September 26, 2022

Subpopulasi beruang kutub yang baru ditemukan di Greenland tenggara yang terpencil telah menemukan cara untuk mencari nafkah di bawah kondisi hangat yang serupa dengan yang diperkirakan di sebagian besar Kutub Utara akhir abad ini, para ilmuwan melaporkan pada 16 Juni di Sains.

Pemanasan suhu menyebabkan es laut, yang bergantung pada beruang kutub untuk bertahan hidup, berkurang. Namun, beruang Greenland Tenggara yang tangguh menggunakan es air tawar dari gletser pesisir sebagai platform untuk berburu anjing laut sepanjang tahun. Gletser ini dapat menciptakan “perlindungan iklim” yang sebelumnya tidak dikenal untuk beruang kutub, tulis para peneliti.

“Studi kami memaparkan bukti subpopulasi beruang kutub yang sebelumnya tidak terdokumentasi dan sangat terisolasi di pantai tenggara Greenland bertahan dengan cara khusus,” Kristin L. Laidre, ahli biologi kelautan di University of Washington di Seattle, mengatakan dalam sebuah surel. “Beruang-beruang ini mungkin bisa memberi tahu kita lebih banyak tentang masa depan spesies ini.”

Meskipun es gletser memungkinkan beruang menghuni fjord yang bebas es laut selama lebih dari delapan bulan dalam setahun, habitat ini tidak biasa di sebagian besar Kutub Utara. “Es gletser dapat membantu sejumlah kecil beruang kutub bertahan hidup lebih lama di bawah pemanasan iklim, dan mungkin penting untuk kelangsungan spesies (artinya mencegah kepunahan), tetapi tidak tersedia untuk sebagian besar beruang kutub,” Laidre mengakui.

Dia dan kolaboratornya mengidentifikasi kelompok unik saat mengamati beruang kutub di sepanjang pantai timur Greenland, yang panjangnya sekitar 1.800 mil. Tim memanfaatkan lebih dari tiga dekade data dari beruang kutub yang ditangkap dan sampel yang dikumpulkan dari pemburu subsisten. Para peneliti melacak pergerakan beruang yang mengenakan kalung GPS serta menganalisis DNA dan mengamati demografi beruang kutub di wilayah tersebut.

See also  Kakatua pintar terus mengakali desain tempat sampah

Yang mengejutkan, para peneliti menyadari bahwa beruang di Greenland Tenggara tidak berinteraksi dengan beruang di sepanjang bagian utara garis pantai. Mereka menemukan bahwa beruang selatan ini secara genetik berbeda dari 19 subpopulasi beruang kutub lainnya yang diakui sebelumnya. “Mereka adalah beruang kutub yang paling terisolasi secara genetik di dunia,” kata Laidre.

Sebuah fjord Greenland Tenggara tertutup es cepat, atau es laut yang terhubung ke pantai, selama sekitar empat bulan dalam setahun, antara Februari dan akhir Mei. Foto ini diambil pada April 2016. Perairan terbuka yang terlihat di cakrawala membatasi beruang kutub ini, yang diyakini sebagai subpopulasi ke-20, di wilayah kecil di sepanjang pantai. Kristin Laidre/Universitas Washington

Para peneliti memperkirakan bahwa subpopulasi ini sebagian besar telah terisolasi selama ratusan tahun. Salah satu penjelasannya adalah bahwa lanskapnya sulit dinavigasi, dengan fjord curam yang memisahkan pegunungan dan gletser sempit. Sementara itu, beruang terkurung oleh Lapisan Es Greenland di barat dan perairan terbuka Selat Denmark di timur. Beruang juga dapat terputus dari tetangga utara mereka oleh Arus Pesisir Greenland Timur yang mengalir cepat. Lanskap kasar dan medan barikade mungkin membuat beruang Greenland Tenggara lebih sulit untuk menemukan pasangan, menghasilkan lebih sedikit anak yang lahir daripada subpopulasi lainnya.

[Related: For polar bears contending with climate change, it’s ‘survival of the fattest’]

Es laut yang membeku di pantai, yang dikenal sebagai es cepat, biasanya bertahan dari Februari hingga akhir Mei di bagian Greenland ini. Ini berarti beruang dibiarkan tanpa es laut selama lebih dari 250 hari dalam setahun—lebih dari 100 hari lebih lama daripada yang bisa mereka lakukan tanpa makan.

Di tempat lain di Kutub Utara, beruang kutub bergerak ke darat atau menuju utara saat es laut surut selama bulan-bulan hangat. Tetapi es air tawar yang mengalir ke laut dari Lapisan Es Greenland, yang dikenal sebagai glacial mélange, memungkinkan beruang Greenland Tenggara untuk tetap tinggal dan menangkap mangsa sepanjang tahun.

Beberapa beruang tetap berada di fjord yang sama selama bertahun-tahun. Pada 11 kesempatan, para peneliti mengamati beruang kutub dibawa ke selatan di atas es melayang yang terperangkap di Arus Pesisir Greenland Timur. Semua beruang berenang ke darat dan berjalan kembali ke fjord rumah mereka dalam waktu satu atau dua bulan.

See also  Manusia mungkin tidak bermaksud menjinakkan domba dan kambing

Para peneliti menghitung bahwa ada beberapa ratus beruang kutub di Greenland Tenggara. Namun, tidak jelas apakah jumlah mereka bertambah, berkurang, atau tetap. “Ini penting untuk diketahui dan membutuhkan pemantauan lebih lanjut,” kata Laidre.

gambar jauh dari beruang kutub sendirian di gunung es
Seekor beruang kutub berdiri di atas gunung es yang tertutup salju yang dikelilingi oleh es cepat, atau es laut yang terhubung ke pantai, di Greenland Tenggara pada Maret 2016. Kristin Laidre/Universitas Washington

Melestarikan subpopulasi ini sangat penting untuk melestarikan keragaman genetik spesies dan memahami bagaimana beruang kutub akan terpengaruh oleh perubahan iklim, dia dan rekan-rekannya menyimpulkan. Meskipun mélange glasial tidak umum, mereka dapat ditemukan di bagian lain Greenland dan kepulauan Svalbard di Norwegia dan dihuni oleh anjing laut cincin, mangsa utama beruang kutub. Ada kemungkinan bahwa kondisi seperti itu dapat memberi beruang di luar subpopulasi Greenland Tenggara penyangga terhadap berkurangnya es laut.

Namun, “hilangnya es laut Arktik masih menjadi ancaman utama bagi semua beruang kutub,” kata Laidre. “Studi ini tidak mengubah itu.” Bahkan surga es air tawar dapat berubah saat Arktik memanas dan Lapisan Es Greenland mencair.

“Tindakan iklim adalah satu-satunya hal terpenting bagi masa depan beruang kutub,” kata Laidre.

[Related: Record-breaking heat is bombarding the North and South poles]

Robert Newton, ahli geokimia di Lamont-Doherty Earth Observatory Universitas Columbia yang mempelajari es laut Arktik, memuji kekayaan informasi yang dianalisis Laidre dan timnya untuk menemukan subpopulasi baru.

“Artikel itu sendiri sangat berharap dalam artian bahwa beruang kutub dapat bertahan hidup tanpa es laut selama mereka memiliki beberapa platform alternatif untuk berburu,” katanya, mencatat bahwa dibutuhkan ratusan tahun untuk gletser. untuk mundur. “Sangat mungkin bahwa beruang kutub sebagai spesies akan bertahan dari hilangnya es laut di Kutub Utara bahkan jika sebagian besar populasi dipaksa punah atau dipaksa ke daratan di mana mereka akan bergabung kembali menjadi populasi beruang coklat.”

See also  Dapatkan akses seumur hidup ke Microsoft Office hanya dengan $40 berkat kesepakatan waktu terbatas ini

Sebuah pertanyaan penting untuk studi masa depan adalah seberapa baik organisme lebih jauh ke bawah rantai makanan, termasuk anjing laut, ikan, krustasea, dan ganggang, akan beradaptasi dalam menghadapi es laut yang menyusut, Newton menambahkan. Namun, temuan menunjukkan bahwa glacial mélanges dapat menawarkan jalur kehidupan bagi beruang kutub sampai kondisinya stabil.

“Jika pada akhirnya kita benar-benar mengendalikan gas rumah kaca dan pemanasan global dan kita dapat kembali pada titik tertentu ke suhu historis di permukaan Arktik, semua pemodelan yang telah kita lakukan menunjukkan bahwa es laut akan kembali masuk. pesanan singkat,” katanya. “Jika kita dapat membangun tempat perlindungan dan melindungi hewan di sana, kita benar-benar melestarikan sesuatu untuk masa depan.”