katanya. Di Mariposa County, suhu harian rata-rata belum pernah lebih rendah dari 90°F sejak 9 Juli, dengan suhu diperkirakan berpotensi merambat ke 100°F akhir pekan ini.

“Ini telah mengambil bahaya kebakaran, seperti yang kami ukur, dari kondisi musim panas yang khas hingga kondisi yang hampir tidak terduga untuk sepanjang tahun ini,” kata Abatzoglou. “Itu mengatakan sesuatu di tempat seperti California.”

See also  Presiden baru Signal adalah advokat privasi dan kritikus aktif Big Tech

Di atas panasnya, Oak Fire memiliki banyak tanaman kering untuk bertindak sebagai bahan bakar. Tanaman kering yang cepat menyala dapat ditemukan hampir di mana-mana, karena musim kebakaran yang lebih lama, kekeringan yang ekstrem, dan beberapa kondisi kekeringan terburuk dalam beberapa tahun terakhir (kekeringan yang sedang berlangsung di California, bisa dibilang yang terburuk dalam 1.200 tahun, sebagian besar dipicu oleh perubahan iklim) . .

Ini bagian dari California belum terbakar sejak 1924, artinya ada sekitar satu abad bahan bakar yang menunggu untuk terbakar. “Hubungan antara perubahan iklim dan kebakaran hutan Barat sangat jelas pada saat ini,” Daniel Swain, ahli iklim di University of California, Los Angeles mengatakan dalam rilis NASA. “Perubahan iklim menyebabkan aridifikasi jangka panjang dan meningkatkan intensitas kekeringan jangka pendek di wilayah ini. Ini mengeringkan vegetasi jauh melampaui tingkat yang diamati secara historis dan sangat meningkatkan sifat mudah terbakar seluruh lanskap.”

Mariposa County juga memiliki topografi terjal yang luar biasa, yang dikombinasikan dengan cuaca yang tidak biasa dan bahan bakar kering yang berlimpah membuat badai api yang sempurna. Untungnya, angin tidak terlalu kencang—yang bisa menyebabkan api membesar dan bergerak lebih cepat. Medan yang curam, bagaimanapun, menciptakan hembusan anginnya sendiri, seperti “membuka cerobong asap di perapian kami” seperti yang dikatakan Jeffrey Barlow, peramal utama di kantor prakiraan Layanan Cuaca Nasional di Hanford, California, kepada Washington Post.

Sementara api yang ekstrem membakar, beberapa orang telah meminta Presiden Biden untuk mengumumkan darurat iklim nasional. Mantan Wakil Presiden Al Gore mengatakan kepada ABC News minggu ini bahwa “kelangsungan hidup peradaban dipertaruhkan,” meskipun kemanjuran sebenarnya dari deklarasi semacam itu masih bisa diperdebatkan. Seringkali mereka membuat momen simbolis—tetapi tidak mengubah dalam bentuk aksi iklim.

See also  Kelelawar tiga warna terancam oleh penyakit jamur yang mematikan

Ketika datang ke kebakaran hutan, mengatur dan mempersiapkannya bisa sangat rumit. Luka bakar yang ditentukan dan kebakaran yang dikelola dapat membantu mengurangi vegetasi untuk diperebutkan di daerah rawan kebakaran. Tetapi setelah beberapa kebakaran yang ditentukan di luar kendali, Dinas Kehutanan telah menghentikan jenis pengelolaan ini—meninggalkan banyak bahan bakar untuk dimakan oleh kebakaran hutan.

“Saya tidak tahu apakah keadaan darurat iklim akan menyelesaikan [wildfire] masalah karena masalahnya sangat besar,” kata Abatzoglou. “Akan memakan banyak waktu untuk menggali jalan keluar dari masalah iklim.”