September 29, 2022

Pada puncak Perang Dingin, investigasi skala besar di luar planet kita menjadi panggung dramatis untuk perebutan kekuasaan era pasca-nuklir antara Amerika Serikat dan Uni Soviet. Ketegangan yang mencemaskan ini memicu hari-hari awal perlombaan antariksa—melontarkan teknologi baru, membentuk badan antariksa, dan meletakkan dasar bagi kemajuan masa depan di hampir setiap aspek mekanis masyarakat kita.

Antara AS dan apa yang sekarang disebut Rusia, kedua negara telah lama menjadi raksasa dalam industri luar angkasa, tetapi perlombaan luar angkasa hari ini memiliki penantang baru. Akhir tahun ini, China akan memberikan sentuhan akhir pada stasiun luar angkasa Tiangong, (yang diterjemahkan menjadi Istana Surgawi) pos luar angkasa pertama negara itu. Administrasi Luar Angkasa Nasional China meluncurkan fase pertama stasiun multi-modul lebih dari satu dekade lalu, dan sekarang pembangunan stasiun akan berakhir dengan penambahan kabin laboratorium Mengtian, modul ketiga dan terakhir yang diperlukan untuk menyelesaikan bentuk T yang ringkas. struktur. Stasiun Tiangong akan menjadi “usaha luar angkasa paling berani” China, kata badan tersebut.

Tidak seperti Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) yang ada berkat konglomerat dari banyak negara lain dan badan antariksa mereka, Tiangong akan menjadi satu-satunya stasiun luar angkasa independen yang pernah beroperasi, suatu prestasi yang kemungkinan besar akan meningkatkan ketegangan geopolitik. Kemampuan untuk menciptakan dan mendukung perlengkapan seperti itu di orbit sering kali merupakan cerminan dari kekuatan dan pengaruh global total suatu negara. Namun, resume China tentang perusahaan luar angkasa yang sukses, meski tentu saja tidak kuat, secara mengejutkan dikemas dalam beberapa dekade menjelang Tiangong—pada akhir abad ke-20, China telah menjadi negara kelima di dunia yang berhasil meluncurkan satelit. di ruang hampa. Api terbaru yang memicu tekad sengit mereka terletak pada bagaimana ilmu antariksa telah terjalin dengan pembangunan, termasuk keamanan nasional China, kemajuan ekonomi, dan inisiatif ilmu pengetahuan dan pendidikan publik mereka.

“Itu tidak selalu dipertanyakan. Itu tidak selalu benar-benar konsisten,” kata Alanna Krolikowski, seorang ilmuwan politik di Universitas Sains dan Teknologi Missouri yang berspesialisasi dalam kebijakan sains dan teknologi. “Tetapi para pemimpin China telah mengincar kegiatan luar angkasa untuk waktu yang sangat lama.”

See also  Google Maps akan memberikan informasi kualitas udara

Sebagian besar dorongan awal bangsa untuk menginvestasikan waktu dan sumber daya ke dalam adegan luar angkasa sebagian berasal dari pandangan ke depan internasional dan isolasi dari banyak program luar angkasa kooperatif awal. Khususnya, di tahun 80-an dan 90-an, negara itu menghadapi banyak tantangan domestik dan ekonomi (seperti penggulingan kebijakan fiskal dan budaya yang telah menghambat pertumbuhan dan perdagangan global), tetapi China dengan cepat menyadari bahwa sektor luar angkasa akan menjadi domain yang sangat penting di dunia. tahun-tahun mendatang, kata Krolikowski. Komitmen dan swasembada yang kuat seperti itu terhadap eksplorasi ruang angkasa yang lebih maju adalah salah satu alasan mengapa pencapaian China (dan kadang-kadang, kegagalan mereka) begitu sering menjadi pusat perhatian.

Dalam beberapa tahun terakhir, dorongan hiruk pikuk China untuk meningkatkan ruang lingkup kegiatan ruang angkasa mereka telah menghasilkan jaringan navigasi satelit (cukup kuat untuk menyaingi sistem GPS yang didukung AS), penyelidikan tak berawak ke Mars, dan pesawat pertama yang menjelajahi sisi jauh. bulan, Chang-e 4. Penemuan pendamping robot probe, rover semi-otonom Yutu-2, yang dibuat juga dapat membantu membuka jalan bagi perjalanan robot di kutub selatan satelit Bumi di masa depan.

[Related: Take a closer look at Tiangong 3]

Bersamaan dengan itu, industri ruang angkasa komersial nasional mulai berkembang, karena banyak perusahaan swasta mulai meluncurkan kendaraan baru seperti pesawat ruang angkasa pengangkut kargo dan satelit lainnya. Stasiun luar angkasa yang sepenuhnya independen dapat bertindak sebagai landasan peluncuran untuk upaya masa depan, melontarkan penyelidikan ilmiah ke tingkat yang lebih tinggi, termasuk memajukan tujuan lama China untuk mendapatkan taikonauts (mitra China untuk astronot NASA) suatu hari nanti mendarat di bulan. Sementara stasiun akan menjadi pintu gerbang untuk banyak usaha yang direncanakan, Tiangong akan jauh lebih kecil dan memiliki kapasitas awak lebih sedikit daripada Stasiun Luar Angkasa Internasional. Terlepas dari kendala ini, kapal masih akan memiliki lebih dari cukup ruang untuk melakukan eksperimen ilmiah yang sangat penting.

See also  Baca edisi Musim Gugur 2022 Daredevil

Bersama dengan modul kedua, Wentian, modul Mengtian yang baru ditambahkan adalah laboratorium bertekanan hampir 60 kaki di mana para peneliti akan dapat melakukan eksperimen gayaberat mikro serta penelitian fisika dan teknologi kedirgantaraan lainnya untuk eksplorasi manusia. Tiangong juga akan memungkinkan China untuk menjajaki kemitraan yang saling menguntungkan dengan negara lain. Setelah beraksi, stasiun tersebut akan mendukung lebih dari 1.000 eksperimen selama masa pakainya, banyak di antaranya dikirimkan dari para peneliti di seluruh dunia.

Jonathan McDowell, seorang astrofisikawan di Center for Astrophysics di Harvard dan Smithsonian di Cambridge, Massachusetts, dan seorang sejarawan astronotika, sangat tertarik untuk melihat seberapa baik stasiun itu akan mendukung Xuntian, Teleskop Stasiun Luar Angkasa China (CSST). Sementara Xuntian konon dikatakan sebagai mitra dari Teleskop Luar Angkasa Hubble, karena bidang pandangnya akan 300 kali lebih besar dari observatorium berusia 32 tahun, McDowell mengatakan itu sebenarnya lebih mirip dengan Teleskop Luar Angkasa Nancy Grace Roman NASA yang akan datang.

“Teleskop generasi baru ini melihat area langit yang jauh lebih besar sekaligus, mungkin dengan sedikit detail [than Hubble or the James Webb Telescope],” kata McDowell. “Ini memetakan area langit yang luas, daripada melihat hal-hal yang sudah Anda ketahui ada di sana dan semacam menyelidiki dengan presisi.”

[Related: With a new set of cracks, the ISS is really showing its age]

Ini akan memakan waktu cukup lama sebelum salah satu teleskop siap untuk melihat ke dalam jurang, tetapi yang jelas adalah bahwa banyak proyek China mengikuti pola yang disengaja untuk mereplikasi apa yang telah dicapai, menerapkan pelajaran yang dipetik oleh pesaing mereka untuk memajukan dan meningkatkan kemampuan mereka. desain sendiri. Misalnya, dari luar, stasiun Tiangong adalah salinan yang hampir identik dari stasiun ruang angkasa Mir Rusia, yang bertahan hampir 15 tahun di orbit sebelum putus di selatan Samudra Pasifik pada tahun 2001. Satu perbedaan mencolok dalam desain China adalah penambahan hampir Lengan robot setinggi 20 kaki yang akan dapat menggerakkan berbagai modul di sekitar serta memberikan dukungan untuk aktivitas luar angkasa lainnya. Ketika atmosfer Bumi mulai menjadi lebih padat dengan sampah buatan manusia, masalah masa lalu China dengan puing-puing roket yang tidak terkendali juga harus ditangani dengan lebih baik jika badan tersebut ingin mendukung eksplorasi ruang angkasa yang berkelanjutan. Meskipun tidak ada rencana publik tentang bagaimana negara akan menangani masalah ini ke depan, negara ini masih yang pertama dan satu-satunya yang menguji teknologi mitigasi puing-puing ruang angkasa eksperimental.

See also  Gambar menakjubkan menangkap dua galaksi yang tumpang tindih

Saat ini, NASA dilarang berkolaborasi dengan China atau perusahaan milik China, termasuk menyediakan dana dan kemitraan operasional lainnya. Kolaborasi masa depan antara Tiangong dan ISS juga sangat tidak mungkin, mengingat bahwa setiap upaya ilmiah internasional setidaknya sebagian akan dipimpin oleh AS. Mengingat kecenderungan Amerika Serikat untuk mengambil alih operasi internasionalnya, China mungkin berhati-hati untuk bergabung dengan kemitraan yang telah banyak dihentikan oleh AS, kata McDowell.

Namun, stasiun ini “sangat menarik bagi banyak mitra internasional yang tidak memiliki program luar angkasa yang komprehensif seperti itu,” kata Krolikowski. “Tidak hanya negara-negara berkembang yang ingin berpartisipasi dalam cara yang lebih kecil atau dalam peran pendukung, tetapi bahkan negara-negara besar Eropa, dapat menemukan bidang kerja sama yang menarik dengan China.”

Namun, sementara negara mungkin tertinggal dalam mengadopsi apa yang boleh dan tidak boleh dilakukan dalam praktik ruang angkasa yang bertanggung jawab, banyak komunitas politik dan ilmiah optimis bahwa ketika kehadiran China di kosmos tumbuh, mereka akan mulai menangkapnya.

“Seiring berjalannya waktu dan saat mereka matang sebagai kekuatan luar angkasa,” kata McDowell, “mereka juga akan matang dalam arti menjadi warga luar angkasa yang baik.”