November 27, 2022

Beberapa minggu sebelum kita berpikir untuk mendapatkan karung pasir atau menaiki jendela untuk mencegah kerusakan akibat badai, evakuasi bawah air dimulai. Hiu, ular laut, dan satwa liar lainnya akan membuat persiapan untuk melarikan diri agar tidak terperangkap atau terluka saat badai besar mendekati pantai.

Sebagian besar kehidupan akuatik Florida—termasuk spesies yang beragam seperti manate dan aligator—tahu apa yang harus dilakukan dalam badai seperti Badai Ian. Bagaimanapun, hewan-hewan asli ini telah berlatih jutaan tahun lebih banyak daripada kita. Tetapi keterampilan kuno itu hanya akan menjadi lebih berguna ketika badai menjadi lebih intens akibat perubahan iklim.

“Hewan air merespon badai untuk alasan yang sama seperti yang kita lakukan—untuk menghindari cedera, kematian, dan kehancuran akibat badai,” kata Bradley Strickland, peneliti pascadoktoral yang mempelajari respons hewan air terhadap badai dan perubahan iklim di William and Mary’s Virginia Institute of Ilmu Kelautan. Namun, beberapa hewan lebih siap menghadapi atau menghindari badai daripada yang lain. Dan hiu termasuk yang terbaik.

[Related: Sharks are learning to love coastal cities]

Bahkan ketika badai jauh di cakrawala, atmosfer berubah: tekanan barometrik turun. “Dari dua minggu setelah badai, hiu benar-benar dapat mendeteksi perubahan dan mulai menuju perairan yang lebih dalam,” kata Neil Hammerschlag, direktur program penelitian dan konservasi hiu di University of Miami. Udara di sekitar Badai Ian berangsur-angsur berkurang tekanannya saat badai menguat, dan hiu dapat merasakannya, memungkinkan mereka melarikan diri jauh sebelum penduduk manusia Florida diberi perintah evakuasi wajib.

“Mirip dengan cara kita menggunakan teknologi meteorologi dan pengamatan tentang perubahan angin dan suhu sebelum badai, hewan air memiliki cara untuk merasakan datangnya badai,” kata Strickland. Hiu menggunakan telinga bagian dalam yang sensitif untuk mendeteksi perubahan tekanan badai, tambahnya. Dan, karena kemampuan berenang mereka yang luar biasa (beberapa dapat berenang hingga 45 mil per jam), mereka dapat dengan cepat melarikan diri dari badai yang datang—yaitu, jika mereka mau.

See also  Pandangan ke dalam tentang ilmu iklim di ujung Bumi

Spesies hiu yang lebih kecil dan hiu muda memilih untuk melarikan diri ke perairan yang lebih dalam untuk menghindari turbulensi di dekat pantai. Bagi mereka, “tinggal di perairan dangkal akan seperti tornado hiu,” kata Hammerschlag, karena badai dapat mendorong arus hingga 300 kaki di bawah permukaan laut. Untuk hiu kecil yang tetap berada di perairan dangkal, mereka berisiko tersapu ke daratan.

Namun pemangsa lain yang lebih besar, seperti hiu macan yang tumbuh hingga 14 kaki dan 1.400 pon, melihat badai sebagai peluang untuk hamparan laut pamungkas. Dengan melacak hiu macan selama dan setelah Badai Irma, Hammerschlag memperhatikan bahwa “mereka tidak hanya tidak melarikan diri, tetapi mereka mungkin telah mengambil keuntungan dari hal-hal yang sedang sekarat, baik burung yang tersapu ke dalam air atau ikan dan invertebrata yang bertabrakan. dengan puing-puing.” Setelah badai, tambahnya, ada “jumlah hiu macan yang lebih tinggi di daerah itu selama sekitar dua minggu.”

Untuk hewan air dan semi-akuatik yang tidak dapat melewati badai atau berenang di luar jangkauannya, mencari tempat berlindung mungkin merupakan pilihan terbaik untuk bertahan hidup. “Ular laut akan mencari perlindungan di bebatuan vulkanik untuk menghindari topan,” kata Strickland. “Aligator kemungkinan berjongkok untuk menghadapi badai dengan mencari kemudahan untuk masuk dan keluar dari suatu tempat,” tambahnya. Beberapa buaya yang lebih kecil mungkin tersapu oleh angin topan; yang lain mungkin mengubah pola makan mereka sama sekali agar tetap aman.

Spesies lain mungkin kurang beruntung. Manatee yang anggun, misalnya, telah ditemukan dalam situasi yang sangat sulit pasca-badai. Meskipun berat badan mereka sebanding dengan hiu macan, kecepatan mereka pasti tidak, jelajah hingga 15 mph hanya jika mereka benar-benar mendorongnya. Dan berusaha sekuat tenaga untuk berjongkok sebelum badai, ini tidak selalu berhasil bagi mereka. Sebaliknya, mereka mungkin tersapu dari perairan pantai oleh banjir. Lainnya, penasaran untuk menjelajahi sungai baru, telah ditemukan terjebak di kolam yang lebih kecil, hutan, atau bahkan di jalan setelah berenang pasca-badai melalui daerah banjir. Namun badai peringkat rendah pada bahaya manatee, spesies kunci yang terancam di Florida sering terancam oleh perahu.

Bahkan jika Badai Ian adalah badai besar pertama yang akan dialami hewan Florida, kemungkinan besar akan terjadi semacam tindakan. “Kami melihat hewan mengungsi dari tempat yang mereka sebut rumah sebelum badai besar, meskipun, dalam beberapa kasus, tidak pernah mengalami badai dalam hidup mereka,” kata Strickland. “Ini menunjukkan betapa bawaannya melindungi diri dari badai dengan mempersiapkan atau melarikan diri dibandingkan dengan hanya menunggu.”