September 27, 2022

Berikut kutipan dari Half Wild: People, Dogs, and Environmental Policy oleh Dave Dempsey.

Saat itu Desember 1989. Sesuatu menyumbat asupan air minum Danau Erie di kota Monroe, mengganggu aliran ke penduduk kota. Dua hari akan berlalu sebelum Monroe dapat memasok semua warganya dengan air minum lagi. Apa yang terjadi?

Spesies eksotis yang dikenal sebagai kerang zebra, Dreissena polimorfa, moluska Eropa, telah menemukan Great Lakes sebagai rumah baru yang ramah. Menyimpan diri di air pemberat kapal komersial yang melakukan perdagangan lintas Atlantik, kerang telah turun di danau dan, tanpa pemangsa alami, berkembang biak dengan cepat. Dan mereka telah menemukan permukaan yang bisa mereka pegang.

Meskipun gangguan pasokan air minum publik Monroe adalah peringatan nyata pertama kepada masyarakat umum bahwa hama baru ada di kota, para ilmuwan telah mengetahui para penyerbu. Mereka telah menemukan kerang di Danau St. Clair pada tahun 1988. Namun tidak ada yang memprediksi ledakan populasi kerang zebra dalam waktu sesingkat itu. Segera spesies tersebut akan menjadi headliner untuk masalah Great Lakes mencapai kembali ke 1800-introduksi disengaja dan tidak disengaja organisme air non-asli.

Ini bukan pertama kalinya spesies non-asli yang merusak telah menyebabkan gangguan yang begitu parah sehingga pemerintah terpaksa bereaksi. Pada tahun 1940-an dan 1950-an, lamprey laut yang tampak mengerikan, dilengkapi dengan mulut besar yang berisi banyak gigi kecil, telah menyerang ikan Great Lakes dengan rakus, menghisap darah kehidupan dari ikan trout danau dan spesies lain, yang dimiliki oleh Amerika Serikat dan Kanada. menandatangani Konvensi Perikanan Great Lakes 1955 untuk melancarkan serangan balik.

Setengah-Liar akan tersedia untuk pembelian 1 September 2022. Kredit: Pers Universitas Negeri Michigan.

Saya menjadi akrab dengan perang melawan lamprey sebagai anggota Komisi Perikanan Danau Besar (GLFC), yang dibuat oleh konvensi 1955, dari 1994 hingga 2001. Pada puncaknya, sebelum pembentukan GLFC, lamprey telah membunuh lebih dari 100 juta pon ikan Great Lakes setiap tahun. Komisi tersebut ditugaskan untuk mengendalikan lamprey.

Lebih dari empat puluh tahun dalam kontes, pemerintah dan lamprey menemui jalan buntu. Perawatan lamprey dengan bahan kimia yang ditargetkan dengan biaya sekitar $20 juta per tahun, yang dibayarkan dari anggaran GLFC, menahan lamprey secara umum. Pembunuhan ikan lamprey tahunan turun menjadi kurang dari 10 juta pound. Tapi tidak ada tanda, dan tidak ada kemungkinan, bahwa manusia akan pernah membasmi belut dari Great Lakes. Seperti banyak non-pribumi lainnya, lamprey telah berlipat ganda secara menakjubkan setelah mencapai danau atas, dan kemudian mencapai keseimbangan di mana mereka dapat dikelola, dikendalikan, tetapi tidak dikalahkan. Seperti orang yang mencegah penyakit kronis dengan obat-obatan, manajer perikanan Great Lakes perlu, mungkin selamanya, untuk mengobati sungai pemijahan dengan racun.

See also  Lihatlah pesawat Mars pertama yang sepenuhnya ditenagai oleh angin

Perang anti-lamprey memang melahirkan kreativitas. Eksperimen menunjukkan bahwa penghalang bawah air dapat membatasi perjalanan lamprey dewasa ke hulu ke habitat pemijahan. Kurang berhasil, para peneliti mengeksplorasi gagasan pengendalian kelahiran lamprey — memperkenalkan laki-laki mandul, yang secara teoritis dapat mengungguli mereka yang mampu berkontribusi pada reproduksi. Pembuat kebijakan bahkan mengeksplorasi gagasan menangkap lamprey Great Lakes dan mengirimkannya ke pasar Eropa, di mana hewan-hewan tersebut dianggap sebagai makanan yang enak. Pada tahun 1996, Dana Perlindungan Great Lakes memberikan dana hibah Minnesota Sea Grant untuk melakukan studi dua tahun tentang potensi pasar luar negeri untuk lamprey laut Great Lakes. Pada saat itu, lamprey memiliki nilai pasar potensial lebih dari $25 per pon di Eropa, dan orang Portugis menyatakan minatnya pada lamprey Amerika Utara. Sayangnya, lamprey Great Lakes terlalu sarat dengan kontaminan beracun sehingga tidak disarankan untuk dimakan oleh orang Eropa atau manusia lainnya.

Mengingat panggilan bangun dari invasi lamprey, dan konsekuensi dari sekitar 180 pengenalan spesies non-asli sejak pemukiman Eropa di DAS Great Lakes pada 1950-an, akan masuk akal bagi para ahli pemerintah dan ilmiah Great Lakes untuk waspada terhadap potensi bahaya dari migran non-pribumi di masa depan. Tapi mereka juga tidak mau atau tidak bisa menyusun keinginan untuk menuntut tindakan pencegahan. Para ahli telah memperingatkan pada 1970-an bahwa kerang zebra dapat dengan mudah menjajah Great Lakes, tetapi pemerintah tidak mengambil tindakan untuk menghentikannya. Dan sekarang biaya untuk pembayar pajak, nelayan olahraga, dan industri perkapalan akan sangat mengejutkan. Perkiraan biaya tahunan kerang non-pribumi untuk ekonomi Great Lakes bervariasi dari ratusan juta dolar hingga beberapa miliar. Biaya nasional jauh lebih tinggi. Great Lakes bukanlah perhentian terakhir AS untuk kerang zebra. Pada tahun 2021, mereka telah memantapkan diri di lebih dari enam ratus danau dan waduk di setidaknya tiga puluh tiga negara bagian.

See also  Karbon organik di Mars bisa berasal dari kehidupan lama—atau gunung berapi

Salah satu surat kabar pertama melaporkan tentang dampak pada asupan air minum Monroe tersisa sampai paragraf terakhir, hampir secara sepintas, konsekuensi dari infestasi kerang zebra yang akan segera membuktikan tantangannya yang paling berat: “Pertumbuhan kerang mengganggu keseimbangan makanan di danau, yang dapat berdampak negatif terhadap perikanan salmon, hinggap, dan walleye.”

Itu akan terbukti benar dalam skala besar. Kerang zebra dan sepupunya, kerang quagga non-asli, mengkonsumsi mikroorganisme yang menjadi pakan ikan olahraga Great Lakes yang diinginkan. Kebiasaan makan ini akan berkontribusi pada penurunan populasi salmon di beberapa area danau dan mengurangi pertumbuhan spesies seperti walleye. Masa depan perikanan olahraga Great Lakes menjadi tidak pasti.

Serangan gencar dari kerang zebra dan quagga hanyalah babak terbaru dalam kisah spesies air non-asli yang diperkenalkan manusia di Great Lakes. Non-pribumi telah mencapai sistem Great Lakes dengan segala cara. Selain menumpang di air pemberat, mereka berhasil mencapai danau dengan umpan, pengangkutan ilegal, pembuangan limbah ikan, pengangkutan yang tidak disengaja dengan perahu rekreasi, berenang ke atas sistem melalui kanal—dan terkadang melalui tindakan yang disengaja.

Masih diperlukan tindakan pencegahan untuk melindungi Great Lakes dari spesies non-asli. Sebuah studi tahun 2021 mengidentifikasi 144 spesies tambahan, baik tumbuhan maupun hewan, yang memiliki potensi untuk berkembang biak di DAS melalui penyebaran alami, menumpang, dan pelepasan yang disengaja. Alat untuk tindakan protektif ada. Bisakah pemerintah berangkat dari praktik masa lalu untuk bertindak sebelum krisis?

Ada juga pertanyaan apakah istilah “invasif” itu akurat. Setelah saya memberikan ceramah di Macalester College tentang risiko invasi ikan mas Asia ke danau, seorang Ph.D. pelawan di antara hadirin bangkit dan memohon untuk berbeda. Dia mengamati bahwa manusia adalah bagian alami dari ekosistem global, dan dengan demikian jika tindakan mereka menghasilkan spesies baru yang mencapai Great Lakes, ini hanyalah hasil dari proses alami. Ini adalah poin yang valid untuk dipertimbangkan. Apa yang alami dan apa yang tidak? Apa yang liar dan apa yang tidak? Apakah mereka dikotomi palsu?

See also  Mengapa Neptunus dan Uranus memiliki warna biru yang berbeda

Suatu kali, di awal karir saya, seorang teman dan saya berdiri di pantai Danau Michigan, mengagumi hamparan air biru yang menutupi panorama hampir 180 derajat. Saat itu akhir musim gugur, dan airnya bebas dari bejana. Kami berkomentar tentang bagaimana permukaan danau, dari sudut pandang pada hari itu, persis seperti yang akan dilihat oleh pengamat manusia 5.000 tahun sebelumnya. Kami sepakat itu adalah daerah hutan belantara air, di mana orang-orang hanya sementara.

Itu terjadi lima tahun sebelum kerang zebra memperkenalkan dirinya ke Monroe dan menunjukkan bahwa Great Lakes—baik di bawah air maupun di permukaan—bukanlah hutan belantara. Tak lama, kerang akan mengubah permukaan itu. Dengan menyaring partikel fosfor, mereka mengklarifikasi air, menciptakan ilusi danau yang lebih bersih ketika seseorang melihat ke bawah. Sebaliknya, kejelasan seperti itu menandakan proses di tempat kerja yang hanya sedikit yang diantisipasi, dan yang evolusinya hanya bisa diprediksi oleh sedikit orang.

Jika permukaan Great Lakes terkadang menyerupai “Big Wild”, ini adalah ilusi. Tindakan dan kelambanan manusia telah mengubah danau menjadi persilangan antara akuarium dan eksperimen ilmiah yang monumental. Spesies invasif memperjelas bahwa perairan ini paling-paling setengah liar.

Karya ini awalnya muncul di Dave Dempsey, Half Wild: People, Dogs, and Environmental Policy, 2022, diterbitkan oleh Michigan State University Press. Dicetak ulang dengan izin. Semua hak lainnya dilindungi undang-undang.