September 29, 2022

Banyak burung paling langka di dunia juga eksentrik. Ada burung fregat, dengan leher tiup; burung enggang, dengan wajah berbentuk seperti sepasang pisang; dan kingfisher mengkilap dengan kepala besar seperti kartun.

Itu berarti eksentrisitas unggas itu sendiri mungkin dalam bahaya. Di seluruh dunia, begitu banyak spesies telah menghilang atau menghilang sehingga para ahli ekologi setuju bahwa kita memasuki peristiwa kepunahan keenam, setara dengan kepunahan dinosaurus. Dalam sebuah analisis yang diterbitkan Kamis oleh ahli biologi Inggris di jurnal Biologi Saat Ini, burung dengan risiko kepunahan terbesar juga sangat beragam. Jika krisis kepunahan berlanjut dengan cepat, dunia tidak hanya akan ditinggalkan dengan spesies burung yang lebih sedikit, tetapi juga spesies burung yang tersisa akan terlihat—dan sering bertindak—seperti satu sama lain.

[Related: The UN’s devastating extinction report, explained in 5 charts]

“Ini cukup mencolok, sebenarnya,” kata Emma Hughes, seorang ahli ekologi di University of Sheffield dan penulis utama makalah tersebut. Pola “mengerikan” muncul di setiap jenis lanskap, mulai dari padang rumput, hingga hutan dan rawa, dan di separuh ekoregion dunia. “Kami melihat tidak hanya hilangnya spesies, tetapi kami juga kehilangan keragaman morfologi pada tingkat yang sangat tinggi,” jelasnya.

Proyek ini dimulai dengan katalog ribuan tubuh burung yang disimpan di koleksi Museum Sejarah Alam Inggris. Selama bertahun-tahun, Hughes membantu menciptakan model paruh burung 3D—fitur anatomi burung yang terkenal dapat beradaptasi yang membentuk teori evolusi Charles Darwin.

Perpustakaan tubuh burung itu memungkinkan para peneliti untuk mengembangkan gambaran global tentang keanekaragaman burung. Rata-rata burung, secara morfologis, sangat mirip dengan burung gagak. Variasi utamanya adalah ukuran—elang botak kira-kira 1.000 kali berat burung kolibri Anna. Tetapi ada juga bentuk: sayap burung walet akrobatik yang menyapu, kaki burung bangau yang seperti panggung, paruh burung pelikan coklat, dan paruh pahat pelatuk bertumpuk.

See also  Dinas Kehutanan memiliki panduan untuk meledakkan kuda mati

Burung yang berisiko punah, seperti yang didefinisikan oleh International Union for Conservation of Nature, sebuah kolaborasi internasional yang mempertahankan “daftar merah” spesies yang terancam punah, membawa sejumlah keanehan tubuh yang tidak proporsional. IUCN mencantumkan 111 spesies burung sebagai terancam punah. Tarik mereka dari kumpulan global, dan keragaman fisik anjlok. Ketika para peneliti melakukan hal yang sama dengan burung yang terancam punah—walaupun tidak begitu kritis—keanekaragaman juga runtuh. Tetapi ketika mereka hanya memindahkan burung-burung yang tidak terancam punah, mereka tidak melihat dampak apa pun.

“Hal terbesar [about this paper] adalah skala besar data yang mereka selidiki,” kata Allison Shultz, yang mempelajari biologi evolusi burung di Los Angeles County Natural History Museum, yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut.

Hampir semua tempat di Bumi terpengaruh, tetapi wilayah dan ekosistem tertentu kehilangan lebih banyak keanekaragaman. Pulau-pulau melompat keluar, meskipun mungkin tidak sebanyak yang diharapkan mengingat mereka cenderung bertindak sebagai hotspot keanekaragaman hayati. Hughes menduga itu karena banyak spesies pulau yang tidak biasa, seperti auk besar berukuran penguin Atlantik Utara, atau burung gajah Madagaskar, sudah punah. “Saya pikir kita sudah kehilangan banyak keanekaragaman di pulau-pulau,” katanya.

Tetapi penelitian ini juga menemukan ancaman yang diabaikan terhadap keragaman. Analisis Hughes menemukan bahwa dataran tinggi di sekitar Pegunungan Himalaya memiliki risiko homogenisasi yang sangat tinggi. “Ternyata daerah ini memiliki cukup banyak spesies burung pemakan bangkai yang terancam punah,” kata Hughes. Dan burung nasar adalah outlier fisik, tubuh besar dengan paruh panjang bengkok yang membantu mereka menggali bangkai.

Ada alasan mengapa fisik yang unik rentan. Hewan dengan bentuk yang sangat aneh sering kali beradaptasi dengan bagian tertentu dari lingkungan mereka, seperti burung kolibri yang meminum nektar dari satu jenis bunga. Itu membuat mereka lebih rentan ketika lingkungan berubah, baik karena perusakan habitat atau perubahan iklim.

See also  Tiba di tahun 2024: Kapal hybrid terbesar di dunia

Sebaliknya, spesies yang kurang terspesialisasi dapat berkembang pesat setelah gangguan manusia. “Spesies yang sifatnya lebih generalis mengambil peluang dengan sumber makanan baru, seperti burung gagak dan burung pipit Anda,” kata Hughes.

[Related: Australian cockatoos are teaching each other to open trash cans]

Ukuran tampaknya menjadi pendorong utama risiko. “Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa burung yang lebih besar cenderung lebih rentan terhadap kepunahan,” kata Huges, “Mereka membutuhkan waktu lebih lama untuk bereproduksi, mereka membutuhkan waktu lebih lama untuk mencapai kedewasaan, dan mereka lebih rentan terhadap perburuan.”

Jika ada, temuan ini hanya menangkap sebagian dari keanekaragaman yang terancam di dunia. Meskipun pengukuran fisik tampaknya telah menangkap tren bagaimana spesies berevolusi, mereka tidak mengambil beberapa fitur paling ikonik dari spesies yang berbeda: “Ada warna, pola, lagu, bagaimana burung berinteraksi secara sosial satu sama lain,” kata Shultz. Penulis penelitian “tidak melihat banyak keragaman morfologi di daerah tropis. Dan di situlah letak sebagian besar keragaman warna. Jadi mungkin ada sinyal lain yang muncul ketika Anda melihat aspek lain dari biologi burung.”

Tidak ada yang salah dengan rata-rata burung gagak atau burung pipit—spesies generalis benar-benar menakjubkan karena mereka mampu membangun rumah di antara manusia. Tetapi hewan dengan sifat aneh sering memainkan peran khusus sebagai penyerbuk, penyebar benih, atau pemulung; jika mereka misi, itu bisa mengungkap jaringan hubungan yang mengikat ekosistem bersama-sama.

Itu sedang dimainkan sekarang di antara burung nasar di sekitar Himalaya. Selama 40 tahun terakhir, populasi burung nasar di seluruh anak benua India telah menurun sekitar 95 persen, sebagian besar karena proliferasi antibiotik hewan yang beracun bagi burung. “Kehilangan spesies ini dapat memiliki konsekuensi yang cukup mengerikan bagi manusia,” kata Hughes. Saat bangkai tidak dimakan, tikus dan anjing liar mengambil alih sebagai pemulung. “Pemangsa mamalia itu menyebarkan hal-hal yang sangat rentan bagi kita sebagai manusia — rabies, wabah pes — jadi itu adalah konsekuensi langsung dari kehilangan burung nasar.”

See also  Bagaimana burung pelatuk menghindari gegar otak dan kerusakan otak