September 27, 2022

Artikel ini awalnya muncul di Berita Media Nexus dan dimungkinkan oleh hibah dari Open Society Foundations.

Menurut penduduk setempat, dua jenis bau berbeda berasal dari TPA seluas 366 acre, yang terletak tepat di luar Rochester, New York.

“Ada bau gas, dan kemudian ada bau sampah yang berasal dari saat mereka membuka tempat pembuangan sampah dan benar-benar membuangnya, atau kereta api yang turun dari New York City,” kata Gary McNeil. Kota, situs berita lokal. “Itu menjadi sedikit lebih buruk di musim panas, Anda akan mencium bau sampah yang jauh lebih menyengat.”

McNeil mengepalai Fresh Air for the Eastside, sebuah organisasi nirlaba yang telah mengorganisir terhadap TPA, yang menurut penduduk mengeluarkan bau busuk dan berbahaya. Organisasi tersebut telah menggugat kota tempat TPA berada serta perusahaan pengelolaan sampah yang menjalankannya.

Namun pada Januari 2022, kelompok tersebut mengambil pendekatan baru. Ini mengajukan gugatan paralel baru, mengklaim situs tersebut melanggar hak konstitusional warga yang baru diabadikan untuk “udara bersih dan lingkungan yang sehat.”

Hanya dua bulan sebelumnya, setelah bertahun-tahun advokasi, warga New York telah memilih dua-ke-satu mendukung tindakan pemungutan suara untuk menambahkan amandemen hijau ke konstitusi negara bagian, membuat New York negara bagian ketiga untuk melakukannya. (Pennsylvania dan Montana meloloskan amandemen hijau melalui proses politik mereka masing-masing pada tahun 1971 dan 1972).

Para pendukungnya mengatakan amandemen ini dapat menjadi alat yang ampuh dalam memajukan keadilan lingkungan.

”Amandemen hijau perlu memfokuskan kembali pemerintah,” kata Maya K. van Rossum, seorang pengacara lingkungan dan pendiri Amandemen Hijau Untuk Generasi. “Ini tidak lagi [a question of] menerima polusi sebagai kesimpulan terdahulu dan memutuskan izin apa yang dikeluarkan untuk itu. Pemerintah sebenarnya harus memfokuskan kembali upayanya untuk memastikan mereka tidak melanggar hak konstitusional ini.”

Pada bulan Juni, Mahkamah Agung AS mengeluarkan keputusan yang membatasi kemampuan Badan Perlindungan Lingkungan untuk membatasi emisi. Keputusan pengadilan menunjukkan urgensi perlindungan konstitusional tersebut, kata van Rossum.

Penyelenggara dan anggota parlemen saat ini sedang memajukan amandemen hijau di setidaknya selusin negara bagian di seluruh AS, termasuk New Mexico, Maine, Hawaii, Washington, New Jersey, Delaware, dan Maryland.

Senator Negara Bagian New Mexico Antoinette Sedillo Lopez, yang memperkenalkan resolusi untuk mengadopsi amandemen hijau di negara bagiannya, setuju dengan van Rossum. “Dengan baru-baru ini Virginia Barat v EPA keputusan Saya khawatir tentang Mahkamah Agung memusnahkan badan-badan federal kami, “katanya. “Saya pikir penting bagi negara untuk meningkatkan, dan ini adalah salah satu alat yang dapat kita gunakan.”

See also  Bagaimana akselerator partikel masa depan bisa lebih hijau

Agar efektif, van Rossum mengatakan hak hukum atas lingkungan yang sehat perlu dimasukkan dalam Bills of Rights negara bagian. “Jika Anda memiliki amandemen yang mengatakan bahwa rakyat berhak atas air bersih dan udara bersih, sebagaimana ditentukan oleh Majelis Umum Negara Bagian, Anda tidak mengubah apa pun. Anda hanya menempatkan bahasa yang indah, ”katanya. Dimasukkannya Bill of Rights akan membuat udara bersih dan lingkungan yang sehat menjadi hak yang tidak dapat dicabut, seperti kebebasan berbicara. (Amandemen ini tidak termasuk bahasa tertentu yang mendefinisikan atau mengukur apa artinya udara menjadi bersih atau lingkungan menjadi sehat.)

Dorongan untuk menjamin hak konstitusional atas lingkungan yang sehat muncul di tengah tumbuhnya kesadaran bahwa polusi dan perubahan iklim tidak berdampak sama pada semua masyarakat. Komunitas kulit hitam, Hispanik, dan Pribumi terpapar pada tingkat polusi udara yang lebih tinggi daripada populasi umum dan menderita tingkat asma masa kanak-kanak yang lebih tinggi. Mereka juga lebih cenderung tinggal di daerah yang lebih rentan terhadap panas dan banjir yang ekstrem.

Di New Mexico, operasi penambangan, fracking dan pengeboran, seperti yang terjadi di Permian Basin, biasanya berlokasi di dekat komunitas kulit berwarna, kata Sedillo Lopez. “Saya benar-benar memiliki seorang rekan yang mengatakan, ‘Tuliskan Cekungan Permian, sebut saja zona pengorbanan dan pergilah.’ Nah, itu [communities near the] Permian Basin adalah mayoritas Hispanik,” katanya, menambahkan bahwa komunitas terdekat lainnya yang menghadapi masalah serupa adalah mayoritas penduduk asli Amerika.

Sedillo Lopez mengatakan amandemen hijau akan mewajibkan legislatif negara bagian untuk menilai potensi dampak kesehatan dan lingkungan dari kegiatan tertentu—misalnya, memasang pipa fracking—sebelum dimulai. “Negara, sebelum memberikan izin untuk pipa, harus memeriksa, apakah pipa ini cukup kuat?” dia berkata. “Itu lewat mana? Apakah dekat sekolah? Apakah itu dekat peternakan? Apa dampaknya jika ini bocor? Apa [would be] dampaknya jika ini tidak bocor begitu saja, itu meledak?”

See also  Bisakah kecerdasan buatan membantu kita memahami hewan?

Pada Januari 2020, pipa fracking meledak di dekat Carlsbad, New Mexico, mencemari air di setidaknya satu peternakan keluarga, membuat anggota keluarga dan hewan mereka sakit. Sedillo Lopez mengatakan amandemen hijau mungkin telah mencegah pemasangan pipa di dekat sumber air keluarga.

Seperti amandemen hijau di seluruh negeri, New Mexico menghadapi jalan yang sulit ke depan. Sedillo Lopez pertama kali memperkenalkan undang-undang tersebut pada tahun 2021, dan penentangnya telah menolaknya dua kali.

Industri minyak dan gas terkemuka di New Mexico menimbulkan tantangan terhadap amandemen yang diusulkan, kata Sedillo Lopez. “Sayangnya, penerimaan migas sangat penting bagi negara. Dan itulah angin sakal yang kita hadapi,” katanya, menambahkan bahwa kekuatan kepentingan khusus tersebut menggarisbawahi pentingnya transisi ke angin, matahari, dan sumber energi bersih lainnya dan mempekerjakan orang di bidang tersebut.

Sedillo Lopez mengatakan dia mengharapkan undang-undang itu diajukan ke legislatif negara bagian lagi ketika sesi berikutnya dimulai pada Januari.

Seperti di New Mexico, para pendukung keadilan lingkungan di Maryland telah mendorong amandemen hijau mereka sendiri selama bertahun-tahun. Pada bulan April, penentang Amandemen Hak Asasi Manusia Lingkungan yang diusulkan mencegah undang-undang untuk maju melampaui komite untuk keempat kalinya, dengan alasan bahwa bahasa luas yang digunakan dalam amandemen akan “melepaskan banjir litigasi.”

Del Kumar Barve, ketua Komite Lingkungan dan Transportasi Maryland menjelaskan keraguannya tentang amandemen Maryland Matters, sebuah situs berita lokal.

“Lebih baik regulasi dan penegakan lingkungan ditangani oleh eksekutif dan legislatif dari pemerintah, daripada sistem pengadilan dan juri memutuskan hal-hal ini karena ini adalah masalah kompleks yang tidak bersifat absolut,” kata Barve.

Pendukung undang-undang tersebut, seperti Shashawnda Campbell dari South Baltimore Community Land Trust, mengatakan mereka tidak terpengaruh. “Bagi masyarakat, terutama masyarakat berpenghasilan rendah dan kulit berwarna, [a green amendment] adalah cara untuk mengatakan ‘kamu tidak gila’,” kata Campbell. “Hak Anda untuk mendapatkan udara bersih hanyalah dasar, minimal.”

Seperti New Mexico, amandemen hijau yang diusulkan Maryland dapat dibawa ke hadapan legislatif negara bagian lagi ketika sesi legislatif berikutnya dimulai pada bulan Januari.

Amandemen hijau yang diusulkan New Jersey telah menghadapi tantangan serupa, dengan penentang di sana juga mengatakan undang-undang tersebut dapat membuka perusahaan untuk litigasi sembrono.

See also  Bisakah lebih banyak serigala memecahkan masalah babi liar di Italia?

Di sana, para pendukung seperti Kim Gaddy dari Clean Water Action mendorong untuk mendapatkan dukungan legislatif yang cukup untuk menempatkan amandemen hijau pada surat suara dalam pemilihan legislatif negara bagian 2023.

“Ketika Anda berpikir tentang bagaimana kami ingin generasi mendatang dilindungi, kami tidak dapat memiliki zona pengorbanan lingkungan di mana, hanya karena Newark atau komunitas berpenghasilan rendah atau orang kulit berwarna, kami tidak dapat melindungi mereka,” Gaddy dikatakan. “Kami membutuhkan amandemen hijau di negara bagian New Jersey untuk memberikan bantuan kepada komunitas ini yang telah menderita terlalu lama.”

Montana dan Pennsylvania menunjukkan apa yang mungkin terjadi ketika warga negara diberikan hak yang tidak dapat dicabut atas lingkungan yang aman dan sehat, kata van Rossum, seraya menambahkan bahwa negara-negara bagian itu belum melihat banjir tuntutan hukum yang sembrono. Di negara bagian tersebut, undang-undang tersebut telah digunakan, misalnya, untuk membatasi operasi penambangan dan menindak fracking. Aktivis iklim pemuda saat ini menggugat negara bagian Montana, dengan alasan bahwa kebijakan energi negara bagian, yang bergantung pada eksplorasi bahan bakar fosil, melanggar hak konstitusional mereka atas lingkungan yang bersih dan sehat. Percobaan dari Diadakan v. Negara Bagian Montana rencananya akan dimulai pada Februari tahun depan.

(Menurut van Rossum, para advokat di Montana dan Pennsylvania baru mulai secara efektif menggunakan amandemen hijau untuk mengatasi ketidakadilan lingkungan dalam dekade terakhir ini.)

Menerapkan amandemen hijau hanyalah langkah pertama untuk memastikan warga benar-benar menikmati hak-hak mereka yang baru diabadikan, kata para pendukung. “Kita dapat melihat hak untuk kebebasan berbicara dan kebebasan beragama, dan kita masih akan melihat pelanggaran,” kata van Rossum. “Tetapi karena ada hak konstitusional, kami memeriksa penyalahgunaan kekuasaan itu.”

Van Rossum mengatakan dia berencana untuk mengatur negara bagian demi negara bagian. “[Eventually,] kita akan mencapai titik kritis. Saat itulah kita akan pergi untuk amandemen hijau federal.”

Artikel ini dimungkinkan oleh hibah dari Open Society Foundations. Berita Media Nexus adalah layanan berita nirlaba independen editorial yang meliput perubahan iklim. Ikuti kami @NexusMediaNews.