September 27, 2022

Mengenai umur panjang, para ilmuwan telah lama menduga bahwa vertebrata bersisik dan berlendir memiliki keunggulan. Kura-kura Galapagos, kura-kura kotak timur, salamander penghuni gua yang dikenal sebagai olm, dan sejumlah reptil dan amfibi lainnya dapat hidup lebih dari satu abad. Dan hewan darat tertua yang diketahui, kura-kura raksasa Seychelles bernama Jonathan, baru-baru ini merayakan ulang tahunnya yang ke 190.

Namun, hingga saat ini, sebagian besar bukti yang menyoroti umur panjang hewan ini berasal dari laporan anekdot dari kebun binatang, kata Beth Reinke, ahli biologi di Northeastern Illinois University di Chicago. Dia dan tim yang terdiri lebih dari 100 peneliti dari seluruh dunia telah membandingkan tingkat penuaan pada 77 spesies reptil dan amfibi di alam liar. Studi ini awalnya tumbuh dari anggapan lama bahwa kura-kura dapat hidup untuk waktu yang lama. “Kami ingin tahu seberapa luas itu,” kata Reinke.

Para peneliti menemukan bahwa meskipun penuaan dan umur sangat bervariasi dari satu spesies ke spesies berikutnya, kura-kura, buaya, dan salamander umumnya menua sangat lambat dan memiliki rentang hidup yang tidak proporsional untuk ukuran mereka. Sementara itu, kelompok peneliti lain di Denmark mencapai kesimpulan serupa setelah membandingkan 52 spesies kura-kura dan kura-kura yang hidup di kebun binatang dan akuarium: sekitar 75 persen reptil menunjukkan penuaan yang lambat atau dapat diabaikan, dan 80 persen berusia lebih lambat daripada manusia modern.

Kedua tim melaporkan hasil mereka pada 23 Juni di Sains. Temuan baru ini tidak terlalu mengejutkan tetapi menantang gagasan bahwa penuaan—penurunan bertahap dalam fungsi tubuh yang meningkatkan risiko kematian setelah organisme mencapai kematangan seksual—adalah universal, kata Rob Salguero-Gómez, ahli ekologi di Universitas Oxford. yang tidak terlibat dalam penelitian.

“Keduanya adalah penelitian yang sangat bagus,” katanya. “Mereka menambahkan lapisan baru … pada pemahaman kita tentang penuaan di seluruh pohon kehidupan.”

See also  Hemat lebih dari $40 untuk 4 paket senter mini yang kuat dan serbaguna ini
Tuatara (Sphenodon punctatus). Sarah Lamar

Untuk analisis mereka, Reinke dan kolaboratornya mengambil dari studi jangka panjang pada berbagai macam hewan yang termasuk kura-kura, katak, salamander, buaya, ular, kadal, dan tuatara mirip kadal. Studi ini melacak populasi reptil dan amfibi selama periode rata-rata 17 tahun dan mencakup lebih dari 190.000 individu hewan.

Untuk menentukan seberapa cepat suatu spesies menua, Reinke dan timnya menghitung tingkat kematian anggota individu dari waktu ke waktu setelah mencapai kematangan seksual. Tim memperkirakan umur dari jumlah tahun yang dibutuhkan 95 persen hewan dewasa ini untuk mati.

Satu peringatan untuk perkiraan ini, catatan Reinke, adalah bahwa para peneliti tidak membedakan antara penyebab kematian yang berbeda. “Ketika orang mendengar ‘penuaan’, mereka cenderung hanya memikirkan fisiologi,” katanya. “Ukuran penuaan kami tidak hanya mencakup fisiologi, tetapi semua hal yang dapat menyebabkan kematian di alam liar.”

[Related: These jellyfish seem to cheat death. What’s their secret?]

Tim juga membandingkan perkiraan mereka dengan data yang diterbitkan sebelumnya tentang penuaan pada mamalia dan burung. Kelompok vertebrata ini berdarah panas atau endoterm, artinya mereka mampu mengatur suhu tubuh mereka sendiri. Reinke dan timnya berharap menemukan bahwa reptil dan amfibi berdarah dingin, atau ektotermik, akan menua lebih lambat secara keseluruhan daripada burung dan mamalia karena metabolisme mereka yang lebih lambat menyebabkan keausan fisiologis yang lebih sedikit pada tubuh mereka. Namun hasilnya mengungkapkan tas campur aduk. Sementara beberapa reptil dan amfibi menua lebih lambat daripada kebanyakan burung dan mamalia, yang lain menua lebih cepat. Umur panjang reptil dan amfibi bervariasi dari 1 hingga 137 tahun — rentang yang jauh lebih luas daripada 4 hingga 84 tahun yang terlihat pada primata.

Namun, spesies dengan penuaan yang dapat diabaikan muncul di seluruh pohon keluarga reptil dan amfibi, dan kura-kura sebagai kelompok adalah “penuaan yang unik,” katanya.

Spesies yang dilengkapi dengan cangkang pelindung, baju besi bersisik, atau racun menua lebih lambat dan hidup lebih lama. Baik pada reptil maupun amfibi, spesies yang mulai bereproduksi di kemudian hari akhirnya hidup lebih lama. Tim juga mengamati bahwa reptil yang hidup di suhu hangat menua lebih cepat, sementara amfibi dalam kondisi serupa menua lebih lambat.

See also  Temui dinosaurus Jakapil lapis baja dan baru ditemukan

Penelitian lebih lanjut diperlukan untuk mengetahui bagaimana variabel ini dan variabel lain mendorong perbedaan dalam penuaan dan umur panjang. “Ada banyak pola yang sangat menarik yang kami ungkapkan yang perlu dieksplorasi lebih lanjut,” kata Reinke. “Saya pikir ektoterm dapat memiliki jawaban atas banyak hal yang ingin kita ketahui tentang penuaan untuk kesehatan manusia.”

Dalam upaya untuk memperpanjang hidup manusia, salamander mungkin merupakan kelompok yang sangat menjanjikan untuk dijadikan fokus. “Banyak dari mereka dapat hidup selama 10 tahun atau lebih, yang untuk ukuran mereka sangat banyak,” kata Reinke. Amfibi ini terkenal karena kemampuan mereka untuk menumbuhkan kembali anggota badan dan ekor yang hilang, membuat beberapa ilmuwan percaya bahwa mungkin ada hubungan antara kemampuan regeneratif ini dan umur panjang salamander yang mengesankan.

salamander coklat di beberapa batu
Salamander Dataran Tinggi Jollyville (Eurycea tonkawae), spesies terancam endemik di bagian barat laut wilayah metropolitan Austin. Salamander ini bersifat neotenik, mempertahankan karakteristik larva (seperti insang) hingga dewasa, dan beradaptasi dengan gua, mata air, dan aliran mata air dari perairan karbonat Akuifer Edwards. Nathan F. Bendik

Untuk makalah baru kedua, tim dari Denmark berfokus pada penuaan pada reptil penangkaran.

“Semua teori penuaan ini menyatakan bahwa…risiko kematian akan meningkat seiring bertambahnya usia setelah kematangan seksualitas, ketika kita berhenti menggunakan begitu banyak energi untuk memperbaiki kerusakan sel dan jaringan dan memberikan lebih banyak energi untuk reproduksi,” kata Rita da Silva, ahli biologi di University of Southern Denmark di Odense dan rekan penulis temuan.

Kandidat terbaik untuk spesies yang mungkin lolos dari efek merusak menjadi tua adalah mereka yang terus tumbuh sepanjang hidup mereka, seperti kura-kura dan kura-kura.

“Yang paling menarik bagi kami adalah jika risiko kematian mereka meningkat seiring bertambahnya usia seperti halnya pada manusia misalnya, dan pada mamalia lain serta burung,” kata da Silva. Dia dan rekan-rekannya menganalisis catatan kura-kura dan kura-kura penangkaran, dengan data untuk setiap spesies mulai dari 58 hingga beberapa ribu individu.

See also  Bagaimana memilih tempat duduk yang sempurna di bioskop untuk suara dan gambar

Pada sebagian besar spesies, kematian tetap konstan seiring bertambahnya usia atau benar-benar menurun. Rata-rata, kura-kura jantan dan kura-kura jantan hidup lebih lama daripada betina—kebalikan dari apa yang terlihat pada mamalia. Untuk tiga spesies, tim juga memeriksa data populasi liar, dan menemukan bahwa hewan penangkaran menikmati tingkat penuaan yang lebih rendah.

“Dalam beberapa hal, populasi ini menemukan cara untuk menurunkan tingkat penuaan mereka ketika kondisinya menguntungkan,” kata da Silva. Di penangkaran, reptil tidak perlu mencurahkan energi untuk mencari makanan atau tempat berteduh. Tetapi tidak jelas mengapa hanya beberapa reptil yang tampaknya menanggapi karunia ini dengan meminimalkan atau menghindari penuaan. “Untuk beberapa spesies lain, kondisinya tidak ideal atau mereka tidak benar-benar mampu mematikan penuaan,” da Silva berspekulasi.

[Related: Has the fountain of youth been in our blood all along?]

Sementara sebagian besar spesies kura-kura dan kura-kura yang diteliti menua lebih lambat daripada manusia, terlalu dini untuk mengatakan apa implikasi temuan itu bagi upaya untuk memahami kesehatan dan penuaan manusia.

“Kita harus berhati-hati saat membuat perbandingan ini,” kata da Silva. “Kita tidak bisa menarik hubungan yang jelas antara ini dan manusia, [but] Saya dapat mengatakan bahwa kita selangkah lebih dekat untuk memahami mekanisme penuaan.”

Dua makalah baru menunjukkan berapa banyak yang masih harus ditemukan tentang penuaan dan bagaimana perbedaannya antara manusia dan hewan lain, tumbuhan, dan organisme yang lebih jauh terkait, kata Salguero-Gómez.

“Ada nilai sebenarnya dalam jenis penelitian ini di luar terjemahan potensial ke dalam penelitian biomedis, hanya untuk apresiasi yang lebih tinggi atas tempat kita di pohon kehidupan dan juga untuk kesadaran bahwa tidak semuanya mengikuti cara hidup manusia,” katanya.