October 6, 2022

Seorang penambang emas yang menerobos lapisan es di Yukon Kanada menemukan seekor bayi mammoth berbulu yang hampir utuh. Temuan itu, kata para pejabat, adalah spesimen terbaik yang diawetkan di Amerika Utara hingga saat ini dan hanya anak sapi penuh kedua yang pernah ditemukan, menawarkan ahli paleontologi sekilas mamalia purba yang langka.

Anak sapi berukuran 55 inci, yang dinamai oleh Tetua Trʼondëk Hwëchʼin Nun cho gayang berarti “bayi hewan besar”, hidup sekitar 30.000 tahun yang lalu, dan dikuburkan pada usia sekitar satu bulan di lapisan es selama zaman es terakhir.

Pada tanggal 21 Juni, karyawan Treadstone Mining Travis Mudry sedang memotong lapisan permafrost yang dalam dengan alat yang dikenal sebagai ripping attachment ketika dia melihat apa yang dia pikir adalah kepala bison kuno. Pemeriksaan lebih dekat mengungkapkan kulit, mata, dan, terutama, belalai.

Treadstone menghubungi pemerintah Yukon, dan ahli paleontologi dari Yukon Geological Survey dan University of Calgary memberi tahu kru penambangan tentang cara melestarikan temuan itu sampai mereka tiba di lokasi. Mudry dengan hati-hati menggali mamut menjadi dua bagian, dan kru menutupinya dengan selimut basah dan terpal. Waktunya sangat kebetulan, kata para peneliti kepada CBC, ketika badai datang yang bisa saja menghanyutkan penemuan itu dengan cepat setelah mereka tiba.

Ahli paleontologi tercengang melihat detail temuan itu. “Hal yang paling luar biasa tentang Nun cho ga adalah pelestarian … kuku jari kaki, kulit utuh, rambut, batang tubuh, usus …” tweeted ahli paleontologi Universitas Calgary Dan Shugar.

Pejabat dan ilmuwan sekarang akan memulai proses mempelajari Nun cho ga sebagai sarana untuk tidak hanya mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang spesies yang punah, tetapi juga mendapatkan jendela ke permainan besar lainnya di zamannya seperti bison seperti kuda liar dan singa gua. “Sebagai ahli paleontologi zaman es, telah menjadi salah satu impian seumur hidup saya untuk bertatap muka dengan mamut berbulu nyata,” kata Grant Zazula, ahli paleontologi dari Pemerintah Yukon, dalam sebuah pernyataan. “Mimpi itu menjadi kenyataan hari ini. Nun cho ga cantik dan salah satu mumi hewan zaman es paling luar biasa yang pernah ditemukan di dunia.”

Tim ini juga bekerja sama dengan para pemimpin Yukon First Nations. “Ini adalah pemulihan yang luar biasa untuk First Nation kami, dan kami berharap dapat berkolaborasi dengan pemerintah Yukon pada langkah selanjutnya dalam proses untuk bergerak maju dengan sisa-sisa ini dengan cara yang menghormati tradisi, budaya, dan hukum kami,” kata Tr ‘ondëk Hwëch’in Kepala Roberta Joseph.

[Related: This startup wants to bring mammoths back to the Arctic]

Satu-satunya anak mammoth berbulu hampir lengkap yang diketahui ditemukan di Siberia pada tahun 2007. Sebagian bayi lainnya yang ditemukan di Amerika Utara berasal dari tambang emas Alaska pada tahun 1948.

See also  Bumi adalah rumah bagi hampir 20 kuadriliun semut