September 27, 2022

Saat dunia menuju musim gugur dan musim dingin COVID-19 lainnya, data baru dari Brookings Institution memberikan beberapa wawasan tentang efek COVID yang panjang. Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC), COVID panjang mencakup berbagai gejala yang bertahan selama berminggu-minggu bahkan bertahun-tahun setelah infeksi COVID awal, sseperti sakit kepala, “kabut otak”, nyeri dada, dan lainnya. Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) mendefinisikan COVID-19 lama sebagai suatu kondisi pada mereka yang memiliki diagnosis COVID-19 kemungkinan atau dikonfirmasi dalam waktu tiga bulan, gejala yang berlangsung setidaknya dua bulan, dan tidak dapat dijelaskan oleh diagnosis lain.

Diperkirakan 10 hingga 50 persen dari mereka yang terinfeksi COVID-19 akan mengalami COVID-19 yang lama. Sebuah laporan Brookings baru yang dirilis pada 24 Agustus menemukan bahwa antara dua dan empat juta orang Amerika saat ini tidak bekerja karena efek penyakit misterius tersebut. Laporan baru ini didasarkan pada satu dari Januari yang memperkirakan COVID panjang berkontribusi pada kekurangan tenaga kerja negara itu sebesar 15 persen.

Brookings menggunakan data baru dari Survei Denyut Rumah Tangga Biro Sensus Amerika Serikat (HPS), sebuah survei yang dirancang untuk mengumpulkan dan mengimplementasikan data dengan cepat dan efisien. Pada bulan Juni, biro menambahkan empat pertanyaan tentang COVID panjang ke kuesioner, yang memberi para peneliti informasi terkini tentang prevalensi kondisi tersebut. Sebuah studi baru-baru ini dari Federal Reserve Bank of Minneapolis juga menguatkan angka yang dikumpulkan oleh HPS.

[Related: Long COVID can manifest in dozens of ways. Here’s what we know so far.]

“Kritis, angka ini tidak mewakili beban ekonomi penuh dari COVID yang panjang, karena tidak termasuk dampak seperti produktivitas yang lebih rendah dari orang yang bekerja saat sakit, biaya perawatan kesehatan yang signifikan yang dikeluarkan pasien, atau hilangnya produktivitas perawat,” tulisnya. Rekan senior Brookings, Katie Bach. Termasuk faktor-faktor itu, COVID yang lama dapat menelan biaya tambahan $ 544 miliar per tahun, menurut perhitungan dari ekonom Universitas Harvard David Cutler yang meninjau laporan tersebut.

See also  Pemulihan COVID yang lama akhirnya mendapatkan lebih banyak perhatian

Brookings juga menemukan bahwa pengalaman ini konsisten dengan ekonomi yang sebanding. Mereka mengutip pidato pada bulan Mei dari mantan perwakilan Bank of England yang menyatakan bahwa partisipasi angkatan kerja telah turun sekitar 1,3 persen di seluruh populasi berusia 16 hingga 64 tahun dan bahwa penyakit jangka panjang menyebabkan dampak terbesar.

[Related: The long road back to fitness after COVID.]

“Jika pasien COVID yang lama tidak mulai pulih pada tingkat yang lebih tinggi, beban ekonomi akan terus meningkat,” tambah Bach. Mereka memperkirakan bahwa jika jumlah orang Amerika yang terinfeksi lama COVID meningkat hanya 10 persen setiap tahun, biaya tahunan dari upah yang hilang akan mencapai setengah triliun dolar dalam 10 tahun. “Dampak ini akan semakin memburuk dari waktu ke waktu jika AS tidak mengambil tindakan kebijakan yang diperlukan,” kata penulis Brookings.

Di akhir laporan, laporan ini menyoroti lima “intervensi penting” yang harus diambil untuk mengurangi dampak ekonomi makro dan mikro dari COVID yang berkepanjangan, termasuk: pencegahan dan pengobatan yang lebih baik, perluasan cuti sakit berbayar, peningkatan akomodasi tempat kerja, perluasan akses ke asuransi cacat, dan meningkatkan pengumpulan data.