September 24, 2022

Skygazers akan memiliki malam yang penting pada Rabu mendatang. Sebuah komet besar sedang melintasi tata surya kita, yang bertepatan dengan apa yang disebut supermoon—pemandangan bulan purnama terbesar dan paling terang pada tahun 2022. Komet tersebut, bernama C/2017 K2 (PanSTARRS) dan dijuluki K2, diperkirakan lebarnya sekitar 18 sampai 100 mil. Para astronom dari NASA mengharapkannya untuk melakukan pendekatan terdekatnya ke Bumi pada 13 Juli dengan visibilitas paling banyak pada 14 Juli.

Komet K2 pertama kali terdeteksi melalui Teleskop Luar Angkasa Hubble pada Mei 2017 antara orbit Saturnus dan Uranus—sekitar 2,4 miliar kilometer dari matahari. NASA melaporkan itu adalah komet terjauh yang pernah mereka lihat memasuki zona planet tata surya. Komet K2 diyakini berasal dari Awan Oort, lapisan benda es berbentuk bola yang suhunya mencapai -440 derajat Fahrenheit. Awan Oort terletak di wilayah terluar tata surya kita.

Para ahli NASA berspekulasi bahwa sebagian besar komet periode panjang—meteor yang membutuhkan lebih dari 200 tahun untuk menyelesaikan orbitnya mengelilingi matahari—berasal dari Awan Oort. Komet es dan debu seukuran kota mungkin telah dikeluarkan secara gravitasi dari Awan Oort, memulai perjalanan jutaan tahun yang mencakup kunjungan sekilas ke Bumi.

[Related: The biggest comet ever found is cruising through our solar system’s far reaches]

Terlepas dari ukuran komet yang sangat besar, mungkin sulit dikenali pada awalnya. Saat membuat pendekatan terdekatnya ke Bumi pada 13 Juli, jaraknya masih sekitar dua Bumi-matahari. “Ini akan dengan mudah menjadi komet dengan mata telanjang jika ia tiba setengah tahun lebih awal atau lebih lambat,” Quanzhi Ye, seorang astronom di Universitas Maryland yang berspesialisasi dalam komet, mengatakan kepada Space.com.

See also  Gladys West membantu mendefinisikan GPS modern

Untuk melihat langsung K2, cara terbaik Anda adalah menggunakan teleskop kecil atau teropong. Anda akan ingin memindai sepetak cahaya redup, yang kemungkinan merupakan ekor komet, sekitar pukul 11 ​​malam EST pada 14 Juli. Namun, jika Anda melewatkannya, komet akan tetap dapat dilihat oleh orang-orang yang tinggal di Belahan Bumi Utara. dengan teleskop hingga September saat ia menuju matahari menjelang akhir tahun. Siaran langsung untuk komet K2 akan tersedia Kamis pukul 18:15 EST.

Supermoon juga akan terlihat pada 13 Juli malam hingga 14 Juli pagi. Proyek Teleskop Virtual menyiarkan langsung acara tersebut mulai pukul 3 sore EST pada hari Rabu. Karena bulan akan muncul paling terang, tanpa teleskop yang tepat, cahaya yang menyilaukan dapat menyulitkan untuk melihat objek yang lebih redup di langit seperti komet K2 dan bintang musim panas.