September 27, 2022

Di selatan Death Valley dan utara Los Angeles, Angkatan Udara sedang menguji senjata baru yang dirancang untuk tidak membunuh. Bersama dengan Kantor Penelitian Angkatan Laut, Laboratorium Penelitian Angkatan Udara sedang melakukan pengujian selama dua bulan pada perangkat yang disebut Senjata Serangan Non-Kinetik Elektromagnetik Bersama Bertenaga Tinggi, atau HiJENKS. Ini adalah puncak dari proyek lima tahun untuk membuat mesin yang dapat menghancurkan elektronik dengan cara yang tepat sasaran.

HiJENKS adalah penerus senjata serupa, Proyek Rudal Canggih Gelombang Mikro Berdaya Tinggi Kontra-elektronik, atau CHAMP. Kedua senjata dirancang untuk menonaktifkan elektronik tanpa menggunakan kekuatan fisik, seperti ledakan eksplosif atau kekuatan kinetik dari benturan. Sulit untuk membuat senjata yang dapat menonaktifkan elektronik tanpa menyebabkan kerusakan fisik pada targetnya, dan itu mungkin menjadi bagian dari mengapa Angkatan Udara terbuka untuk sistem pengiriman baru, selain rudal, dalam iterasi terbaru ini.

Singkatnya, HiJENKS adalah senjata bertenaga tinggi yang menggoreng elektronik dengan semburan energi gelombang mikro yang berdenyut. Ketika datang ke target, banyak sistem senjata dan sensor membutuhkan kelancaran fungsi elektronik untuk bekerja, dan gangguan yang dapat menghentikan ancaman sementara membiarkan bagian fisik sistem tidak tersentuh.

CHAMP, yang dirancang untuk ditingkatkan oleh HiJENKS, dibuat agar sesuai dengan kasus rudal jelajah yang diluncurkan oleh pembom. Sedikit tentang bentuk pasti dari HiJENKS yang diketahui saat ini, meskipun dapat dipasang pada rudal jelajah baru. Sebagai alternatif, HiJENKS mungkin dibawa dalam pod senjata yang menarik daya dari pesawat, atau bahkan bisa menjadi sistem senjata utama drone yang diterbangkan sebagai wingmate ke pesawat tempur berawak.

“Kami akan mulai melihat lebih banyak aplikasi khusus layanan setelah kami melakukan tes yang mendemonstrasikan teknologi ini,” Jeffry Heggemeier, kepala divisi elektromagnetik daya tinggi AFRL, dilaporkan kepada pers di Pangkalan Angkatan Udara Kirtland di Albuquerque.

See also  Mengapa Anda harus segera memeriksa pembaruan Chrome

“Heggemeier mengatakan program tersebut belum menetapkan platform untuk senjata tersebut, tetapi mencatat jejak HiJENKS yang lebih kecil berarti dapat diintegrasikan pada sistem pembawa yang lebih luas,” lapor C4ISRNET.

Untuk memahami ambisi penuh Angkatan Udara terhadap HiJENKS, ada baiknya untuk terlebih dahulu memahami pendahulunya, CHAMP.

Terima kasih CHAMP

Asal-usul CHAMP, mungkin rudal non-kinetik-efek pertama yang digunakan oleh Angkatan Udara, dapat ditelusuri kembali ke tahun 2009. Angkatan Udara sedang mencari senjata yang dapat menonaktifkan elektronik tanpa menyebabkan kerusakan fisik. Secara fungsional, CHAMP adalah rudal jelajah yang menggantikan muatan bahan peledak untuk yang menargetkan elektronik dengan gelombang mikro berdenyut bertenaga tinggi. Kemungkinan target gangguan dapat mencakup komputer navigasi dalam rudal, atau radar dan sistem penargetan dari instalasi rudal anti-udara. Angkatan Udara mendemonstrasikan CHAMP dalam sebuah tes di Utah pada 2012, tetapi kemudian program itu terhenti.

Pada tahun 2017, CHAMP secara singkat mendapat perhatian yang lebih luas sebagai alat yang mungkin digunakan Amerika Serikat untuk melawan peluncuran nuklir Korea Utara, meskipun kemungkinan itu memiliki batas nyata. Yang pertama adalah, meskipun tidak semua elektronik diperkeras terhadap serangan energi elektromagnetik, rudal nuklir dan hulu ledak cenderung demikian. (Ini karena ledakan nuklir adalah satu-satunya jenis senjata yang dijamin menghasilkan pulsa elektromagnetik, yang merupakan bagian dari keseluruhan horor ledakan nuklir, meskipun bukan risiko utama bagi manusia.)

Terlepas dari batasan spesifiknya dalam misi itu, CHAMP dirancang untuk memberi Angkatan Udara pilihan untuk menetralisir ancaman yang bergantung pada elektronik tanpa harus membunuh orang atau menghancurkan bangunan atau kendaraan.

Ketika sebuah rudal jelajah yang dilengkapi dengan CHAMP ditembakkan ke gedung tertentu, lapor Mekanik Populer“Denyut radiasi elektromagnetik yang dihasilkan akan menggoreng elektronik musuh, membuat peralatan vital menjadi tidak berharga tanpa, seperti yang dikatakan oleh Air Force Research Lab, ‘kerusakan infrastruktur dan bahaya bagi kehidupan.’”

See also  Hemat ratusan untuk teknologi terbaik di Best Buy, hanya akhir pekan ini

Dan terjadilah HiJENKS

Pada 2019, Angkatan Udara mempensiunkan rudal yang membawa CHAMP. HiJENKS bisa dalam rudal baru, atau bisa dalam berbagai senjata mulai dari muatan drone, hingga pod senjata yang dipasang di pesawat. Apa pun faktor bentuk barunya, HiJENKS tampaknya dikembangkan untuk menjadikannya senjata yang lebih berguna daripada CHAMP.

“HIJENKS akan mencakup peningkatan yang ‘menyelesaikan masalah operasional’ yang dialami tim CHAMP dengan penerbangan pertama [high-powered microwave] sistem,” tulis Jack McGonegal dari Angkatan Udara pada musim semi 2020, sebagai bagian dari gugus tugas Angkatan Udara yang menganalisis senjata masa depan. “Peningkatan ini kemungkinan besar akan melibatkan penurunan ukuran dan berat dari [high-powered microwave] payload sambil melihat peningkatan daya maksimum.

Bagaimanapun HiJENKS berkembang, ia membawa serta beberapa risiko yang melekat pada senjata baru yang dimuat di dalam casing yang sudah dikenal. Karena efek gelombang mikro bertenaga tinggi terbatas jangkauannya, seorang komandan yang ditargetkan oleh HiJENKS tidak akan dapat mengetahui apakah rudal yang ditembakkan membawa bahan peledak mematikan, atau gelombang mikro yang secara taktis membuat frustrasi tetapi tidak mematikan. Ketika ditembakkan oleh HiJENKS, masuk akal untuk berasumsi bahwa kebanyakan orang akan merespons seolah-olah diserang oleh senjata tradisional.

Dalam pertempuran, itu mungkin tidak membuat banyak perbedaan sama sekali. Tetapi jika komandan dan presiden berharap senjata non-kinetik seperti HiJENKS dapat memperluas pilihan mereka dalam konflik, asumsi itu membawa risiko bahwa itu akan dilihat sebagai ancaman konvensional, terlepas dari itu.