September 27, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Lapangan & Aliran.

Ketika musim kebakaran hutan lainnya membakar di seluruh dunia, para peneliti telah memusatkan perhatian pada penyebab yang tidak mungkin dari beberapa kebakaran: burung. Menurut sebuah penelitian baru-baru ini, ketika seekor burung yang bertengger di kabel listrik berhasil menyetrum dirinya sendiri, ia dapat meledak menjadi api, kemudian jatuh ke rumput kering dan menyalakan api—dan itu terjadi dengan frekuensi yang mengejutkan.

Sebagian besar kebakaran hutan disebabkan oleh manusia, dan banyak kebakaran dimulai secara alami, dengan sambaran petir. Burung yang tersengat listrik bukanlah sumber utama, tetapi tampaknya aman untuk mengatakan bahwa mereka menyebabkan lebih banyak kebakaran hutan daripada yang diperkirakan hampir semua orang. Selama periode empat tahun yang dipelajari para peneliti, burung diidentifikasi sebagai penyebab 44 kebakaran.

Taylor Barnes, ahli biologi untuk EDM International, perusahaan Fort Collins, Colorado yang berspesialisasi dalam teknik lingkungan untuk utilitas, mengumpulkan dan menganalisis penyebab kebakaran hutan di seluruh Amerika Serikat dari 2014 hingga 2018. Barnes menggunakan Google Alerts untuk mengidentifikasi kebakaran yang mungkin disebabkan oleh burung. -disebabkan, memasangkan kata kunci dan mengedit yang tidak terkait dengan jaringan listrik. “Pontiac Firebird banyak muncul,” kata Barnes kepada jurnal itu Sains.

Tapi begitu hit asing disaring, pencarian membawanya ke 44 kebakaran yang disebabkan oleh burung. Barnes dan rekan-rekannya hanya menghitung kebakaran yang diidentifikasi sebagai burung yang disebabkan oleh petugas pemadam kebakaran atau penyelidik, atau kebakaran di mana bangkai burung yang terbakar ditemukan di tempat penyulutan. Sementara sebagian besar kebakaran adalah api kecil, Kebakaran Soda 2015 besar di Idaho, yang mencakup 265.000 hektar, termasuk di antara kebakaran yang diidentifikasi Barnes dan EDM disebabkan oleh burung yang tersengat listrik.

See also  Bagaimana fusi nuklir dapat menggunakan lebih sedikit energi

Sementara burung dapat duduk dengan aman di atas kabel, dan melakukannya sepanjang waktu, jika mereka secara tidak sengaja menyentuh dua kabel sekaligus, mereka berisiko tersengat listrik dan kemungkinan terbakar. Elang, elang, dan burung pemangsa lainnya dengan rentang sayap lebar yang mungkin menyentuh dua kabel pada saat yang sama sangat mungkin menyebabkan kebakaran.

Kelompok kebakaran terpadat yang disebabkan oleh burung terletak di bentangan antara Oregon selatan hingga Meksiko utara, antara Sierra Nevadas dan Pasifik. Wilayah itu memiliki musim dingin yang sejuk dan basah, musim panas yang kering, dan sering mengalami kekeringan. Vegetasi tumbuh sepanjang musim dingin, kemudian mengering di musim panas menyediakan banyak bahan bakar selama musim kebakaran.

Antoni Margalida, ahli biologi konservasi di Institut Ekologi Pyrenean, tidak berpartisipasi dalam penelitian EDM tetapi mempelajari dampak kebakaran hutan yang disebabkan oleh burung dan fauna lain di Spanyol. Spanyol, seperti Amerika Serikat bagian barat, memiliki iklim yang kondusif untuk kebakaran yang disebabkan oleh burung. Magalida merekomendasikan bahwa di wilayah seperti itu di seluruh dunia, utilitas dapat mengambil tindakan seperti mengisolasi semua kabel listrik, memasang paku untuk mencegah burung hinggap, dan memasang trafo. Magalida percaya bahwa pengeluaran itu akan dibenarkan dengan baik. Berbicara kepada Sainsdia berkata “Dibandingkan dengan potensi biaya keuangan litigasi, dan hilangnya nyawa manusia, hilangnya infrastruktur, itu adalah biaya yang kecil.”