October 6, 2022

Ini terjadi lagi. BA.5, salah satu dari hampir setengah lusin jenis varian Omicron, sekarang menyumbang sekitar setengah dari semua infeksi COVID di Amerika Serikat. Baik kasus yang dikonfirmasi dan rawat inap sedang meningkat, dan lebih dari setengah dari semua wilayah AS berada pada tingkat sedang atau tinggi COVID, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit. Bisakah kemampuannya untuk menghindari sistem kekebalan kita mendorong gelombang musim panas lagi?

Maafkan diri Anda karena merasakan deja vu. Strain pertama Omicron, termasuk BA.1 dan BA.2, ditemukan di Afrika selatan pada akhir November 2021. BA.1 memiliki sedikit kemajuan dalam penyebaran globalnya, dan mendorong gelombang musim dingin di Amerika Serikat; BA.1 mengalami benturan kecil; dan BA.2.12.1 menyusul segera setelah itu. Meskipun 73 persen orang Amerika akhirnya terlindungi dari OG Omicron setelah gelombang pertama, mereka yang mengikuti strain Omicron membawa lonjakan yang sedikit berbeda yang antibodi, respon imun lini pertama tubuh tidak selalu bisa mengenali.

Masing-masing dari subgaris keturunan Omicron lainnya telah menyebabkan wabah lokal di AS. Dan gelombang itu berarti bahwa kematian tetap tinggi, dengan sekitar 300 orang meninggal setiap hari sejak pertengahan April.

BA.5, dan BA.4 yang terkait erat muncul, di Afrika Selatan, sebelum menyebar secara internasional. BA.5 tampaknya memiliki keunggulan transmisi di AS, meskipun jumlah kasus menjadi diagnostik yang semakin tidak dapat diandalkan. Meski begitu, data air limbah CDC menunjukkan peningkatan yang stabil dalam tingkat COVID sejak minggu terakhir bulan Juni. “AS sedang mengalami lonjakan, dan pertanyaannya adalah seberapa banyak BA.5 akan memperburuk itu,” kata Spencer Fox, direktur asosiasi dari UT COVID-19 Modeling Consortium di University of Texas di Austin.

See also  Bagaimana 'baterai aliran' besar yang datang ke Colorado akan bekerja

Apa yang membuat lonjakan BA.5 berbeda?

Sementara BA.5 menyebar luas, ia melakukannya dalam konteks kekebalan yang meluas, sehingga sulit untuk memprediksi arahnya.

“Lanskap imunologi menjadi sangat kompleks pada saat ini,” kata Fox. “Kami memiliki orang-orang dengan kombinasi berbeda dari infeksi alami, jenis vaksin, dan dosis vaksin, serta waktunya.” Pada Februari, dua pertiga orang Amerika telah tertular COVID setidaknya sekali, dan saat ini, dua pertiga telah menyelesaikan serangkaian vaksin primer.

Yang mengatakan, uji coba 27 orang baru-baru ini diterbitkan di Jurnal Kedokteran New England menemukan bahwa antibodi individu yang divaksinasi kurang efektif melawan BA.5 dibandingkan strain Omicron sebelumnya. “Data kami menunjukkan bahwa BA.5 lolos dari respons antibodi kira-kira tiga kali lebih efektif daripada BA.1 dan BA.2, dan sekitar 20 kali lebih efektif daripada galur asli SARS-CoV-2,” Dan Barouch, seorang ahli imunologi di Beth Pusat Medis Israel Deaconess dan seorang penulis studi tersebut, mengatakan PopSci dalam sebuah email. Jadi, bahkan jika sebagian besar negara telah terjangkit COVID, masuk akal untuk mengharapkan BA.5 siap untuk menyebar, meskipun mungkin kurang luas. Di Afrika Selatan, yang mengalami gelombang BA.4/BA.5 pertama, total kasus harian mencapai sepertiga tingkat gelombang Omicron awal.

Dengan menghindari kekebalan yang ada, BA.5 dapat menyebar pada populasi yang lebih besar. “Pikirkan sistem kekebalan seseorang sebagai pintu dengan sejumlah kunci,” kata Jeremy Kamil, seorang ahli virus yang telah memimpin pekerjaan pengurutan di LSU-Health Shreveport. “Anda tahu bahwa virus dapat memilih tujuh dari sembilan kunci, dan kemudian tiba-tiba, BA.5 muncul dengan kunci yang dapat mengambil kunci kedelapan.” Bagi sebagian orang, bahkan beberapa orang yang sebelumnya terinfeksi, itu sudah cukup bagi virus untuk masuk ke dalam.

See also  Sistem Angkatan Laut robot ini sekarang sudah siap untuk ditempatkan

Seberapa berbahayakah BA.5?

Untungnya, infeksi ulang cenderung tidak membunuh atau dirawat di rumah sakit. Penelitian yang belum ditinjau dari sebuah tim di Qatar menemukan bahwa warga Qatar yang pernah terinfeksi sekali memiliki kemungkinan 20 kali lebih kecil untuk mengalami gejala parah selama infeksi ulang. Itu benar bahkan ketika infeksi kedua disebabkan oleh jenis Omicron, dan jika pasien berusia lebih dari 50 tahun. Namun, penting untuk dicatat bahwa BA.4 dan BA.5 memasuki Qatar pada akhir penelitian, jadi mungkin saja mereka akan menyebabkan penyakit yang sedikit lebih parah.

Sebuah penelitian pada hamster menunjukkan bahwa BA.5 lebih mungkin menyebabkan penyakit parah. Tapi itu sepertinya tidak berlaku pada orang-orang. Di Afrika Selatan, risiko rawat inap dan kematian sama seperti pada gelombang Omicron awal. Dan, menurut pengarahan teknis akhir Juni dari Badan Keamanan Kesehatan Inggris, saat ini hanya ada sedikit data yang menunjukkan bahwa vaksin kurang efektif dalam mencegah penyakit serius dari BA.5.

Alasan mengapa varian seperti BA.5 dapat diperlengkapi dengan baik untuk menghindari antibodi, tetapi tetap tidak menyebabkan penyakit yang parah, berkaitan dengan kompleksitas sistem kekebalan. Antibodi menghentikan virus corona dari menginfeksi sel, sementara sel kekebalan lainnya, yang disebut sel T, adalah kunci dalam menghentikan infeksi awal agar tidak meledak menjadi penyakit serius. Sel-T dapat mengenali lebih banyak bagian dari virus SARS-CoV-2 daripada antibodi, sehingga mereka tidak mudah terlempar oleh mutasi. Meskipun belum ada penelitian tentang bagaimana sel-T pada orang yang divaksinasi atau yang sebelumnya terinfeksi merespons BA.5, penelitian sebelumnya telah menemukan bahwa sel-T merespons dengan kuat varian baru pada orang muda yang sehat.

See also  Fatphobia mengikuti orang setelah kematian

Apa yang terjadi selanjutnya

Namun, di AS, rawat inap terus meningkat sejak pertengahan April, dengan peningkatan musim panas paling tajam di Pasifik Barat Laut dan Tenggara. Sebagian besar lonjakan itu terjadi pada orang berusia 70 tahun atau lebih, yang lebih cenderung memiliki respons kekebalan yang berkurang yang membuat mereka sangat rentan tanpa booster. Lebih dari 90 persen orang di atas 65 tahun mendapatkan dua suntikan pertama, sementara 63 persen mendapat booster pertama, dan hanya 21 persen yang mendapatkan booster kedua.

Gelombang BA.5 mungkin tidak membanjiri rumah sakit seperti yang terlihat pada musim dingin lalu, meskipun ruang gawat darurat dan ICU sudah menipis. “Tapi pasti akan ada peningkatan sampai tingkat tertentu,” kata Kamil.

Tingkat kematian, bahkan di luar puncak, masih tinggi. “Jumlah kematian harian saat ini, yang diproyeksikan selama satu tahun, kira-kira setara dengan dua hingga tiga kali kematian epidemi flu normal kita,” kata Fox. “Dalam beberapa hal, tujuan keseluruhan adalah untuk mencapai tempat di mana kita dapat menangani lonjakan dengan cara yang dapat dikelola, tetapi saya khawatir itu berarti bahwa orang-orang yang rentan akan menanggung beban terberat dari lonjakan tersebut. Dan kebanyakan orang di masyarakat umum tidak akan benar-benar merasakannya, yang akan memperburuk disparitas.”

Berita positif di cakrawala adalah bahwa Food and Drug Administration telah meminta produsen vaksin untuk memasukkan suntikan khusus BA.5 dalam booster baru, dan berniat untuk meluncurkannya pada musim gugur ini. “Kami mungkin memasuki fase di mana booster ini benar-benar terlihat seperti vaksinasi flu musiman,” kata Fox, “di mana kami memperbaruinya bersamaan dengan pandemi saat varian baru muncul.”