September 29, 2022

Abstract globe background

Sebagai bagian dari rencana aksi pemerintah federal untuk memperluas transportasi sekolah yang bersih dan aman di seluruh negeri, Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) baru-baru ini meluncurkan Program Bus Sekolah Bersih. Program baru ini bertujuan untuk menggunakan $5 miliar dari Undang-Undang Infrastruktur Bipartisan selama lima tahun ke depan menggantikan bus sekolah bertenaga diesel dengan model nol-emisi dan rendah-emisi. Hampir 95 persen bus sekolah di seluruh negeri menggunakan tenaga diesel, membawa lebih dari 25 juta anak ke sekolah setiap hari.

Pada tahun 2020, jumlah emisi diesel setara dengan sekitar 26 persen dari emisi karbon sektor transportasi AS atau sekitar 9 persen dari total emisi karbon terkait energi negara itu. Transisi ini tidak hanya akan mengurangi emisi gas rumah kaca (GRK), tetapi juga akan meminimalkan risiko kesehatan yang terkait dengan knalpot diesel, seperti iritasi mata dan hidung, sakit kepala, dan kelelahan.

Beberapa tempat di seluruh negeri sudah mulai beralih dari bus sekolah bertenaga diesel. Distrik Sekolah Umum Montgomery County di Maryland, yang bermaksud mengganti lebih dari 1.442 bus diesel pada tahun 2035, memulai transisinya ke bus sekolah listrik tahun lalu. Kota Boston berharap untuk mengganti lebih dari 700 bus sekolah dengan bus listrik pada tahun 2030, dimulai dengan 20 bus pada tahun ajaran berikutnya. Negara bagian New York adalah negara bagian pertama yang berkomitmen untuk menyetrum semua bus sekolahnya, sebuah tujuan yang ingin dicapai pada tahun 2035.

Bus sekolah bertenaga diesel mempengaruhi kesehatan manusia dan lingkungan

Mesin diesel berkontribusi terhadap kualitas udara yang buruk karena knalpot mengandung berbagai polutan seperti karbon monoksida, nitrogen oksida, senyawa organik yang mudah menguap, dan partikel halus.

See also  Bagaimana semut merangkak di dinding dan menentang gravitasi

“Ketika solar dibakar dalam mesin bus, ia menghasilkan partikel halus—partikel dengan diameter yang jauh lebih kecil dari rambut manusia—yang mengapung di udara dan masuk jauh ke dalam paru-paru kita saat kita menghirupnya,” kata Jeremy J. Michalek, direktur Grup Elektrifikasi Kendaraan di Universitas Carnegie Mellon.

Partikulat halus dapat meningkatkan risiko penyakit pernapasan dan kardiovaskular serta memperburuk kondisi kesehatan yang ada seperti asma dan penyakit jantung. Paparan knalpot diesel juga dapat menyebabkan perubahan fungsi paru-paru dan perubahan inflamasi di saluran udara, dan meningkatkan risiko kanker paru-paru dan kematian dini. Anak-anak yang tubuhnya masih dalam masa pertumbuhan fisik dan pematangan fungsional sangat rentan terhadap pencemaran udara.

“Knalpot diesel adalah salah satu polutan paling berbahaya yang kita temui dalam kehidupan sehari-hari kita,” kata Will Barrett, direktur senior nasional advokasi dan udara bersih di American Lung Association. Selain menyebabkan serangan asma dan masalah pernapasan lainnya pada anak-anak, hal itu juga dapat mempengaruhi perkembangan otak dan nilai tes mereka, tambahnya.

[Related: Filtering diesel exhaust could make it worse.]

Penelitian menunjukkan bahwa komunitas kulit berwarna dan mereka yang memiliki status sosial ekonomi rendah memiliki paparan polusi udara yang lebih besar. Redlining historis—kebijakan diskriminatif rasial dari segregasi perumahan selama tahun 1930-an—memainkan peran besar dalam membentuk disparitas paparan lingkungan sistemik di AS. Ini adalah faktor utama mengapa komunitas kulit berwarna terpapar pada tingkat polusi udara yang lebih tinggi, terlepas dari pendapatannya, di lebih dari 200 kota saat ini.

Clean Air Act of 1963, undang-undang federal pertama tentang pengendalian polusi udara, secara signifikan meningkatkan kualitas udara dan kesehatan masyarakat selama beberapa dekade terakhir. Misalnya, konsentrasi polutan udara nasional seperti karbon monoksida dan nitrogen dioksida masing-masing meningkat sebesar 73 dan 61 persen, antara tahun 1990 dan 2020. Namun, terlepas dari pengurangan polutan yang dramatis, lebih dari 4 dari 10 orang Amerika saat ini masih tinggal di tempat-tempat dengan polusi udara. tingkat polusi udara yang tidak sehat.

See also  NOAA memiliki superkomputer prakiraan cuaca baru

“Udara kita sekarang lebih bersih daripada sebelumnya, berkat peningkatan pengenalan, kebijakan publik, dan teknologi, tetapi polusi udara masih membunuh sekitar 100.000 orang setiap tahun di AS,” kata Michalek. Mengganti bus sekolah bertenaga diesel adalah langkah ke arah yang benar, yang membantu mengurangi polusi udara dan risiko kesehatan dari knalpot diesel.

Bus sekolah berbahan bakar listrik dan bersih adalah pilihan yang tepat

Program Bus Sekolah Bersih akan menyediakan $5 miliar dari 2022 hingga 2026 untuk menggantikan bus sekolah bertenaga diesel dengan model nol-emisi. “Apa yang sebenarnya mereka maksud dengan ‘nol-emisi’ adalah ‘tidak ada emisi knalpot,’ dan satu-satunya teknologi yang saat ini memenuhi syarat adalah listrik,” kata Michalek. Program ini juga mendukung transisi ke model rendah emisi, yang mengacu pada bus yang ditenagai oleh bahan bakar alternatif seperti gas alam terkompresi atau propana.

Transisi ke model ini dapat mengurangi paparan masyarakat terhadap polutan dari gas buang, emisi GRK, serta biaya perawatan dan bahan bakar. Sebuah studi tahun 2015 yang diterbitkan di American Journal of Pengobatan Pernapasan dan Perawatan Kritis menemukan bahwa penerapan teknologi bersih dan bahan bakar di bus sekolah mengurangi paparan polusi pada anak-anak dan meningkatkan kesehatan mereka.

[Related: Low-carbon energy minimizes racial disparities in neighborhoods with air pollution.]

“Tidak diragukan lagi bahwa mengganti bus sekolah diesel adalah salah satu tindakan lokal terpenting yang dapat diambil untuk melindungi kesehatan anak-anak, baik untuk anak-anak yang naik bus, pengemudi bus dan guru, dan bagi mereka yang berada di sekitar bus yang tidak beroperasi di sekolah, kata Barrett . Sekolah dengan sumber daya yang lebih sedikit dapat segera memperoleh manfaat dari memperbarui bus diesel menjadi bus listrik, yang dapat berarti menghilangkan paparan diesel dalam semalam untuk anak-anak, tambahnya.

See also  Burung yang tersengat listrik menyebabkan beberapa kebakaran hutan

Peluang pendanaan pertama di bawah program ini adalah Rabat Bus Sekolah Bersih 2022. Aplikasi online untuk rabat sudah dibuka bulan lalu, dan distrik sekolah berkebutuhan tinggi dan daerah berpenghasilan rendah dianggap sebagai pelamar prioritas. Mereka yang dipilih oleh EPA sudah dapat membeli bus baru dan menyerahkan formulir permintaan pembayaran yang diperlukan pada bulan Oktober tahun ini.

“Kami tahu bahwa beban udara yang tidak sehat tidak dibagi rata, dan kami tahu bahwa lebih banyak yang harus dilakukan untuk memastikan akses yang adil terhadap manfaat teknologi yang lebih bersih,” kata Barrett. “Anak-anak di distrik sekolah berpenghasilan rendah, distrik pedesaan, dan distrik lain di komunitas yang kurang terlayani harus diprioritaskan untuk investasi ini.”